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Los jugadores de LIV Golf reclaman mediante una carta su consideración en el Ranking Mundial

Por Lautaro López

Desde antes del lanzamiento de la gira, el PGA Tour consideró al LIV Golf Invitational Series un rival y una amenaza. Así lo demuestran las distintas medidas adoptadas a lo largo del año. Desde la suspensión de los golfistas que aceptaron sumarse a la gira respaldada por Arabia Saudita hasta su alianza con el DP World Tour y las modificaciones implementadas para la vigente temporada.

En cuanto a lo deportivo, las principales preocupaciones tanto para aquellos que aceptaron sumarse al LIV Golf Invitational Series como para los que reciben la propuesta para incorporarse, radican en la posibilidad de jugar los majors, la Copa Ryder y, eventualmente, los Juego Olímpicos.

Para tal fin, necesitan una ubicación en la clasificación mundial que les permita ser elegibles para dichos torneos. En consecuencia, el no reconocimiento por parte del Ranking Mundial Oficial de Golf (OWGR por sus siglas en inglés) motivó el reclamo conjunto que realizaron los jugadores pertenecientes al LIV Golf.

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“Un OWGR sin LIV sería incompleto e inexacto”

Los 48 golfistas que disputaron el último evento en Chicago expresaron su postura mediante una carta dirigida a Peter Dawson, presidente del Ranking Mundial Oficial de Golf.

Lo instamos, como uno de los verdaderos estadistas del deporte, a actuar de manera apropiada para incluir, de forma retroactiva, los resultados de los eventos de LIV Golf en los cálculos de clasificación de OWGR. Un OWGR sin LIV sería incompleto e inexacto”, afirman los jugadores.

El Ranking Mundial Oficial de Golf fue creado en 1986 y actualmente es administrado por las principales entidades del golf mundial como son Augusta National, R&A, PGA of América, USGA, DP World Tour y PGA Tour.

El comunicado de los golfistas recalca que la OWGR reconoce a 23 tours en el mundo y que “LIV se ha ganado su lugar entre ellos”. Y a continuación detallan los jugadores destacados que forman parte de la gira y dicen: “Cuatro golfistas de LIV han ocupado la posición número uno en la OWGR, y uno es actualmente el número dos. La lista de LIV incluye 21 de los últimos 51 ganadores de los cuatro Majors. El nivel promedio de competencia en el evento LIV es al menos igual al promedio del evento del PGA Tour. Lo sabemos porque hemos jugado en los dos”.

A lo largo del año, los jugadores involucrados sufrieron un descenso en el Ranking Mundial a causa de no ser consideradas sus actuaciones en dicha gira. Por lo tanto, afirman que “cada semana que pasa sin la inclusión de atletas LIV socava el valor histórico de OWGR. A medida que pasa el tiempo, los golfistas de LIV descienden automáticamente en las clasificaciones”. 

Como ejemplo, citan el caso de Dustin Johnson, campeón en el evento de LIV Golf que tuvo lugar en Boston, en el cual venció a Joaquín Niemann y Anirban Lahiri en un desempate. “Dustin Johnson ocupó el puesto 13 en OWGR poco antes de anunciar que jugaría en los torneos LIV. Ahora ocupa el puesto 22, a pesar de terminar octavo, tercero, segundo y primero en los primeros cuatro eventos LIV. Durante el fin de semana del Día del Trabajo en Boston, derrotó a 15 golfistas que terminaron primero o segundo en los cuatro Majors, incluido el Campeón de Golf del Año 2022. Para que la clasificación sea precisa, DJ (Dustin Johnson) merece subir, no bajar”, sostiene el comunicado.

En un intento de contrarrestar su caída en el Ranking Mundial, varios jugadores de LIV Golf participaron recientemente en el torneo BMW PGA Championship del DP World Tour, en el cual coincidieron con golfistas del PGA Tour. Además, Patrick Reed también compitió en el Asian Tour en busca de puntos para mejorar su estatus en la clasificación mundial.

