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WGC-Dell Match Play: La final fue para Sam Burns mientras Rory McIlroy desplazo a Scottie Scheffler y se quedó con el premio consuelo.

El domingo todos esperaban una final épica entre Scottie Scheffler y Rory McIlroy en los Match Play. Sin embargo, esto es golf y quienes disputaron el primer lugar fueron Sam Burns y Cameron Young.  Seguramente a Sam Burns no le molesto cierta decepción que se respiraba entre los fanáticos por la ausencia del 1 y el 2 del mundo en “esa” final y mucho menos cuando levanto el trofeo por el título en el WGC-Dell Technologies Match Play con un 6 y 5 victoria sobre Cameron Young. La gloria y los U$S 3,5 millones fueron para Sam.

El punto culminante de su semana llegó el domingo por la mañana, cuando el de Luisiana de 26 años se quedó mirando a su amigo Scottie Scheffler, el jugador número 1 del mundo, en su choque de semifinales. Burns sobrevivió a una ventaja desperdiciada y un putt de un metro y medio de Scheffler que lo habría relegado al partido por el tercer puesto, ganando en el tercer hoyo adicional con un putt valiente. Eso selló una cita con Young, quien también fue a hoyos extra para derrotar a un gigante (Rory McIlroy).

La multitud, que durante la mañana estaba encendida, parecía apagada. Burns tuvo un comienzo lento con un bogey en el 2. Todavía estaba 1 abajo dos hoyos más tarde, pero luego Burns se encendió. Los 27 que en los primeros nueve que Young tuvo a principios de semana contra Davis Thompson fueron impresionantes, lo que Burns desató fue casi igual de devastador.

Comenzando con un hierro a dos metros en el cuarto par 3, Burns hizo birdie en ocho de sus siguientes 10 hoyos en una exhibición tan dominante que Young, quien hizo todo lo posible por mantenerse firme, se vio reducido a gritar insultos después de un golpe de salida errado en el hoyo 12. Las cosas para Cameron no mejoraron en el 12 y 13 tiro dos pelotas al agua.

Hay un dicho en el golf amateur que dice que, si vas a jugar mal, por lo menos que sea rápido. Tal vez podría extender esa metáfora a este partido en sí mismo: puede que no haya estado a la altura de lo que vimos antes, pero tuvo la cortesía de terminar temprano.

En cuanto a esas sombras proyectadas sobre Burns, la más larga del domingo fue quizás la anticipación de una final épica entre McIlroy-Scheffler que se convirtió en un partido por el tercer lugar.  Todavía en los hoyos 17 y 18 del domingo por la mañana, este resultado no solo parecía posible, sino probable. Luego, Burns y Young cambiaron las cosas por completo, la acción alcanzó su punto máximo en los hoyos por el desempate y todo lo que vino después se sintió, casi por necesidad, como un desenlace.

Esta semana es tan agotadora mentalmente como físicamente“, dijo Burns, quien logró 49 birdies impresionantes en 119 hoyos. “Creo que después de 10 hoyos esta mañana, mi caddie, Travis Perkins, me dio una buena patada en el trasero y dijo: ‘Vamos hombre, vamos, lo tienes’. Y realmente lo necesitaba escuchar en ese momento… Estoy tan agradecido de que él estuviera allí conmigo luchando en cada paso y agradecido de que fuéramos los últimos en quedar en pie“.

Ese hoyo 10, cuando Burns estaba detrás de Scheffler por dos hoyos después de liderar temprano, fue el momento más bajo de su día, el punto más bajo antes de los picos por venir. El putt de Burns durante toda la semana había estado entre los mejores del campo, pero lo llevó a un nuevo nivel en la final, lanzando putts de 6 metros, de 3 y de 6 nuevamente en una racha de birdie. Es probable que no haya ningún oponente que pudiera hacerle frente después de que Perkins lo azuzara para cambiar la cabeza.

Por otro lado, y hablando de caddies, esta fue la primera semana de Young con Paul Tesori, quien anteriormente trabajó para Vijay Singh y Webb Simpson. Aunque Tesori es mucho más hablador, Young dijo que disfrutó de la dinámica, especialmente a las preguntas frecuentes de Tesori, también genero una especie de sorpresa, de autodescubrimiento que obviamente funcionó bien en su salida inaugural.

Young, de 25 años y todavía en busca de su primera victoria en el PGA Tour después de obtener un sexto segundo lugar, no puso excusas y pareció irse sin remordimientos. Estuvo en la cima de las tablas de clasificación de golpes ganados durante toda la semana, en todas las categorías, y no jugó mal contra Burns. Las palabras que Young eligió para describir lo que enfrentó en ese último partido fueron breves pero precisas: “un gran fastidio“.

Creo que, si hubiera sido un torneo de juego por golpes, quién sabe“, dijo Young. “Nunca se sabe. Porque podría haber jugado de manera totalmente diferente. Tal vez empiezo con un 31 y no con un 27. Así que es difícil de decir. Estoy muy contento con mi juego y estoy emocionado por las próximas dos semanas en Augusta y luego en Hilton Head“.

La extraña dicotomía entre estos dos jugadores es que Young, a pesar de no haber ganado, ya ha tenido un gran éxito en las mayores (dos resultados entre los tres primeros el año pasado), mientras que Burns, solo un año mayor, ahora ha ganado cinco veces en la gira, pero tiene aún por registrar algo mejor que una posición número 20 en las mayores.

Ahora que el mundo del golf se centra en lo que viene:  Augusta, dedicamos unas últimas líneas retrospectiva al Austin Country Club, que ha sido sede del WGC-Match Play desde 2016. No está claro si un evento de match play regresará al PGA Tour en algún momento, pero podemos estar seguros de que no estará aquí. Según los informes, el club pidió más dinero al Tour en momentos de crisis con LIV y el PGA no estaba de humor para negociar. Que sea la última vez, dio un aire de nostalgia y esa energía se pudo sentir el domingo cuando la era de Austin llegaba a su fin.

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