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Uno por uno, los mejores jugadores de la temporada que van por la Copa FedEx

Por Lautaro López

El evento final de la temporada definirá al campeón de la Copa FedEx 2021/2022. Los mejores 29 golfistas competirán en el Tour Championship que tendrá lugar en el East Lake Golf Club ubicado en Atlanta. Will Zalatoris, clasificado en el tercer puesto, se retiró del torneo al no poder recuperarse de la lesión que le impidió continuar en el BMW Championship.

Con el objetivo de que el ganador del certamen coincida con el campeón de la Copa FedEx, desde 2019 se decidió otorgarle un score a cada jugador en función de su ubicación en la clasificación de la temporada. En consecuencia, Scottie Scheffler iniciará la primera ronda en Atlanta con un puntaje de diez golpes bajo el par, seguido por Patrick Cantlay con -8 y Xander Schauffele que saldrá con -6. Sam Burns tendrá -5 mientras que Cameron Smith, Rory McIlroy, Tony Finau, Sepp Straka y Sungjae Im comenzarán con -4.

Del 11° al 15° saldrán con tres golpes bajo el par, del 16° al 20° con -2, del 21° al 25° tendrán -1 y 26° al 30° con un score de par.

Quién es quién en el Tour Championship

Scottie Scheffler tuvo un año consagratorio. Hasta el 2022, no tenía títulos en el PGA Tour. A partir del despegue que vivió entre febrero y principios de abril, el estadounidense logró cuatro victorias, coronándose con el Masters de Augusta. De esta manera, se convirtió en el golfista más laureado de la temporada y, desde el 28 de marzo ostenta el liderazgo en el ránking mundial.

El campeón de la Copa FedEx 2020/2021 Patrick Cantlay defendió con éxito su triunfo en el BMW Championship y escaló hasta el segundo lugar en la clasificación de la actual temporada, con lo cual se ubica en una posición expectante para obtener una inédita defensa del título en la FedEx.

Xander Schauffele conoce lo que ganar en Atlanta dado que fue campeón en 2017, cuando cerró a lo grande su primer año en el circuito. Esta temporada consiguió tres de sus siete títulos en el PGA Tour y llega en buen momento tras un Top 3 en el BMW Championship. La misma cantidad de éxitos cosechó Sam Burns que debutó con un triunfo en el evento inaugural de la temporada.

La conquista del Abierto Británico por parte de Cameron Smith ratificó su gran año que registra también una victoria en The Players. A partir de entonces, se acentuó la mirada sobre este australiano poseedor de un excelente golpe de putt. No obstante, llega al cierre de la temporada en medio de versiones sobre su posible incorporación al LIV Golf.

Rory McIlroy va en busca de la hazaña. Tras conquistar la Copa FedEx en 2016 y 2019, intentará convertirse en el primer jugador en lograr la triple coronación. El norirlandés es uno de los mejores golfistas de tee a green y cuenta con experiencia en torneos grandes. Dada su categoría, siempre es un candidato natural y el octavo puesto que obtuvo en el BMW Championship lo habrá ayudado a dejar de lado la desazón de haber dejado escapar el Abierto Británico.

Los mejores vinos del mundo a un cleck.

Sin lugar a dudas, a sus 32 años Tony Finau atraviesa el mejor momento de su carrera. A sus dos victorias consecutivas en el 3M Open y Rocket Mortgage Classic le siguió un Top 5 en el primer evento de los playoffs de la Copa FedEx. En sus últimas 16 rondas, el oriundo de Utah registra una sola jornada por encima de los 70 golpes y un score acumulado de 58 golpes bajo el par.

Durante los playoffs los puntos de la clasificación FedEx se cuadruplicaron. Sepp Straka sacó rédito de ello y con una gran actuación en St. Jude donde finalizó segundo se ganó un lugar en el certamen que pone fin a la temporada. Por su parte, Scott Stallings también aprovechó el plus que otorgan los eventos de la Copa FedEx y clasificó a Atlanta gracias a terminar como escolta en el BMW Championship.

El surcoreano Sungjae Im es uno de los jugadores más confiables del circuito. Desde su debut en el PGA Tour, logró dos triunfos y accedió a todas las ediciones del Tour Championship. Su principal cualidad es la regularidad: de los 25 torneos que disputó esta temporada, hizo ocho Top 10 (título incluido) y falló el corte solo en cuatro oportunidades.

Dos ganadores de majors en la temporada fuera del Top 10 del Tour Championship

Jon Rahm continúa siendo uno de los mejores en greens en regulación, respaldado por su potencia con el drive, donde se ubica segundo en toda la temporada. Rahm finalizó en el 11° lugar con ocho Top 10, entre los que se destacan su victoria en el México Open y un segundo lugar en el Sentry Tournament junto a un quinto y octavo puesto en los playoffs. Con estos últimos dos resultados, estableció la mayor cantidad de playoffs consecutivos dentro del Top 10 en la historia de la Copa FedEx.

Para estar en la pelea en los torneos grandes, se requiere un temple especial que ayude a controlar los nervios lógicos que generan las instancias definitorias en los certámenes de mayor repercusión. Justin Thomas es uno de los que posee esa cualidad. Pese a comenzar la ronda final a siete golpes de la cima en el PGA Championship, avanzó a paso firme hasta alcanzar el desempate, donde superó a Zalatoris y obtuvo el segundo major de su carrera.

