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LIV Golf anunció sus nuevas contrataciones y confirmó los integrantes de todos los equipos

A partir del fuerte respaldo de Arabia Saudita, la gira LIV Golf pateó el tablero en el mundo de este deporte. Si bien su declarada intención fue la de coexistir, la disputa por las principales figuras de este deporte generó un enfrentamiento con el PGA Tour, circuito que cuenta con la mayor relevancia tanto mediática como de punto en el Ranking Mundial Oficial de Golf.

De cara a 2023, LIV Golf planteó varias novedades. En primer lugar, un calendario extendido a 14 eventos, a través de los cuales recorrerá siete países. Por otro, un cambio en uno de los elementos más innovadores de la gira: su formato de equipos. Los integrantes de cada plantel fueron informados de a poco, entre los cuales se destacan las incorporaciones de los golfistas latinos.

Entre los nombres dados a conocer en la última tanda de revelaciones, se destaca el de Thomas Pieters, una importante incorporación para LIV Golf. El belga de 31 años acumula seis victorias en el DP World Tour y cuenta con experiencia en la Copa Ryder. De hecho, en enero de este año formó parte del plantel continental que se midió ante un combinado de Gran Bretaña e Irlanda en la Hero Cup. El certamen sirvió de preparación para el equipo europeo que enfrentará a Estados Unidos en Italia.

“Triste por perderme mi torneo favorito del año. Porque así como (No.) 34 en el mundo, simplemente no pude entrar”, expresó Pieters a través de su cuenta de Twitter. El belga formará parte de RangeGoats, conjunto que dejó de llamarse Niblicks y es capitaneado por Bubba Watson.

RangeGoats estará muy renovado este año. Además de Pieters, Watson hará su debut como jugador tras recuperarse de una lesión y tendrá en sus filas a un campeón de equipo en LIV como Talor Gooch (ex 4 Aces). El cuarto hombre será Harold Varner III mientras que Hudson Swafford no competirá esta temporada a causa de una lesión en su cadera.

Los HyFlyers de Phil Mickelson mantuvieron a la joven promesa James Piot (sexto en el evento de Bangkok 2022), Cameron Tringale (12º en Chicago) y, como novedad, tendrán a Brendan Steele, ganador de diez certámenes como profesional.

Iron Heads, comandado por Kevin Na, se reforzó con Danny Lee, nacido en Corea del Sur, pero representa a Nueva Zelanda dado que se mudó a dicho país cuando tenía ocho años. Continuan desde el año pasado Sihwan Kim y regresa Scott Vincent, que pasó por varios equipos durante la temporada inaugural.

Una de las revelaciones en 2022 fue la alineación sudafricana Stinger. Con la conquista de los dos primeros eventos, sorprendió en la incipiente gira de la mano de Charl Schwartzel (campeón en Londres al igual que el equipo), Branden Grace (ganador en Portland) y Louis Oosthuizen. Este año, contarán con el aporte de Dean Burmester, de 33 años, que obtuvo nueve títulos en su carrera.

Fireballs renueva su apuesta por un elenco hispano y Cameron Smith conformó una alineación australiana

Capitaneado por Sergio García, Fireballs mantiene una formación hispana compuesta por dos españoles y dos mexicanos. Al oriundo de Borriol, se le suma Eugenio López Chacarra, cuyos rendimientos destacados como amateur despertaron el interés de LIV y el joven ya dio muestras de su talento al conquistar el evento de Bangkok, lo cual impulso a su equipo a quedarse con el primer puesto en Tailandia.

Por su parte, Abraham Ancer y Carlos Ortiz serán locales en el torneo inaugural que se llevará a cabo en el campo de Mayakoba a partir del 24 de febrero. En 2023, Ancer se coronó en el certamen Saudi International del Asian Tour, con presencia de jugadores del circuito estadounidense.

Cameron Smith estará al frente de un renovado equipo que tendrá un nuevo nombre: Ripper. Sin lugar a dudas, el australiano fue una de las contrataciones más rimbombantes de LIV Golf cuando ocupaba el segundo lugar de la clasificación mundial y desde su llegada le cambió la cara al conjunto por entonces llamado Punch, llevándolo no solo a la final, sino que incluso luchó por el título hasta las últimas instancias.

En su segundo evento, Smith obtuvo su primer triunfo en LIV Golf. En Chicago selló una tarjeta de trece golpes bajo el par, tres menos que Dustin Johnson y Peter Uihlein. En el Team Championship, fue el estandarte de su equipo y marcó una espectacular ronda de -7.

De cara a 2023 contará con el regreso de Jediah Morgan, un viejo conocido. El australiano de 23 años formó parte del equipo hasta el arribo de Smith y se mudó a Torque. Por lo tanto, Ripper tendrá un cuarteto netamente australiano completado por Marc Leishman y Matt Jones.

Para esta temporada, se espera mayor protagonismo de parte de Bryson DeChambeau. En 2022, “El Científico” promedió 327 yardas, pero sus mejores actuaciones fueron dos décimos puestos en Portland y Chicago. “Si empiezo a jugar mejor, vamos a ganar mucho”, expresó el capitán.

Su equipo, Crushers, se presentará con la misma formación que cerró el año pasado dado que se fue conformando durante la temporada con las incorporaciones de Paul Casey, Charles Howell III y Anirban Lahiri. Una vez asentada la formación, Crushers acumuló tres podios en los últimos cuatro eventos, aunque ninguno de sus integrantes consiguió una victoria ni tampoco lo lograron como equipo.

Cleeks fue otra de las alineaciones renovadas. Su capitán alemán Martin Kaymer tendrá como nuevo compañero al austríaco de 37 años Bernd Wiesberger, procedente de HyFlyers, donde su mejor resultado fue el octavo puesto que alcanzó en Jeddah. Junto a ellos estarán el inglés Richard Bland, con 50 años fue el de mejor del equipo la temporada pasada, y el norirlandés Graeme McDowell, campeón del US Open 2010.

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