Una solicitud que continúa sin respuesta

El sitio oficial de la OWGR publicó una declaración de Peter Dawson que indica: “El 6 de julio Official World Golf Ranking recibió una solicitud de LIV Golf para su inclusión en su sistema de clasificación. Ahora comenzará el examen de solicitud”.

El asunto a determinar en el caso del LIV Golf Invitational Series radica en las condiciones determinadas por el Ranking Mundial Oficial de Golf para poder ser considerado. Los requisitos son que haya competiciones a 72 hoyos (excepto los tours en desarrollo) con un corte tras 36 hoyos, una cantidad mínima de 75 jugadores en el transcurso de una temporada y una escuela de clasificación abierta antes del inicio.

En este aspecto, el formato de LIV Golf de 48 jugadores sin cortes a 54 hoyos no cumple con algunos de los requisitos. No obstantes, el OWGR contempla que no necesariamente deben cumplirse todas las condiciones.

Para la temporada 2023, la gira respaldada por Arabia Saudita anunció un calendario de 14 eventos internacionales, a los que se suman once correspondientes al Asian Tour, circuito con el cual tiene un vínculo. Además, tendrá un sistema de ascensos y descensos, con lo cual se responde a ciertas exigencias y se consigue la cantidad mínima de jugadores.

“El caso para la inclusión de LIV es sólido, pero nos preocupa que los miembros de su Junta de Gobierno estén en conflicto y estén impidiendo que la OWGR actúe como debería. Cuatro de los ocho miembros tienen conexiones con el PGA Tour, que desafortunadamente ve a LIV Golf como un antagonista. Otros miembros de la Junta han hecho comentarios injustamente duros sobre LIV, y uno de ellos calificó a la organización de “no creíble”, aseguran los golfistas en su carta. Y agregan: “¿Cómo es posible que un sistema así excluya a los jugadores que compiten en niveles tan altos contra algunos de los campos más fuertes del año por grandes premios, en eventos de tan alto perfil?”.

Respecto a los puntos incumplidos, Greg Norman, Director Ejecutivo y CEO de LIV Golf, según publicó Sport Illustrated, les comentó a los jugadores a través de una carta que “muchos de los principales eventos de campo limitado en los recorridos de golf elegibles no incluyen cortes después de 36 hoyos, incluido el Tour Championship, el DP World Tour Championship, el World Golf Championships y el Hero (World) Challenge. Los jugadores que compiten en estos eventos reciben puntos OWGR de forma frecuente“. En ese torneo puntual, no tienen incidencia las otras condiciones dado que los puntos se otorgan en función del field de ese certamen.

Los jugadores del PGA Tour y su excursión a Arabia Saudita

El PGA Tour otorga a sus jugadores miembros algunos permisos durante la temporada para que puedan disputar torneos fuera del circuito estadounidense, siempre y cuando no coincidan con fechas en las cuales hay eventos del PGA Tour.

Entre 2019 y 2021, el circuito europeo tuvo en su calendario al Saudi International, disputado en el campo Royal Greens Golf and Country Club ubicado en Arabia Saudita. En las distintas ediciones, integraron el field Tony Finau, Shane Lowry, Viktor Hovland, Pablo Larrazábal, Jhonattan Vegas, Ernie Els, Lee Westwood, Rafael Cabrera Bello y Miguel Ángel Jiménez. También Dustin Johnson, Phil Mickelson, Bryson DeChambeu, Patrick Reed, Abraham Ancer y Sergio García.

En febrero de 2022, el certamen se llevó a cabo bajo la órbita del Asian Tour en la misma sede. En esa edición, contó con la participación de Xander Schauffele, Tony Finau, Tyrrell Hatton y el campeón Harold Varner III.

1 Comment

  1. José Luis Simbeck

    septiembre 21, 2022 at 4:42 pm

    Todos pierden el Live es una opción más de competir ,por qué esa desavenencia.

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