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Quien es el amateur que integra el pelotón que lidera Augusta

No esperes para hacer algo”, se lee tatuado en el antebrazo de Sam Bennett, golfista amateur de 23 años. El aficionado, todavía enrolado en la Universidad de Texas A&M, se ha convertido en la gran sensación del Masters de Augusta gracias a su desparpajo y a su historia de superación. En su estreno en el major de Georgia (EE UU), Bennett ha llamado la atención al iniciar la jornada interrumpida del domingo con -6 tercero en el pelotón líder.

Se puede ver el tatuaje que lleva Bennett en el brazo son letras escritas a mano. El autor fue su padre, fallecido en junio de 2021 después de batallar con el alzheimer durante siete años. En 2020, ya con la enfermedad en una fase avanzada, Mark Bennett le escribió a su hijo una breve nota con “no esperes para hacer algo”. Sam, sorprendido por la claridad del mensaje y lo llevo a su propia piel al tatuárselo. Desde entonces el golfista lleva tatuada esa lección de vida.

En su primera gran oportunidad, Bennett está honrando a su padre y al consejo que le dio. Campeón del US Amateur en 2022, el de Madisonville, una población de Texas de menos de 5.000 habitantes, suma tres días seguidos golpeando 68 golpes en Augusta National para un total de -6. Es tercero y disputara la última ronda con Brooks Koepka y Jon Rahm. “Sé que mi golf es lo suficientemente bueno para perseguir a los líderes. Estoy preparado”, dijo ayer Bennett rebosando confianza.

Por delante, el reto de convertirse en el primer amateur que gana el Masters de Augusta en sus 86 ediciones. Sam se ve capaz de ello. “Sé que es el Masters, un escenario más grande, pero he jugado frente a mucha gente y me encanta jugar cuando hay mucho en juego. ¿Ganar la chaqueta verde? Creo que puedo. Creo que tengo lo que se necesita para ganar”. De momento, ya es el segundo aficionado en la historia con mejor registro tras dos jornadas de Masters. El premio, por cierto (más de 3 millones de dolare), en caso de ganar el torneo no lo cobraría ya que su condición de amateur (está en quinto año de la universidad) lo impide.

La carrera amateur de Sam

Bennett comenzó a jugar al golf en un campo público de nueve hoyos en su Madisonville natal. Asistió a la escuela secundaria de Madisonville, donde fue campeón estatal en 2017.

Bennett se inscribió en Texas A&M en 2018. Como junior, obtuvo honores All-American y representó al equipo estadounidense en la Copa Arnold Palmer de 2021. Fue el Jugador del Año de la SEC en su último año en 2022 y fue finalista del Premio Fred Haskins, otorgado al golfista universitario más destacado del país. Nuevamente fue incluido en el equipo de la Copa Arnold Palmer de 2022 y estableció un récord escolar por el promedio de puntuación más bajo.

Bennett avanzó a la final del U.S. Amateur en agosto de 2022 en Ridgewood Country Club en Paramus, Nueva Jersey. Derrotó a Ben Carr, 1 arriba, para convertirse en el primer campeón amateur de EE. UU. en la historia de Texas A&M. La victoria le valió a Bennett exenciones para el Torneo de Maestros (Augusta) de 2023 y el Campeonato Abierto de 2023.

En el Masters de 2023, Bennett abrió con una ronda de 68 (−4) sin bogeys, la primera de un aficionado en 30 años. Disparó otros 68 en la segunda ronda y se convirtió en el primer aficionado desde 2003 en estar entre los tres primeros en la tabla de clasificación a través de 36 hoyos. También fue el primer aficionado en disparar dos rondas en los años 60 en el Masters desde Charles Coe en 1961. Su puntuación en 36 hoyos fue la más baja para un aficionado desde Ken Venturi en 1956

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