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Un esforzado y emocionado Peter Malnati gano en Valspar

Peter Malnati estaba llorando de manera conmovedora después de su victoria por dos golpes Valspar, su segunda victoria en el PGA Tour. Su primera victoria fue 8 años atrás.

Malnati es el único jugador en el consejo del tour que realmente representa al hombre común y recordó cualquiera que escuchara que el juego está lleno de jugadores que valoran cualquier triunfo mas allá de los eventos emblemáticos.

Su victoria en el Innisbrook Resort en Palm Harbor, Florida, le valió su primera invitación al Torneo Masters. Un sueño de la infancia. No quería dar por sentado que sería invitado, pero, dijo riendo, “probablemente aceptaré esa invitación y jugaré el Masters. Aún no lo asimilé del todo porque, ¿cuándo es?”

Malnati había estado lejos del juego perfecto en sus visitas anteriores al Campo Copperhead de Innisbrook, perdiendo el corte en seis de siete participaciones, pero fue bastante impecable al superar a Cameron Young en la recta final para ganar por primera vez desde el Campeonato Sanderson Farms de 2015.

Con un birdie sin mirar en el hoyo 12 para completar una serie de tres birdies seguidos, cerró los ojos porque pensó que lo había dejado corto, y un hierro 5 con vista que preparó el birdie de seis pies que le dio la ventaja en el hoyo par-tres 17, Malnati registró un cierre de cuatro bajo par 67 y completó 72 hoyos en 12 bajo par 272.

En el camino, hizo un par de dos putts en el difícil hoyo 16 aprovechando las reglas y obteniendo un alivio gratuito de una posición difícil en el rough cuando encontró que una cabeza de aspersor interfería con su postura. La suerte siempre parece tener algo que decir en el resultado de un torneo.

Young, el Novato del Año del PGA Tour 2022, fue el perdedor desafortunado, conformándose con su séptimo puesto de subcampeón en el tour sin una victoria. Clasificado en el puesto 23 en el mundo, el nativo de Nueva York hizo tres putts en el hoyo final cuando necesitaba un birdie y terminó en 10 bajo par 274 a pesar de disparar los cuatro rounds en los 60, incluyendo un último round de 68.

Lo que llevó a Malnati a las lágrimas no fue que ganó U$S 1.512 millones o que ahora es elegible para los eventos emblemáticos restantes de la temporada, sino que había ganado después de poner todo y que había ganado frente a su esposa Alicia y sus dos hijos presentes. En su entrevista inmediatamente después de la ronda fue uno de los mayores sollozos que se vio, producido por un hombre agradecido que aprecia la oportunidad de hacer lo que hace para ganarse la vida. Vino del corazón.

“No puedo describirlo … es simplemente increíble”. “Estoy tan agradecido, tan agradecido. … Se siente tan bien”.

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Se sintió bien por una buena razón. “Ese momento de ganar un torneo y tener a tu familia en el green y los grandes abrazos y todo eso, eso es algo que he visto a otras familias tener y que ha sido mi sueño”, dijo Malnati, quien juega con una pelota amarilla porque a su hijo, Hatcher, le gustó. “Tuve muchas etapas de golf en los últimos nueve años en las que me he preguntado si alguna vez tendría esa experiencia. Fue realmente gratificante por todo el trabajo duro, todas las veces que subí a ese avión y volé lejos de mi familia. Todo fue preparación para ese momento”.

Ciertamente no iba a dejar pasar el momento sin decir algo más. El Campeonato Valspar es uno de los “otros” torneos en el PGA Tour. Viene después del Invitacional Arnold Palmer de $20 millones y del evento insignia del tour, el Players, que paga $25 millones. Su bolsa de premios es aún abundante con $8.4 millones, pero aparte de un puñado de estrellas reconocibles: Young, Justin Thomas, Jordan Spieth, Xander Schauffele y Sam Burns, la mayoría de los mejores jugadores de la élite pasaron de largo.

Malnati simplemente quería señalar que los eventos “swing”, como se refiere el tour a la variedad no emblemática, también son valiosos. Primero abordó el tema durante la ceremonia del trofeo y luego le pidieron que repitiera la esencia de su mensaje, lo cual hizo en detalle. Una versión abreviada fue así:

“No sé específicamente qué se está diciendo sobre mí, sobre el PGA Tour, sobre nuestro deporte en general, pero conozco la dirección que ha estado tomando en los últimos años”, dijo Malnati, quien mencionó que ha evitado las redes sociales y es más feliz por ello. “Y cuando estaba afuera, me sentí obligado a decir esto. Siento que esta victoria es para mí, es para mi familia, es para mi caddie, es para mi equipo de personas que me apoyan”.

“En una escala más también es, es para Tampa, es para los Copperheads, es para Valspar, y es para todos los eventos en el PGA Tour que se encuentran en este nuevo ecosistema preguntándose dónde encajan y si importan. … Si no tenemos comunidades que crean en lo que hace el PGA Tour y patrocinadores que apoyen lo que hace el PGA Tour, no tenemos esos momentos.

“Sé que los discursos se centran en Augusta y en lo Majors que se acercan. Sin embargo el 90 por ciento de nosotros soñamos con el momento que acabo de vivir. Hay un 10 por ciento que realmente planifican sus horarios y se enfocan en los majors, pero el 90 por ciento de las personas que han llegado al más alto nivel del golf profesional y el cien por ciento de las personas que sueñan con estar en el más alto nivel del golf profesional, viven para ese momento que acabo de tener. Es asombroso. … Así que esta victoria es para todas las organizaciones anfitrionas, todos los patrocinadores principales, todas las comunidades que se preguntan, ¿sabes, cuál es el significado de su evento?”

No hay duda de lo que significó para Peter Malnati. Su muestra de agradecimiento estuvo muy lejos de lo ordinario. Ahora es el turno del Masters.

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