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Pese al triunfo de Niemann, Torque quedó eliminado y Smith llevó a Punch a la próxima ronda con su victoria ante Phil Mickelson

El Team Championship, evento final de la temporada inaugural de LIV Golf Invitational Series que se disputa en Miami demostró que la competencia por equipos de la gira respaldada por Arabia Saudita fue un total acierto, con partidos que arrojaron sorpresas y emoción.

El duelo cara a cara entre Cameron Smith y Phill Mickelson concentró la mayor atención, con una definición que se trasladó al hoyo final mientras que el chileno Joaquín Niemann se impuso con claridad, pero no fue suficiente para que su equipo Torque avance.

El espíritu de equipo que pregona el LIV Golf apareció en todo su esplendor, en una jornada en la cual cada jugador carga con la responsabilidad de ayudar a sus compañeros, al igual que sucede con los integrantes de los conjuntos tanto de Copa Presidentes como entre los integrantes de los combinados de la Ryder.

Un duelo vibrante entre dos figuras

Cameron Smith y Phil Mickelson protagonizaron el duelo más atractivo de la jornada. El australiano comenzó en ventaja con un par en el noveno hoyo, donde iniciaron el recorrido del partido, gracias a que aprovechó un incómodo segundo golpe de Phil. El campeón de seis majors se recuperó pronto y sacó a relucir su magia para facilitarse un birdie en el tercer hoyo, el 11 de la cancha.

Luego, con un excelente toque desde fuera del green se dejó servido un nuevo acierto en el sexto hoyo del recorrido, donde la bola de Smith se frenó a milímetros del hoyo y no terminó de caer. En consecuencia, el estadounidense daba la sorpresa del día y pasaba al frente.

Sin embargo, la ventaja no le duró demasiado al zurdo dado que un grave error en el 18 donde falló un putt de un metro le permitió a Smith recuperarse e igualar el partido.

Ambos fueron agresivos en los tiros para ganar los hoyos, brindando un gran espectáculo. Por su parte, Mickelson se tomó bastante tiempo para efectuar algunos putts cortos en el tramo final, consciente de la importancia del momento.

En el partido de foursome, el triunfo se inclinó hacia el conjunto Hy Flyers representado por Cameron Tringale y Bernd Wiesberger con tres hoyos ganados de forma consecutiva entre el 11 y el 13 de la ronda.

En tanto, el restante choque entre Matthew Wolff y Marc Leishman fue muy cambiante, con ventaja para cada uno e inmediata recuperación de su rival. La paridad se rompió a partir del hoyo 13, donde Leishman se impuso en cuatro hoyos seguidos y sentenció el encuentro.

Por lo tanto, la definición entre los equipos pasó a estar en manos de los dos capitanes, un ingrediente más que lo confirmó como la principal atracción de la primera ronda.

Una salida en falso de Mickelson en el séptimo puso en riesgo la suerte de su equipo, pero lo resolvió con un maravilloso golpe desde el búnker, propio de un jugador de su calidad mientras que Smith no logró pasar al frente por un desvío de centímetros en un largo intento con su putter.

En el hoyo final las dos figuras evidenciaron su talento. Phil volvió a estar preciso desde la arena y se dio una chance de birdie en el hoyo final al igual que Smith, quien se recuperó desde el rough.

En ese golpe final surgió uno de los mejores momentos que brinda el golf: la gloria o la tristeza determinados por un putt. En ese instante, los millones del LIV Golf quedaron de lado y todo se resumió en la destreza técnica de dos deportistas de elite. Finalmente, el que lo aprovechó fue el australiano y de esa manera llevó a su equipo Punch a la próxima instancia del torneo.

La victoria de Joaquín Niemann no alcanzó

El chileno Joaquín Niemann impuso su jerarquía y experiencia en su duelo ante Shergo Al Kurdi y obtuvo el único punto de su equipo que fue eliminado por Cleeks. Tras un comienzo donde su rival sacó rédito de un doble bogey y un bogey en los hoyos 7 y 9 (donde la pelota de Niemann dio la vuelta al hoyo y salió) para empatar transitoriamente el partido, el capitán del equipo Torque estableció la ventaja con un birdie en el 10.

Luego, sumó nuevos aciertos en el 12, donde la dejó servida con su tercer tiro, y el 14. A continuación, tuvo un putt de tres metros para aumentar la diferencia, pero su pelota no cayó a pesar de bordear el hoyo. Gracias a dos birdies en el 18 y el 1 (14 y 15 del recorrido), el chileno selló la victoria.

En el foursome, Graeme McDowell y Richard Bland resistieron un intento de remontada por parte de Adrián Otaegui y Scott Vincent, por lo cual la esperanza de Torque se centró en el duelo entre Jediah Morgan y Laurie Canter. Morgan estuvo muy cerca de convertirse en héroe con un largo putt que besó el borde del 15ª hoyo del recorrido (4 de la cancha), pero Canter ganó por la mínima diferencia.

Harold Varner III vapuleó a Brooks Koepka

La sorpresa de la jornada la dio Harold Varner III con una paliza sobre Brooks Koepka, reciente campeón en Jeddah. No obstante, el campeón de cuatro majors fue salvado por sus compañeros y Smash avanzó a la siguiente etapa.

Harold lanzó dardos a todas las banderas y completó con el putter el gran trabajo previo, incluidas varias salvadas con sus segundos tiros. Su confianza fue creciendo y en el 9 clavó un largo putt para marcar una ventaja apabullante de cuatro hoyos. Luego, consiguió otro birdie en el 10 mientras que Koepka solo pudo ganar el 12.

Por su parte, Peter Uihlein marcó una abrumadora superioridad sobre James Piot, quien solo logró un birdie cuando estaba abajo por cinco en el marcador. Chase Koepka y Jason Kokrak lograron una pronta ventaja de tres sobre Turk Petit y Hudson Swafford. La dupla de Niblicks consiguió descontar con dos aciertos, pero con birdies en el 13 y 15 (Chase casi hoyo en uno desde el aire) de Smash la diferencia se reestableció. El siguiente intentó de reacción también fue contrarrestado con un acierto en el anteúltimo hoyo, el cual sentenció el partido.

En tanto, la victoria de Majesticks ante Iron Heads nunca corrió peligro ya que se impuso en todos los duelos con considerable diferencia y marcó una barrida de 3 a 0. Por un lado, Ian Poulter como Lee Westwood se impusieron por diferencia de cuatro hoyos sobre Kevin Na y Sihwan Kim. En el foursome, Sam Horsfield y Henrik Stenson superaron a Phachara Khongwatmai y Sadom Kaewkanjana con el mismo marcador.

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