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Tiger Woods vuelve a jugar y contó sus planes para el futuro

La espera de los fanáticos por ver a la máxima leyenda se extendió por varios meses. Finalmente, mañana Tiger Woods regresará a las canchas en el Hero World Challenge, evento a 72 hoyos sin corte, tras recuperarse de una lesión en el tobillo de su pierna derecha. Desde el accidente automovilístico que sufrió en 2021, las apariciones de Tiger se dieron en cuentagotas. De hecho, se ausentó en la última edición de este torneo, que lo tiene como anfitrión, debido a una fascitis plantar.

En los meses trascurridos de 2023, Tiger disputó dos eventos y en ambos superó el corte: el Genesis y el Masters. En Riviera Country Club, lo más destacado de su actuación fue en la primera ronda, especialmente los primeros nueve hoyos, y completó una tarjeta de 69-74-67-73 con un score de un golpe bajo el par. En tanto, en Augusta debió retirarse antes de comenzar la tercera ronda por problemas físicos, tras unas rondas de 74 y 73 golpes.

Este martes, el campeón de 15 majors dialogó con los medios. Con 47 años, aseguró que se siente con posibilidades de volver a ganar en el circuito y anunció que su objetivo es jugar un torneo por mes, proyectando una presencia en el Genesis de febrero y luego competir en The Players en marzo. Por lo pronto, confirmó su participación en el PNC Championship, evento donde jugará junto a su hijo Charlie del 14 al 17 de diciembre.

La evaluación que haga de su físico en los 72 hoyos del Hero World serán muy importantes para el trazado de su calendario. “No tengo ningún dolor en el tobillo como el que tuve en Augusta“, dijo. Luego de su retiro en el Masters, Tiger debió someterse a una intervención quirúrgica en el tobillo de su pierna derecha.

Al conocer la larga inactividad que tendría este 2023, le dio libertad a su caddie Joe LaCava de asociarse con Patrick Cantlay a tiempo completo. De cara a esta semana en las Bahamas, Woods estará acompañado por Rob McNamara, vicepresidente de la empresa TGR Ventures. Sin embargo, aclaró que aún no resolvió quién será su caddie en 2024.

En una temporada nuevamente convulsionada por la relación entre el PGA Tour y LIV Golf, Tiger se convirtió en nuevo miembro de la junta de gobierno del circuito. En un tramo de su conferencia de prensa, se refirió al circuito y afirmó: “Sin los jugadores, no hay Tour. ¿Cómo podemos cuidarlos mejor, no sólo financieramente, sino cómo podemos tener la mejor atmósfera competitiva y eventos competitivos?”. Además, señaló que los jugadores de LIV Golf podrían regresar al circuito estadounidense.

Durante el año pasado, el golfista que marcó una era en la historia del golf analizó su situación y señaló que su lesión le dificultaba caminar por el campo, pero no le impedía pegarle a la pelota. En base a esas declaraciones, el formato de la liga TGL que estaba proyectada para 2024, el cual combina un simulador con un área de juego corto en un campo real, surge como un contexto ideal para ver su mejor nivel dado que le permitiría competir sin grandes exigencias físicas.

Como es costumbre, el certamen concentra a los mejores jugadores del mundo. En esta edición, jugarán 20 golfistas, entre los cuales estarán presentes seis Top 10 y varias figuras que participaron de la Copa Ryder en Roma. Las principales estrellas serán Scottie Scheffler, Viktor Hovland (campeón en 2022), Max Homa, Jordan Spieth, Collin Morikawa, Rickie Fowler, Justin Thomas y Tony Finau.

El field se completa con varios de los protagonistas de la reciente temporada como Matt Fitzpatrick, Brian Harman, Wyndham Clark, Cameron Young, Keegan Bradley, Sam Burns, Jason Day, Sepp Straka, Justin Rose y Lucas Glover. A su vez, el Hero World Challenge marcará el regreso a las canchas de Will Zalatoris, recuperado de una lesión en la espalda, luego de siete meses.

Por su parte, Jon Rahm será uno de los grandes ausentes del torneo junto a Xander Schauffele y Patrick Cantlay. El español es el centro de diversos rumores sobre su posible partida a LIV Golf League a partir de una publicación del medio Bunkered y su retiro de la liga TGL que organiza Tiger junto a Rory McIlroy.

Tiger compartirá salida junto a su amigo Justin Thomas desde las 11.52 hora local. Unos minutos antes saldrá el número uno del mundo, Scottie Scheffler, mientras que Homa y Hovland conformarán el último grupo y jugarán a partir de las 12.25 horas.

El DP World Tour disputará un tradicional torneo y jugará en un campo de ocho mil yardas

El calendario de la temporada 2023/2024 del DP World Tour desarrollará su segunda semana con dos eventos simultáneos. En Oceanía se disputará el tradicional Australian Open mientras que en África tendrá lugar el Abierto de Sudáfrica, países que fueron sedes de los eventos inaugurales del circuito, con 1.7 y 1.5 millones de dólares en premios, respectivamente.

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En Australia se destaca la presencia de la estrella local Cameron Smith, actual capitán del equipo Ripper de LIV Golf, junto a sus compatriotas Min Woo Lee (recientemente campeón), Cam Davis, Adam Scott y Lucas Herbet. Habrá tres cupos para el próximo Abierto Británico en juego.

También sobresalen el chileno Joaquín Niemann, capitán de Torque en el circuito respaldado por Arabia Saudita, el venezolano Jhonattan Vegas, Adrian Meronk (campeón defensor), Robert MacIntyre, el estadounidense Michael Block, la sorpresa del PGA Championship, los españoles Rafa Cabrera Bello, Alfredo García Heredia, Joel Moscatel y Ángel Ayora. Además, estará el japonés Ryo Hisatsune, reconocido como el mejor novato de la última temporada.

El torneo tiene un formato mixto aunque son títulos separados, con 156 golfistas en el field masculino y 84 en el femenino. Tanto hombres como mujeres jugarán de forma intercalada en los dos escenarios ubicados en Sidney en los cuales se desarrollará la competencia durante los primeros dos días. Por un lado, The Australian (par 71 de 6609 yardas) y, por otro, The Lakes (par 72 de 6248 yardas). El fin de semana, la definición se dará en The Australian.

En Sudáfrica, el principal atractivo será el extenso campo del Blair Atholl Golf & Equestrian Estate, ubicado en Johannesburgo. La cancha tiene una longitud de 8233 yardas y fue diseñada por Gary Player. Es un campo par 72 que cuenta con cinco pares 5, de los cuales cuatro superan las 600 yardas mientas que cinco de los pares 4 tienen más de 500 yardas. El hoyo más corto del recorrido es el par 3 del 17, con 197 yardas.

En el field, se destacan los locales Dylan Frittelli, Charl Schwartzel y Christiaan Bezuidenhout junto a los italianos Matteo Manassero y Edoardo Molinari y los españoles Santiago Tarrio, Sebastián García, Manuel Elvira, Alejandro Del Rey, Lucas Vacarisas, Manuel Quiros e Iván Cantero.

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