Máximo candidato a novato del año, más allá de su posición final Cameron Young cerrará una excelente temporada. Si bien no pudo coronarla con un título, logró siete Top 3, con cinco segundos puestos entre los cuales se destaca el del Abierto Británico. Además, estuvo cerca de acceder al desempate entre Thomas y Zalatoris en el PGA Championship.

Matt Fitzpatrick cerrará un excelente año en el que tuvo mucha regularidad y el mayor logro de su carrera al consagrarse campeón del US Open. El inglés acumuló diez Top 10, la segunda mejor marca de la temporada. Sus números reflejan su gran rendimiento, fue el mejor del circuito en scrambling demostrando su capacidad de resolver diferentes situaciones y terminó con un promedio de 69.16 golpes.

A sus 31 años, Max Homa hará su debut en el Tour Championhip. El estadounidense basó su clasificación en los títulos conseguidos en Fortinet y Wells Fargo. Además, tuvo un Top 5 en el Memorial y un Top 10 en el Genesis, certamen que ganó en la temporada pasada.

En el 17° puesto quedó clasificado Hideki Matsuyama. El japonés se aseguró un lugar en el equipo internacional de la Copa Presidentes con el segundo mejor registro. El ganador del Masters 2021 se recuperó de una lesión en el cuello que le impidió competir en St. Jude y llega tras un Top 35 en Delaware. Por novena ocasión, disputará el evento final de la Copa FedEx.

Otro ex campeón de la Copa FedEx presente en el desenlace de esta edición será Jordan Spieth. En 2015, dominó el circuito con triunfos en el Masters, el US Open y el broche de oro de la temporada con el Tour Championship. En el Valero Texas de 2021 quebró una racha de casi cuatro años sin títulos y esta temporada sumó una nueva victoria en el RBC Heritage.

Joaquín Niemann completó una gran performance y alcanzó la 19° posición. El chileno tuvo un comienzo de año sensacional con victoria incluida en el Genesis Invitational. Desde entonces, se mantuvo dentro del Top 20 de la clasificación a la Copa FedEx. Con sólo 23 años, llega a su tercer Tour Championship luego de un octavo puesto en el BMW Championship.

Desde su debut en el PGA Tour en 2020, Viktor Hovland estuvo presente en todos los Tour Championship. En su primer año en el circuito, acumuló 18 rondas consecutivas con menos de 70 golpes. Esta temporada consiguió su tercer título con el World Wide Technology en Mayakoba.

Nombres importantes dentro de los diez últimos clasificados al Tour Championship

Sin triunfos esta temporada, Collin Morikawa sostuvo su clasificación en base a su regularidad. Es uno de los jugadores más consistentes del circuito y registró seis Top 5, entre los que sobresalen el Masters, el US Open y St. Jude.

Billy Horschel sabe lo que es ganar la Copa FedEx. Lo consiguió en 2014 cuando se impuso en los dos torneos finales y se llevó el premio al mejor golfista del circuito. Con su victoria en el Memorial y cinco Top 10 sumó un buen colchón de puntos que le permitieron llegar a Atlanta.

Otros que harán su debut en el Tour Championship son Tom Hoge (23°) y J.T. Poston (27°). Ambos alcanzaron un título esta temporada: Hoge tuvo su primer triunfo en el PGA Tour en AT&T Pebble Beach mientras que Poston se consagró por segunda vez en el circuito con su victoria en John Deere Classic.

El 24° clasificado fue Corey Conners. La situación del canadiense cambiaba a medida que transcurría la ronda final del BMW Championship y se jugaba su lugar en cada golpe. Finalmente, gracias a tres birdies en los últimos cuatro hoyos alcanzó el Top 5 que significó su boleto a Atlanta en una temporada donde logró un sexto puesto en el Masters.

Impulsado por un Top 3 en St. Jude y un Top 6 en el Abierto Británico, Brian Harman accedió al Tour Championship. El estadounidense de 35 años no obtiene títulos desde 2017 cuando triunfó en Wells Fargo.  

Gracias a un Top 5 en el BMW Championship, K. H. Lee se ganó un lugar en Atlanta. El surcoreano de 30 años fue campeón del Byron Nelson y su actuación en el segundo evento de los playoffs lo catapultó al certamen definitorio.

Jon Rahm

El novato Sahith Theegala estará presente sin haber cosechado ninguna victoria. En su primera temporada como miembro del circuito fue la sorpresa en el Travelers, donde finalizó segundo. Con 24 años, registró dos Top 15 en los playoffs e integrará el field más codiciado del PGA Tour.

Adam Scott desplegó un gran golf desde el comienzo de los playoffs y se ganó un lugar en el torneo final. Con un Top 5 en St. Jude escaló desde el 82° puesto al 46° y luego, con otro quinto puesto en el BMW Championship avanzó hasta el 29°.

El último en ingresar fue Aaron Wise, quien finalizó segundo en el Memorial. En total tuvo cuatro Top 10, en una temporada en la que solo falló cinco cortes.

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