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Llega la definición de la Copa FedEx con 18 millones de dólares para el ganador y la presencia del argentino Emiliano Grillo

Por Lautaro López

El principal objetivo de todos los jugadores al comenzar la temporada consiste en acceder al Tour Championship, evento que define al campeón de la Copa FedEx y al cual clasifican los mejores 30 golfistas del PGA Tour. Desde mañana, los principales jugadores del circuito estadounidense competirán por el trofeo final, donde el ganador recibirá 18 millones de dólares.

Para que el campeón de la Copa FedEx coincida con el del Tour Championship, hace cinco años se implementó un sistema mediante el cual los jugadores comienzan el certamen con un score adjudicado en base a su posición en la clasificación tras el segundo evento de playoffs. Por lo tanto, Scottie Scheffler, ubicado en el primer puesto, saldrá a la cancha con un score de diez golpes bajo el par, Viktor Hovland le seguirá con -8 y aquellos que partan en los últimos cinco lugares iniciarán en el par del campo.

El evento se llevará a cabo en su sede habitual de East Lake Golf Club (par 70), ubicado en Atlanta. El grupo principal saldrá a la cancha a partir de las 14 hora local, diez minutos después de la línea compuesta por Jon Rahm y Rory McIlroy.

Los integrantes del Top 5 parten como favoritos

A base de consistencia, Scottie Scheffler se consolidó como el mejor jugador del año. Pese a no haber conquistado ningún Major, obtuvo un triunfo rutilante en The Players, considerado como el quinto grande, y en el Phoenix Championship. En un 2023 brillante, finalizó dentro de los primeros doce puestos en todos sus torneos disputados hasta el Abierto Británico donde finalizó igualado en el 23º lugar.

El segundo lugar que obtuvo en el BMW Championship le permitió alcanzar la cima de la clasificación y, al igual que el año pasado, en Atlanta comenzará en la primera posición. En toda la temporada, Scheffler no falló ningún corte y sumó 15 Top 10.

Gracias a su triunfo en el BMW Championship, Viktor Hovland escaló desde el séptimo hasta el segundo puesto de la clasificación y mejoró notablemente sus chances de conquistar la Copa FedEx. El noruego, una de las piezas fundamentales del equipo europeo de Copa Ryder, consiguió la semana pasada su segunda victoria en el año y también su segundo título en Estados Unidos (sus anteriores triunfos en el PGA Tour fueron en México y Puerto Rico) dado que en abril se coronó en el Memorial.

Por su parte, Rory McIlroy recuperó su solidez y afrontará el Tour Championship en el tercer lugar. A pesar de un momento difícil debido a dos cortes fallados en The Players (tras un T2 en el Arnold Palmer) y el Masters (luego de un tercer puesto en el WGC Dell Technologies), hizo un cambio de putter y decidió centrarse en lo deportivo y evitar pronunciarse respecto a LIV Golf.

El balance de su temporada es altamente positivo y sería formidable para cualquier otro jugador, aunque en el caso de McIlroy seguramente sentirá un sabor amargo por los nueve años que lleva sin ganar un Major. Tras la frustración que sufrió en Augusta, certamen que le falta para alcanzar su Grand Slam, tuvo posibilidades de sumar su quinto campeonato grande: terminó segundo en el US Open, sexto en el Abierto Británico y séptimo en el PGA Championship.

En la edición 2022 de la Copa FedEx, el norirlandés hizo historia al conquistar su tercera Copa FedEx, en un certamen en el cual comenzó a seis golpes de la cima. Ahora, con 34 año, llega nuevamente en una buena posición al evento decisivo.

En los primeros cuatro meses del año, Jon Rahm ejerció un dominio absoluto en el golf. En ese período acumuló sus cuatro victorias de la temporada: se impuso en Kapalua y The American Express en enero y, desde entonces, se convirtió en el líder de la clasificación de la Copa FedEx. Confirmó su gran momento con un séptimo puesto en el Farmers Insurance y un tercer lugar en el Phoenix Open, luego sumó un nuevo triunfo en un certamen prestigioso como el Genesis y luego llegó el broche de oro con la obtención de la chaqueta verde en Augusta.

Si bien terminó igualado en el segundo puesto en el Abierto Británico, no compitió verdaderamente por el título. Su traspié en el último evento de la temporada, un 31º puesto, le costó perder su ventaja en la clasificación y retrocedió hasta el cuarto lugar. Por lo tanto, comenzará con un score de seis golpes bajo el par.

