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Un hoyo 18 dramático, un rebote justiciero y un momento viral como marco de la esperada victoria de Emiliano Grillo

Habían pasado ocho años desde su última victoria en el PGA Tour, y en el golf profesional ocho años es casi una eternidad. Entonces, cuando Emiliano Grillo hizo un putt para birdie en el par 3 del 16 de Colonial el domingo por la tarde, la decepción y las dudas experimentadas se transformaban en alivio y alegría.

Esta vez no hubo golpe al cielo, sino una gran exhalación después de sobrevivir a un tropiezo dramático, y por eso, el argentino de 30 años es el campeón del Charles Schwab Challenge 2023. Es un verdadero desahogo para este chaqueño de 30 años, que se consagró en el Charles Schwab Challenge, en Fort Worth Texas, el mismo torneo que ganó Roberto De Vicenzo en 1957, en el Colonial Country Club. Pequeña diferencia de dinero en premios: mientras el Maestro ganó en aquella oportunidad un cheque de 5000 dólares, el oriundo de Resistencia embolsó U$S 1.566.000, a tono con las cifras astronómicas del deporte actual.

“Esto es genial. Hizo que todo valiera la pena”, dijo Grillo después de una ronda final de 68, dos bajo par.

Comenzando su cuarto día detrás del líder, Grillo abrió con cuatro birdies en sus primeros siete hoyos para entrar en la discusión, agregando un birdie en el 12 para saltar solo a la cima de la tabla de clasificación. Cuando salió del 16 por primera vez, tenía una ventaja de dos golpes con 10 bajo par, parecía estar fuera de peligro ya que sus competidores más cercanos, Adam Schenk y Harry Hall, no estaban finos.

Pero hay una acequia a la derecha del hoyo 18 que tiene pocos centímetros de profundidad, sin embargo, lo suficientemente profundo como para casi hundir a Grillo. Todavía con una ventaja de dos tiros, Grillo hizo su golpe y la pelota cayo en el acueducto y la corriente del canal la arrastró.

Durante siete minutos, Grillo estudió sus opciones, buscando La respuesta que mantuviera el resultado final. El argentino finalmente saco la pelota y la dropeo. Su tercer tiro terminó cerca del green. El chip no fue bueno y tampoco su intento de salvada para bogey. Solo había habido cuatro dobles bogeys en la semana del 18 hasta ese momento. Ahora había un quinto, y un birdie de Schenk en el 16 hizo que queden empatados en el liderazgo.

Schenk tenía la oportunidad de ganar en el tiempo reglamentario, pero su putt para birdie en el 18 no fue efectivo y fueron a desempate.

En el primer hoyo de muerte súbita, ambos jugadores encontraron el fairway en el 18, con la diferencia que Grillo había recibido un rebote fortuito en una colina que había dejado su pelota en el fairway. El approach de Grillo fue a la derecha y su pelota quedo a un metro y medio. El tiro de Schenk siguió una línea similar, golpeando y rodando hacia atrás justo dentro de la pelota de Grillo. Ambos putts para birdie fallaron, enviando el desempate al 16.

Grillo fue el primero en salir en el par 3, su tiro fue a la derecha y nuevamente tuvo un golpe de suerte, su bola rebotó en un montículo que protegía un búnker al lado del Green y la pelota se detuvo a un poco más de un metro del hoyo.

Schenk no pudo igualar, su golpe de salida voló el green algo feroz. Hizo un approach muy bueno dejándolo a 60 centímetros del hoyo, pero Grillo hizo su segundo golpe y no fallo y pudo reclamar lo que parecía ser suyo solo una hora antes.

Es la segunda victoria de Grillo, la primera fue 2015 en Napa. Ese fue el torneo con el que ganó los honores de Novato del Año del PGA Tour y terminó 11º en la Copa FedEx, lo que lo catapultó al equipo de la Copa Presidentes 2017. Desde esa fecha, Grillo ha tenido una carrera sólida pero lejos de ser espectacular, sin perder nunca su tarjeta del Tour. Esta semana en Colonial demostró que tiene el juego y la forma, para ser el jugador que se prometió hace tantos años.

“Ha sido duro, pero vale la pena cada segundo”, dijo Grillo. “La gente me pregunta si hubiera hecho algo diferente, obviamente mirando hacia atrás, no lo haría. Esto simplemente vale la pena”.

Este domingo quizás no sea recordado por el casi colapso de Grillo sino por cómo respondió, y no nos referimos a su juego. Las cámaras captaron a Grillo calentando en el primer hoyo de Colonial mientras esperaba su destino. Lo que las cámaras mostraron no fue un jugador que se enfrenta a lo impensable o se prepara para una batalla de playoffs, sino un jugador que invitó a un par de niños a unirse a él en el campo. Grillo fue visto dándole su palo a un niño y observó al pequeño hacer todo lo posible para golpear una pelota lo más fuerte que pudo, sonriendo y ofreciéndole ánimo. Después de algunos golpes, el niño le devolvió el palo a Grillo, quien intercambió un par de golpes de mano y golpes.

Este título le da el acceso a los majors y la posibilidad de reimpulsarse a una edad muy propicia. El chaqueño puede inspirarse en Tony Finau, que esperó cinco años después de haber ganado su primer título en el Puerto Rico Open (2016) y, a partir de 2021, se coronó cinco veces más.

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