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Viktor Hovland lo hizo otra vez. Se impuso en la FedEx Cup alcanzando su su segunda victoria consecutiva tras vencer en el BMW la semana pasada

Viktor Hovland, el noruego de 25 años, prolongó el dominio europeo en la FedEx Cup, al imponerse en el The Tour Championship, que había asistido el año pasado a la remontada de Rory McIlroy. El nórdico alcanzo su segunda victoria consecutiva tras vencer en el BMW la semana pasada y la tercera en los ocho últimos torneos.

Hovland y Xander Schauffele, el campeón olímpico, protagonizaron un domingo absoluto, como si fuera un preludio de la Ryder Cup, que se celebrará en tres semanas. El europeo alcanzó 63 golpes; Schauffele 62. Jugaron 18 hoyos sin error y se exigieron un nivel extremo.

Cuatro años antes de que el campeón de la Copa FedEx, Viktor Hovland, hiciera una declaración al mundo del golf sobre su enorme potencial, el noruego mostró por primera vez su personalidad.

En el Travelers Championship de 2019 en TPC River Highlands, Hovland hizo su debut profesional luego de una enorme carrera amateur y universitaria en Oklahoma State. Fue amateur en el Masters y en el US Open en Pebble Beach a principios de ese año.

El PGA Tour lo presentó junto a Collin Morikawa, Matthew Wolff y Justin Suh para una conferencia de prensa conjunta que mostró a la próxima generación del tour. Después de 10 minutos de preguntas sobre la conexión californiana entre Morikawa, Suh y Wolff (nativos del Estado Dorado), le preguntaron a Hovland sobre su educación en Noruega.

“Crecer en Oslo, Noruega, es una situación completamente diferente”, dijo Hovlandr.

Hovland, que ahora tiene 25 años, ha sido uno de los personajes más populares del PGA Tour desde entonces. Pero si bien su sentido del humor se ganó a los fanáticos, su juego no, al principio.

En cambio, fueron Morikawa y Wolff quienes disfrutaron de ascensos meteóricos. Ambos ganaron en sus primeras participaciones en el PGA Tour, mientras que Hovland tardó hasta el año siguiente en ganar su primer título en Estados Unidos. También ganó dos veces en Europa. Morikawa se separó de todos ellos con majors en la PGA 2020 y el Open Championship 2021

Sin embargo, en los últimos dos años, y especialmente en este, Hovland ha comenzado a desarrollar el potencial que la mayoría sabía que tenía. El año pasado, jugó en el grupo final del Open de St. Andrews y terminó cuarto. Este año, registró un top 10 en el Masters y un segundo lugar, en el PGA Championship.

En 2023, sin embargo, Hovland despegó. La victoria en el Tour Championship y la Copa FedEx en East Lake fue la tercera de la temporada, después del Memorial Tournament en junio y el BMW Championship la semana pasada, cuando logró un 61 en la ronda final.

Hovland durmió con una ventaja de seis golpes de cara a la ronda final del domingo. Sin mostrar nervios, registró un 63 sin bogeys para terminar en 27 bajo par usando el sistema de puntuación ajustado del Tour Championship. La victoria aseguró un bono de 18 millones de dólares de la Copa FedEx, después de ganar 3,6 millones de dólares fuera de Chicago la semana pasada.

“Estamos jugando por mucho dinero”, dijo Hovland sobre la enorme bolsa. “Es bueno tener eso, pero no es algo que me impulse”.

Xander Schauffele, alguna vez ganador en East Lake, registró un enorme 62 para quedar segundo con 22 bajo par, ganando un cheque de U$S 6.5 millones.

“El plan era jugar lo más aburrido posible, simplemente tratar de jugar como Tiger en el día en que lograba 69 o 70 en un campeonato importante y se llevaba una victoria”, dijo Hovland. “Tenía cuatro bajo par, pero Xander siguió convirtiendo putts. Hoy anotó 62. Hizo que hoy fuera mucho más estresante de lo que sentí que debería haber sido después de ese comienzo”.

Hovland, ha mejorado su juego corto desde el puesto 99 en golpes ganados alrededor del green el año pasado al puesto 60 en este. Es lo que lo salvó en East Lake. Comenzó la semana en el puesto número 2 en la clasificación de la Copa FedEx, dos golpes detrás del líder previo al torneo Scottie Scheffler.

Después de un retraso de casi dos horas por tormenta el domingo, Hovland volvió a realizar un putt de 4,5 metros en el segundo par 3 después de haber realizado un mal tiro de bunker.

Sin embargo, el mayor par salvado de la semana se produjo en el puesto 14, cuando su compañero de juego Schauffele estaba a tres tiros. Sin embargo, su putt lo salvo otra vez cuando convirtió desde 7 metrost. “Ese putt fue enorme”, dijo.

Falta sólo un mes para que Hovland tenga la oportunidad de demostrar lo bueno que es en uno de los escenarios más importantes que enfrentará: una Ryder Cup en suelo europeo. McIlroy acogió con satisfacción cualquier posibilidad de una pareja en Roma con Marco Simone.

El No. 2 del mundo, dijo enfáticamente: “Si alguien nos dijera a cualquiera de nosotros en el equipo, ‘Hoy te vamos a sacar con Viktor’, diríamos que no, bajo todo punto de vista lo necesitamos”.

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