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Luis Lenkiewicz, co fundador de Ma’Hai Gin: “Nuestros destilados además del calafate y el maqui tienen cinco flores en su fórmula”

Por Diego Mémoli

Luis Lenkiewicz, nació en Comodoro Rivadavia y posee una amplia formación universitaria. Con más de 30 años de experiencia en empresas tecnológicas y en el sector de la energía, en su formación universitaria combinan dos carreras con objetos de estudio distinto: Analista de Sistemas y una licenciatura en Ciencias Sociales.  También tiene realizo postgrados en las Universidades Austral, Quilmes y Torcuato Di Tella.

Retirado del mundo corporativo, desde hace dos años lidera diversos emprendimientos: en el sector turístico, consultoría y en las bebidas espirituosas, más precisamente Ma’Hai Gin.

¿Cómo fue el origen de Ma’Hai Gin y cuál fue el propósito inicial?

La piedra inicial la podemos poner en el 2018, luego de un viaje que hicimos con amigos a Escocia.  Bueno son amigos y actualmente también socios en este proyecto. A todos nos gusta el whisky y fuimos a recorrer las destilerías escocesas. Queríamos, además de disfrutar, meternos en el proceso de este tipo de bebidas.

Volvimos con mucho entusiasmo para hacer algo que tenga que ver con bebidas espirituosas. La opción de hacer whisky, si bien nos atraía, la descartamos. Todos teníamos arriba de 50 y no daba para esperar 10 años para probar la primera producción.

En el 2019 había hecho un curso de destilación y en plena pandemia compré un alambique, inmediatamente empecé a hacer algunas pruebas. Comenzaron a aparecer cosas buenas, llame a mis amigos y les propuse empezar a elaborar un gin. Hicimos como 40 recetas diferentes hasta que salió algo más rico de lo que esperábamos.

En el testing participaron amigos, familiares, bartenders para encontrar el sabor que buscábamos. A incio del 2021, empezamos a armar el proyecto. Nos llevó 6 meses definir los alcances, la marca, el packaging y el plan de negocios. Finalmente, en febrero del año pasado salimos al mercado.

Nuestro primer producto que fue un London Dry Gin tiene apenas un año y medio.

¿Qué significa Ma’Hai y de qué origen es?

Significa Buen Espíritu en lengua Selk’nam.  El Selk’nam es una lengua aislada, lo que significa que no está relacionada con ninguna otra lengua conocida en el mundo, se hablaba en la Patagonia. Ya no quedan descendientes directos. Era un pueblo cuyas costumbres y liturgias han desaparecido, siendo todos patagónicos los socios, quisimos homenajear a esta comunidad.

Usamos dos frutos que son originarios de la Patagonia: el calafate y el maqui. Frutos que solo crecen es esta región, son silvestres y recolectados a mano por lugareños. Esto es un proceso complejo para que luego puedan ser destilados. Estos frutos le dan una singularidad única a nuestro gin.  

La Patagonia ha sido un productor histórico de excelentes cervezas y ahora aparecen varios gins que se producen en el sur. ¿Cuál es la relación que existe?

Sucede que muchos productores de cerveza patagónicos desde hace unos años ingresaron también a la industria del gin. Hay una serie de estos destilados que son elaborados por ex cerveceros. El anclaje fuerte de esta bebida y el sur es que es una zona productora de enebro, esencial para la elaboración del gin. El enebro crece de forma silvestre, en cantidad y con muy buena calidad en la Patagonia.

¿Cuáles son las variedades de Ma’Hai Gin?    

Hasta el momento tenemos dos: el London Dry, que es un gin clásico, y en octubre del año pasado sacamos un gin saborizado, que tiene una maceración posterior en fruto de maqui, lo cual le da un color rojo muy lindo y un sabor muy particular. No usamos colorantes, ni saborizantes o azúcar.

Todo lo que elaboramos es absolutamente natural. Cuando pensamos este producto era para explorar el segmento. Hoy en Argentina hay unas 400 marcas, más o menos, que andan dando vueltas. Pero hay pocos que exploren este segmento.

¿Qué significa que sea un gin premium? Primero la calidad de las materias primas, desde el alcohol a los botánicos que se usen. Y el proceso debe ser muy cuidado, evitando las producciones masivas. La clave es ir realizando distintos cortes donde se desecha lo que no aporta y se queda con lo que realmente sirve.

En este proceso de destilación lo primero que sale, que se llama cabeza, tiene algunos aceites esenciales que son muy fuertes, o bien alcoholes que no son deseables. Después viene lo que es el corazón, y finalmente la cola. Esta última etapa también viene a veces con sabores que no son los que uno quiere para el perfil del producto.

Por lo anterior solo conservamos el corazón con sus aromas y sabores justos y en equilibrio. Esto hace que el producto sea Premium. Nuestro gin tiene un perfil floral y frutal. Encontramos que había un nicho ahí no explotado. Nuestros destilados además del calafate y el maqui tienen cinco flores en su fórmula.

¿Dónde encuentra el consumidor a Ma’Hai Gin?

En nuestra tienda online que es mahaijin.com (https://www.mahaigin.com/), siempre lo va a encontrar y siempre hay stock. También en vinotecas y comercios de delicatesen, nosotros evitamos las grandes superficies.

Aquellos negocios que quieran vender nuestros productos, se pueden contactar directamente por nuestra página, al WhatsApp +5491178997331  o al mail comercial@mahaigin.com

¿Cuáles son las perspectivas que ud tiene respecto al sector?

 Hoy estamos produciendo unas 4.000 botellas por mes. Nuestro objetivo para fin de año es llegar a las 10.000. Ya estamos exportando a Panamá, y hace dos semanas, estuvimos en una misión comercial en Brasil, junto con otros productores de gin y algunas bodegas.

El crecimiento de esta categoría en Argentina es súper interesante, es de alrededor un 20% por año. De hecho, esta desplazando otras bebidas como el fernet e inclusive las cervezas. Me contaban recientemente los dueños de una cadena importante de cervecerías de Mar del Plata que vendían más Gin Tonic que cerveza.

Luis Ríos, Carlos De Sousa y Luis Lenkiewicz  

Nuestro plan de negocios es bastante agresivo. Queremos llegar a los mercados regionales y exportar el 50% de nuestra producción.

Como industria, y esto es un pensamiento personal, creo tenemos que adoptar el modelo de Cámaras que tiene la industria vitivinícola en el país. La industria del gin es muy joven y nos falta profesionalizarnos más como sector.

Hay una cámara de productores de gin de la provincia de Buenos Aires, de la cual somos parte, pero todavía nos falta bastante en aspectos organizativos. Creo que es importante que haya una cooperación fuerte entre los productores, justamente para poder conquistar mercados del exterior.

El gin argentino es muy bueno, si uno los compara con los que con los que vienen de otros lados. Son productos súper competitivos en términos de calidad. Hay buenas materias primas en Argentina, como el alcohol y el enebro. Además, hay gente muy buena en su proceso y sabe bien lo que hace.

Ustedes son sponsor del circuito, del Cronista Open Golf. ¿Qué les resulta atractivo de este torneo?

En primer lugar, al ser un torneo con muchas fechas es interesante para generar recordación en sus participantes, también es relevante el aval del diario y tenemos mucha confianza en la organizadora general del circuito que es Soraya Ferri.

Por otro lado, nos interesa el golf, un deporte con un target muy atractivo que comparte un deporte apasionante y que tiene mucha socialización. El golf está asociado también al post match donde el Gin Tonic es un invitado permanente.

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