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Rory Mcilroy será una de las estrellas que jugarán el Valero Texas Open y la LIV Golf League visitará Miami

La semana previa al Masters tendrá muchos atractivos en el PGA Tour. Entre quienes optaron por no descansar en la previa del primer major de la temporada y jugar el Valero Texas Open en la ciudad de San Antonio, estarán estrellas como Rory McIlroy, Jordan Spieth, Max Homa, Rickie Fowler, Collin Morikawa y Tom Kim. El torneo repartirá 9.2 millones de dólares en premios y el canadiense Corey Conners es el campeón defensor.

Uno de los aspectos a analizar del certamen será el nivel de McIlroy por dos motivos. Conocer cómo se encuentran las diferentes facetas de su juego adquiere especial interés en la antesala de una nueva oportunidad para el norirlandés de poner fin a su sequía de campeonatos grandes desde su consagración en el PGA Championship en agosto de 2014. A eso se suma que a McIlroy solo le queda ganar en Augusta para alcanzar el Grand Slam.

Este año, el triple ganador de Copa FedEx disputó cinco eventos en el circuito estadounidense y su mejor resultado fue el T-19 que obtuvo en The Players mientras que en el DP World Tour comenzó con un segundo lugar en el Dubai Invitational y a la semana siguiente logró la victoria en el Dubai Desert Classic.

Spieth fue campeón del torneo en 2021 y el hecho de regresar a una cancha donde tuvo éxito puede resultar beneficioso para encontrar buenas sensaciones tras sus últimos dos certámenes disputados esta temporada, en los cuales no superó el corte.

Con el mismo objetivo de llegar a Augusta con confianza, se presentan Morikawa y Homa. Ambos registran resultados irregulares en 2024 donde consiguieron un Top 10 cada uno: en The Sentry (5º puesto) y el Arnold Palmer Invitational (8º puesto), respectivamente.

El Valero Texas Open se desarrollará desde mañana en la cancha Oaks (par 72) del campo TPC San Antonio, con la presencia de cuatro de los mejores diez golfistas del ranking mundial (McIlroy, Brian Harman, Ludving Åberg y Homa), el actual número 3 de la clasificación a la Copa FedEx, Hideki Matsuyama, y otros jugadores destacados como Matt Fitzpatrick y Tommy Fleetwood.

Para muchos golfistas, ganar esta semana tendría un premio extra ya que el campeón obtendrá un cupo para el Masters de Augusta. Entre los hispanos que formarán parte del field, el primero en salir al campo será el venezolano Jhonattan Vegas a las 7.20 horal local desde el hoyo 10, seguido por el colombiano Nicolás Echavarria desde las 8 de la mañana. Luego será el turno de Rafael Campos (9.10 horas) y Alejandro Tosti diez minutos más tarde. Pasado el mediodía, Camilo Villegas entrará en acción a partir de las 13.30 horas, el español Jorge Campillo hará lo propio 14.25 horas y por último el mexicano Raúl Pereda.

Tosti fue uno de los animadores del Houston Open. El argentino finalizó igualado en el segundo puesto y estuvo cerca de forzar un desempate con el alemán Stephan Jaeger, pero un bogey en el hoyo final lo privó de esa posibilidad. Oriundo de Rosario, terminó con un score acumulado de once golpes bajo el par al igual que el número uno del mundo, Scottie Scheffler, y gracias a su gran resultado escaló hasta el 93º lugar en la clasificación de la Copa FedEx.

La LIV Golf League visita Miami

El viernes comenzará la quinta fecha de la temporada 2024 de la LIV Golf League en el campo Trump National Doral. Para varios miembros del circuito también será la última prueba de cara al Masters, el campeonato más famoso del golf mundial, donde competirán 13 de sus jugadores.

La liga estará representada en Augusta por Jon Rahm, vigente dueño de la chaqueta verde, junto a otros excampeones como Dustin Johnson, Phil Mickelson, un invitado destacado como Joaquín Niemann y uno de los principales competidores de la última edición y posteriormente ganador del PGA Championship, Brooks Koepka.

A partir de las 13.15 hora local, los 54 jugadores, divididos en trece equipos y dos golfistas comodines, enfrentarán los desafíos planteados por la cancha Blue Monster que por primera vez será escenario de un evento correspondiente a la temporada regular dado que anteriormente fue la sede del Team Championship, la definición de la competencia por equipos.

Los profundos búnkeres junto a los obstáculos de agua son las principales dificultades de la cancha. En el Team Championship 2023, el hoyo más complicado del campo fue el par 4 del hoyo 7. En tanto, el hoyo 18 es conocido por entregar dramatismo al desenlace de los campeonatos. Se trata de un par 4 donde resulta vital acertar el estrecho fairway dado que tiene agua a la izquierda y búnkeres a la derecha. Para alcanzar el green, se debe superar el lago que lo defiende.

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Niemann continúa en la cima de la clasificación, seguido por Rahm, el único jugador que se ubicó dentro del Top 10 en todos los torneos del año, y tercero Johnson, campeón en Las Vegas. Por su parte, en el sexto lugar se encuentra Talor Gooch, ganador de la temporada 2023, con dos resultados dentro de los diez mejores.

El diseño del campo es exigente, por lo cual el acierto de greens será muy importante en Miami. Paul Casey, en el cuarto puesto de la clasificación, posee el mejor promedio de greens en regulación con un 77, 31 % de efectividad. La segunda mejor marca en dicha estadística la comparten Niemann y Rahm.

Tras llegar a un desempate con Abraham Ancer y Cameron Smith en Hong Konh, Casey prolongó su buen momento en Macao, en el torneo correspondiente al Asian Tour, donde terminó en la cuarta posición.

En cuanto a la competencia por equipos, el principal candidato para este evento es Crushers. El conjunto capitaneado por Bryson DeChambeau fue campeón en la temporada 2023 en el Trump National Doral y este año acumula dos victorias consecutivas en Jeddah y Hong Kong, últimos dos certámenes disputados.

Hasta el momento, los miembros de Fireballs no consiguieron respaldar sus logros individuales con una actuación sólida del equipo. Ancer se quedó con la victoria en la última fecha, Sergio García perdió el título en un desempate en Mayakoba y David Puig suma éxitos en el Asian Tour. Sin embargo, se ubican en el décimo puesto de la tabla, con una ronda final sobre el par de campo que los llevó desde el primer lugar al sexto en Hong Kong.

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