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Llega el Travelers Championship, las principales figuras del circuito jugarán el último evento designado de la temporada

Travelers Championship

El calendario del PGA Tour no da respiro. Luego de una edición del US Open que culminó con la sorpresiva coronación de Wyndham Clark, el circuito continúa su rumbo y cruza todo el territorio de Estados Unidos hasta la costa este para desarrollar el último evento designado de la temporada regular. Desde mañana se disputará el Travelers Championship con los ocho mejores jugadores del mundo y una bolsa de premios de 20 millones de dólares.

La participación de los golfistas más destacados del PGA Tour distingue a los eventos designados y esta semana no será la excepción. Travelers también es uno de los torneos elevados junto al Phoenix Open, RBC Heritage y Wells Fargo con un incremento de premios. La decisión del circuito estadounidense de reunir a las figuras varias veces al año resultó un éxito y entregó certámenes atrapantes. En esta ocasión, 23 de los mejores 30 golfistas del ranking mundial competirán en Connecticut, con las presencias destacadas de Scottie Scheffler, Jon Rahm y Rory McIlroy.

El campo TPC River Highlands es un par 70 de 6852 yardas diseñado por Pete Dye. En cuanto a su extensión, es una de las canchas más cortas del circuito, lo cual toma relevancia en un contexto donde el aumento de las distancias amenaza con destruir la esencia del golf. Su tramo final arroja una cuota importante de suspenso con un extenso lago que entra en juego desde el hoyo 15 al 17. Además, TPC River Highlands es recordado por ser el escenario donde Jim Furyk registró la ronda de 58 golpes en la cuarta jornada de 2016.

Las principales estrellas llegan en buen momento al Travelers

Con un nuevo putter, Scottie Scheffler mostró señales de recuperación (por ejemplo, el excelente birdie en el hoyo final de la tercera ronda) en el juego corto, lo cual lo sitúa entre los jugadores a seguir con atención. El número uno del ranking mundial acumula cuatro resultados en el Top 4 en sus últimas cuatro presentaciones y terminó en 16 ocasiones dentro del Top 12 esta temporada. El 2023 fue un año brillante para el texano y la única razón para no sumar más de dos títulos fueron las imprecisiones sobre el green, especialmente las últimas semanas.

Rory McIlroy llega en camino ascendente en un año marcado por su frustración en el Masters. En el US Open se mantuvo expectante entre los aspirantes al título, pero no logró forzar un desempate con una ronda final de 70 golpes. De esa manera, extendió a nueve años su racha sin victorias en los campeonatos grandes. En Connecticut buscará pulir detalles de su juego con el objetivo de llegar en las mejores condiciones al Abierto Británico. Aunque no tenga grandes resultados en sus anteriores participaciones en el Travelers, lleva cuatro Top 10 consecutivos desde fines de mayo.

Al ser consultado por la prensa sobre lo cerca que estuvo de ganar en varios de los últimos Majors, McIlroy comentó: “Me estoy acercando. Cuanto más me siga poniendo en estas posiciones, tarde o temprano me sucederá. He tenido dos grandes oportunidades de ganar en el último año, pero no me ha sucedido”. 

El norirlandés lleva 19 resultados dentro de los diez mejores en campeonatos grandes desde su última victoria en el PGA Championship. En referencia a esas buenas actuaciones, agregó: “Cada vez que surgen estos torneos, encuentro un juego lo suficientemente bueno para competir. Sólo tengo que seguir poniéndome en posición. Jack ganó tantas veces porque se puso en esa posición con mucha frecuencia. Si hago lo mismo, tarde o temprano va a suceder”.

Por su parte, Jon Rahm, tras lograr un luchado Top 10 en el US Open, volverá a disputar el Travelers luego de tres años. Su anterior participación se dio en 2020, cuando finalizó 37º. En esta época del año el español planifica su calendario para competir en Europa y prepararse para el último Major de la temporada en suelo británico.

El grupo estelar de las dos primeras jornadas estará conformado por los dos mejores golfistas del ranking mundial. Scheffler y Rahm iniciarán su recorrido desde las 12.40 hora local junto a Tony Finau, otro de los más destacados de la temporada. Pocos minutos más tarde, a las 12.52 horas, McIlroy comenzará su ronda acompañado por Tom Kim y Viktor Hovland, reciente ganador del Memorial.

Por su parte, Wyndham Clark, el campeón revelación del US Open, será otro de los destacados en el field. Jugará junto a Justin Thomas y Max Homa (ganador de dos títulos esta temporada). Thomas llegará con un objetivo personal de cambiar la imagen que dejó tras fallar el corte en Los Ángeles con la segunda peor ronda de su carrera, dado que se despidió del certamen con una jornada de 81 golpes (+11).

Los dos latinos campeones del PGA Tour este año estarán presentes en Connecticut. El argentino Emiliano Grillo jugará a partir de las 7.25 hora local y compartirá grupo con su amigo Xander Schauffele, defensor del título, y Keegan Bradley. Schauffele acumula siete Top 5 en la temporada y llega después de terminar empatado en el décimo puesto en Los Ángeles Country Club. En la jornada incial del torneo, marcó uno de los récords de ronda más baja en el US Open e igualó la cifra más baja registrada en todos los Majors.

Diez minutos más tarde será el turno del otro representante de la región será el colombiano Nicolás Echavarria, ganador del Puerto Rico Open, que saldrá a la cancha con el canadiense Adam Svensson y el estadounidense Gary Woodland.

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