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Viktor Hovland y Collin Morikawa lideran el Tour Championship tras la segunda ronda

De cara al fin de semana, la definición del Tour Championship presenta un tablero ajustado en la lucha por el título. Luego de la segunda jornada, Viktor Hovland y Collin Morikawa lideran con 16 golpes bajo el par y una ventaja de dos golpes sobre Scottie Scheffler. El certamen decidirá al campeón de la Copa FedEx, el cual obtendrá 18 millones de dólares en premios. Por su parte, el argentino Emiliano Grillo comparte el último puesto del torneo que reúne a los mejores 30 jugadores de la temporada.

Tanto Hovland como Morikawa se basaron en el juego de hierros, la principal arma de ambos. El noruego, clasificado para representar a Europa en la Copa Ryder, extendió su gran momento tras consagrarse en el BMW Championship mientras que el estadounidense busca volver a ganar tras coronarse en el Abierto Británico de 2021.

Hace tres semanas, el panorama era completamente diferente para Hovland. El noruego registró 72 golpes en el primer evento de playoffs y, tras finalizar su ronda, se quedó practicando, seguramente en busca de buenas sensaciones y para ajustar algunos aspectos. El último domingo, su situación cambió rotundamente dado que marcó 61 golpes en la jornada final que significó el récord del campo Olympia Fields y se consagró campeón del BMW Championship.

La clave de aquella victoria estuvo en los últimos nueve hoyos, en los cuales hizo siete birdies. Hoy, en el cierre de esta segunda jornada en East Lake, mostró una dinámica similar con cinco aciertos en la vuelta, cuatro de ellos de forma consecutiva. A partir de un juego agresivo, Hovland aprovechó la opción de birdie que se dejó en el 12, repitió a continuación apuntándole a la bandera en el segundo tiro, embocó un buen putt en el 14, el par 4 más largo del campo, sumó otro birdie en el 15 y consiguió bajar el 17 con un putt de diez pies. En el cierre, un pique desafortunado lo obligó a tomar recaudos y logró sellar los 64 golpes con un satisfactorio par.

Gracias a una brillante ronda inicial de 61 golpes (-9), la más baja en la historia del torneo, Morikawa se sumó a la lucha por el título pese a la desventaja respecto a aquellos jugadores que comenzaron con mejor score por su clasificación previa. Además, superó la marca de Tiger Woods de menor cantidad de golpes tras 36 hoyos en el Tour Championship ya que solo necesitó 125 golpes.

Morikawa comenzó la segunda jornada a paso firme con tres birdies en la ida. En el 11 consiguió una espectacular salida, pero falló un putt muy accesible. Un nuevo acierto en el 12 lo ubicó en la cima del tablero con -14. A continuación se vio en problemas, pero lo solucionó con un magnificó approach. Luego, completó con dos birdies en los hoyos finales una tarjeta de 64 golpes, libre de bogeys.

Desde su título en el Abierto Británico 2021, el segundo major de su carrera, Morikawa lleva una sequía de triunfos. La racha adversa sorprende por tratarse de una de las estrellas del circuito. A principios de año, desperdició una ventaja de seis golpes en la ronda final del Sentry of Champions y Jon Rahm le arrebató el título. También estuvo cerca en el Farmers, donde terminó tercero, y en el Rocket Mortgage Classic, en el cual perdió el desempate ante Rickie Fowler. Ahora, está ante una oportunidad de volver a la victoria y ganar los 18 millones de dólares.

Un tablero ajustado luego de 36 hoyos en el Tour Championship

A dos golpes de la cima se encuentra Scheffler, recuperado tras una primera ronda deslucida y con mucha imprecisión sobre el green: tuvo dos greens de tres putts y en uno de ellos sufrió un triple bogey. No obstante, el número uno del ranking mundial despejó cualquier clase de incertidumbre a partir de su brillante nivel de tee a green. Registró una sólida actuación de 65 golpes (-5), en la que, incluso, logró buenos putts como el birdie en el 14.

Por su parte, Xander Schauffele completó una de las mejores rondas del día con 64 golpes (seis birdies, sin bogeys) y se ubica igualado en el quinto lugar del torneo con -12, a cuatro de los líderes. De esta forma, Schauffele extendió su buena racha en East Lake, donde acumula 26 rondas consecutivas con un score de par o mejor.

En la misma posición está Jon Rahm, que se suma a la lucha por el título en un tablero ajustado con seis jugadores protagonistas. El vigente campeón del Masters lideró la clasificación durante todo el año hasta que un traspié en los playoffs lo relegó.

En algunos tramos de la segunda jornada del Tour Championship dio señales de embalarse con el objetivo de convertirse en el primer español en lograr la Copa FedEx. Llegó a estar a dos golpes de la cima, pero dilapidó varios putts cortos que frenaron su escalada. Tras un error en el 17, selló su ronda con una opción de águila que no pudo concretar en el 18 aunque marcó su séptimo birdie en una tarjeta con dos bogeys.

En tanto, Emiliano Grillo registró otra ronda sobre par y quedó igualado en el último lugar junto a Taylor Moore. Extrañamente, el déficit del argentino fueron los hierros. Sufrió imprecisiones tanto de tee a green como en el approach mientras que estuvo preciso sobre el green. De hecho, terminó cuarto en putting, con un total de 27 putts. Más allá del resultado final en este certamen, Grillo cumplió su objetivo de clasificar al evento final de la temporada, lo cual le permitirá disputar los cuatro majors el próximo año.

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