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LIV Londres. Cameron Smith gano, pero pudo festejar a medias.

Cameron Smith se paró en el green 18, se puso las manos detrás de la cabeza y cerró los ojos, tratando de procesar la variedad de emociones contradictorias que siguieron al dramático final del domingo en LIV Golf London.

Estaba eufórico por ganar el título individual, su segunda victoria en 13 aperturas de temporada regular desde que se unió a LIV. Fue una manera perfecta para afrontar su defensa en dos semanas en el Open Championship.

Sin embargo, estaba decepcionado por haber fallado un putt de un poco menos de dos metros para par que habría forzado el desempate del primer equipo en la historia de LIV Golf. En cambio, su bogey en el hoyo final en Centurion Club dejó a su Ripper GC en segundo lugar, un golpe detrás de 4Aces GC, los líderes en puntos de esta temporada que ganaron su segundo título de equipo.

“Obviamente emocionado por la victoria individual, pero hubiera sido bueno llegar allí con los muchachos”, dijo Smith, quien hizo 68 en la ronda final para una puntuación ganadora de 15 bajo par. “Es un poco de emociones encontradas en este momento”.

Smith y su compañero de equipo Marc Leishman, jugando en el grupo final el domingo, fueron la última esperanza de los Rippers para atrapar a los 4Aces, quienes se recuperaron de cuatro golpes abajo para comenzar el día y tomar la delantera con 34 bajo par. Los Rippers estaban en 33 antes del último hoyo, el par 5 18. En el torneo individual, Smith tenía una ventaja de dos golpes sobre Patrick Reed de los 4Aces.

Cam se vio obligado a detenerse después de que su drive encontró el rough, pero el segundo golpe de Leishman salió justo por detrás del green. Mientras Smith hacia su tercer tiro, una ráfaga de viento empujó su bola al bunker. La saco y quedo a menos de dos metros. Leishman completó su doble putt para birdie, nivelando la clasificación del equipo mientras terminaba empatado en el segundo lugar individualmente con Reed.

Entonces sucede lo inesperado. Después de una brillante semana de putts, especialmente el domingo cuando metió más de 32 metros de putts en sus primeros 10 hoyos, el intento de par de Smith se deslizó más allá del hoyo. Su victoria individual estaba sellada, pero se perdió la oportunidad de la victoria del primer equipo de los Rippers.

“Realmente quería que Cam hiciera el último allí”, dijo Leishman. “Jugó muy bien y con su putt estuvo muy bien toda la semana. Para ganar el torneo y aún salir del green decepcionado, supongo que de eso se trata todo esto, del formato del equipo”.

Los 4Aces parecen tener la fórmula para el éxito en la competencia por equipos. La victoria del domingo fue su sexto título y el segundo esta temporada, después de haber ganado en Adelaida. También aumenta su ventaja en la clasificación de puntos del equipo a 39 puntos sobre Torque GC, los tres veces ganadores del torneo este año.

Reed proporcionó a los Aces su puntaje más bajo del día, un 65 bajo par que lo llevó a 14 bajo par. Los otros dos puntajes que contribuyeron pertenecieron a Pat Pérez, quien disparó un 66 sin bogey, y al capitán Dustin Johnson con un 67.

Los 4Aces habían comenzado lentamente el viernes, disparando solo 3 bajo par como equipo, antes de los 31 bajo par el fin de semana. Si bien no han sido tan dominantes como la temporada pasada, siguen siendo el equipo a vencer en nueve eventos. El resultado del domingo fue la evidencia más reciente.

“Veíamos a muchos de esos equipos acercándose demasiado a nosotros”, dijo Reed. “Sentí que, como equipo, simplemente no estábamos obteniendo los números que queríamos. Esta semana significó mucho para nosotros salir y hacer una buena actuación”.

Una de esas afirmaciones implica la capacidad de rematar torneos. Reed fue un 7 bajo par sin bogeys en sus primeros 11 hoyos. Pérez logro 4 bajo par en sus últimos 7 hoyos. Johnson suministró un eagle y un birdie en la parte final de su ronda mientras los Aces seguían recortando la ventaja de los Rippers y, finalmente, superándolos.

“Eso fue lo más importante”, dijo Reed. “Mantuvimos la presión sobre ellos”.

Todo se redujo al último hoyo, con el mejor putter de LIV Golf en el punto de mira. A dos metros de forzar el playoff del primer equipo de LIV Golf.

“Cam no ha perdido uno de esos en su vida, así que estoy bastante sorprendido”, dijo Pérez. “Sin embargo, hubiera sido genial. Eso hubiera sido un separador nuevamente en el golf, tener un desempate por equipos. Creo que hubiera sido increíble”.

Esta vez no funcionó para Smith y sus Rippers, pero su segundo puesto, el mejor resultado del equipo, es algo sobre lo que construir.

“Demostramos que somos un contendiente de las cosas del equipo”, dijo Smith. “Ahí es donde queremos estar cada semana”.

Resultados por equipo

1. 4ACES GC (-34): Patrick Reed 65, Pat Pérez 66, Dustin Johnson 67.

2. RIPPER GC (-33): Marc Leishman 66, Cameron Smith 68, Jediah Morgan 69.

3. STINGER GC (-29): Louis Oosthuizen 68, Branden Grace 69, Dean Burmester 69

4. RANGEGOATS GC (-26): Harold Varner III 67, Talor Gooch 68, Bubba Watson 71

5. MAJESTICKS GC (-24): Ian Poulter 66, Henrik Stenson 69, Laurie Canter 70.

6. CLEEKS GC (-23): Richard Bland 66, Bernd Wiesberger 67, Graeme McDowell 69.

7. CRUSHERS GC (-22): Anirban Lahiri 68, Bryson DeChambeau 68, Charles Howell III 71.

8. GLOBAL FIREBALLS (-21): Eugenio Chacarra 67, Carlos Ortiz 67, Abraham Aner 69.

9. IRON HEADS GC (-18): Scott Vincent 66, Danny Lee 69, Kevin Na 69.

10. TORQUE GC (-17): Sebastián Muñoz 65, Joaquín Niemann 69, Mito Pereira 69.

11. SMASH GC (-17): Brooks Koepka 68, Jason Kokrak 70, Chase Koepka 72.

12. HYFLYERS GC (-16): Cameron Tringale 68, Phil Mickelson 71, Brendan Steele 71.

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