Sin lugar a dudas, Lucas Glover es la principal sorpresa dentro del Top 5. Sus victorias consecutivas en el Wyndham y el St. Jude Championship lo catapultaron hasta el quinto puesto desde fuera del Top 70. A pesar de no haber competido en ningún Major, los dos mil puntos que obtuvo con su triunfo en el primer torneo de los playoffs fueron determinantes. 

Emiliano Grillo, clasificado al Tour Championship

El argentino Emiliano Grillo vuelve a estar presente en el último torneo del año. Comenzó la temporada con buenos resultados como el T5 en el Sanderson Farms y un cuarto lugar en el Zozo Championship. A principios de 2023 no sostuvo ese rendimiento y falló algunos cortes (siete en toda la temporada) hasta que a mediados de abril se recuperó e inició una racha positiva que incluyó su título en el Charles Schwab, un triunfoque le cambió la sintonía y le abrió la puerta de los Majors.

Según afirmó en una entrevista reciente, la paternidad modificó su manera de afrontar mentalmente el golf y ese cambio se tradujo en buenos resultados. En total sumó siete Top 10 sobre 28 torneos disputados. El más sobresaliente fue el sexto puesto que alcanzó en el Abierto Británico, en una edición que lo tuvo como protagonista en algunos pasajes.

A sus 30 años, Grillo regresa al Tour Championship tras su primera presentación en 2016. Será el único latino presente en la actual edición tras clasificar en el 27º puesto y comenzará la primera ronda con un score en el par del campo. Su salida será a las 11.37 hora local junto al inglés Tyrrell Hatton.

Durante el BMW Championship, el oriundo de Chaco vivió momentos de incertidumbre dado que tras 54 hoyos estaba proyectado por fuera del Top 30, pero enderezó el rumbo con una jornada final de 67 golpes.

Dos campeones de Major entre los diez mejores de la clasificación

Max Homa es un jugador plenamente consolidado y jugará su segundo Tour Championship consecutivo. La temporada del californiano tuvo picos altos y siempre se sostuvo dentro del Top 6 de la clasificación. Consiguió dos títulos (Fortinet y Farmers Insurance) y arriba a la definición en un buen nivel con un décimo puesto en Royal Liverpool, T6 en St. Jude y T5 en el BMW Championship. Además, aseguró su lugar en el equipo estadounidense de la Copa Ryder. Mañana comenzará con un score de cuatro golpes bajo el par.

Aunque no logró ningún triunfo, Patrick Cantlay alcanzó el Top 10 de la clasificación en base a su regularidad. Con 15 Top 25 en la temporada, en siete de esas ocasiones terminó entre los cinco mejores.

En tanto, los campeones del US Open y el Abierto Británico se ganaron su lugar tanto en el Tour Championship como en la Copa Ryder gracias a sus memorables victorias en Los Ángeles y Hoylake. Tanto Wyndham Clark como Brian Harman fueron dos ganadores sorprendentes en la temporada y Clark hará su debut en el Tour Championship. El Top 10 lo completa Matt Fitzpatrick, que escaló desde el 40º puesto a partir de su gran actuación en el BMW Championship.

Figuras importantes dentro del Top 20

El elevado nivel de exigencia que presenta el PGA Tour queda evidenciado con los golfistas destacados que no alcanzaron un lugar entre los diez mejores de la temporada. Tommy Fleetwood (11º), Xander Schauffele (15º) y Sungjae Im (17º) finalizaron dentro del Top 20 sin registrar victorias. El regreso a la gloria de Rickie Fowler en el Rocket Mortgage Classic, sustentado con un gran rendimiento en el US Open, fue uno de los hechos destacados del año y lo impulsó para clasificar en el 14º puesto gracias al cual regresa al evento que cierra la temporada luego de cuatro años.

Los surcoreanos Tom Kim y Sungjae Im son otros de los nombres sobresalientes. Kim se convirtió en una de las estrellas del circuito hace un año y debutará en el Tour Championship mientras que Im es uno de los miembros más consistentes del PGA Tour y terminó segundo junto a Scheffler en la pasada edición.

Por su parte, Tony Finau tuvo un brillante comienzo de temporada con dos títulos. En el Mexico Open superó a un Rahm recientemente campeón el Masters. Actualmente, Finau no atraviesa su mejor nivel y partirá con un score de -2.

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