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Nuevas figuras aparecen en el radar de LIV Golf

DORAL, FLORIDA - OCTOBER 28: LIV Golf signage is seen during the quarterfinals of the LIV Golf Invitational - Miami at Trump National Doral Miami on October 28, 2022 in Doral, Florida. (Photo by Chris Trotman/LIV Golf via Getty Images)

Con la finalización de LIV Golf Invitational Series, temporada inaugural de la gira que marcó el año de este deporte a nivel mundial, la cúpula del golf saudí ya se encuentra trabajando de cara al 2023, que tendrá varias novedades y posibles incorporaciones de nuevas figuras.

En el evento final disputado en Miami, Greg Norman, director ejecutivo de LIV Golf, dio una muestra de la ambición del proyecto y afirmó: “Estamos buscando quizás siete jugadores”. Como única pista, indicó que se ubican entre los mejores 20 del mundo.

Según el medio The Mirror, se trataría de figuras como Patrick Cantlay, Xander Schauffele, Adam Scott y el belga Thomas Pieters. Cantlay y Schauffele, además de formar una dupla fantástica en la Copa Presidentes, son grandes amigos y comparten vacaciones juntos. Por lo tanto, no sería extraño que compartan la decisión.

Otras versiones señalan entre los apuntados al noruego Viktor Hovland, el chileno Mito Pereira (quien fue parte de rumores antes de su participación en la Copa Presidentes), el estadounidense Cameron Young, el japonés Hideki Matsuyama y el inglés Tyrrell Hatton.

Uno de los mayores impactos generados por el LIV Golf fue la incorporación del australiano Cameron Smith, un jugador joven, de brillante actualidad y vigente campeón del Abierto Británico. Los golfistas que figuran en las nuevas versiones sin lugar a dudas sumarían tanto juventud como talento a los campos de 48 jugadores de LIV Golf.

Pocos días después de la definición del Team Championship, certamen que marcó el cierre del año, comenzaron las versiones referentes a traspasos de jugadores. El estadounidense Peter Uihlein, tercer golfista que más dinero ganó en la gira, dejaría Smash y se incorporaría al conjunto campeón 4 Aces en reemplazo de Talor Gooch, quien pasaría a ser miembro de Niblicks bajo el liderazgo de Bubba Watson.

Novedades de LIV Golf en la temporada 2023

Los ocho eventos celebrados este año sirvieron para evaluar distintas opciones, presentar la idea del circuito y establecer la estructura de cara a la siguiente temporada. A su vez, debió afrontar diversas batallas.

Por un lado, un litigio contra el PGA Tour motivado por las sanciones que recibieron los jugadores al incorporarse a la gira respaldada con fondos de Arabia Saudita. Por otro, el principal desafío que tiene el futuro del proyecto, el cual radica en el reconocimiento por parte de la junta de gobierno del Ranking Mundial de Golf para que sus golfistas puedan sumar puntos en la clasificación.

En la próxima temporada, se llevará a cabo la LIV Golf League con un aumento de premios que implicará una bolsa total de 405 millones de dólares y un sistema de ascensos y descensos. El calendario se extenderá desde finales de febrero hasta septiembre con 14 eventos, nueve en Estados Unidos y cinco en distintos lugares del mundo. Se especula con Londres, Ciudad de México y en España la sede podría ser el campo de Valderrama.

“Nuestros objetivos son la transición a esta liga, tener 12 equipos establecidos y ponerlos en marcha. Tenemos que empezar a comercializar el producto, salir en la televisión. Tenemos que encontrar socios corporativos. Son hitos que tenemos que alcanzar de cara al próximo año”, aseguró Atul Khosla, presidente de LIV Golf, en declaraciones brindadas en Miami. 

LIV Golf tendrá 60 jugadores en total, de los cuales 48 jugadores competirán en cada evento, divididos en 12 equipos con formaciones fijas y un suplente que solo podrá jugar en caso de lesión o impedimento de algún miembro. Para la conformación de los planteles, el plan es establecer a futuro un período de traspasos de 60 días, con un sistema similar al draft que se utiliza en la NBA.

Para 2023, también se apunta a desarrollar cada conjunto como una franquicia, de la cual el 75% es propiedad de LIV Golf mientras que el porcentaje restante pertenece a los capitanes de cada equipo. De esta manera, podrán decidir sus patrocinadores y distintos acuerdos comerciales.

“Habrá un presupuesto con el que trabajar, pero básicamente un capitán estará a cargo de lo que el equipo va a llevar y de tener ciertos patrocinadores”, comentó Cameron Smith, referente de Punch GC.

Por su parte, Joaquín Niemann sostuvo: “Es una parte realmente emocionante para mi vida pensar más en mi marca y la del equipo y hacer crecer un negocio. Me imagino en un punto en el que Torque tenga sus propias instalaciones, como nuestro propio campo de prácticas”.

Además, en una entrevista con ESPN F Show Chile, Niemann destacó: “Ha sido increíble, muy distinto a lo que estaba acostumbrado. Al ya estar aquí fue algo desconocido pero muy positivo. Me dio otra energía, ser el capitán y parte de un equipo, preocuparse de tres jugadores más de tu equipo y no solamente de ti mismo, porque en el PGA Tour todo es muy individual, muy solitario“.

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