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Las dos estrellas del PGA Championship vuelven a la acción esta semana con el LIV Golf en Washington y el PGA Tour en Texas

Desde la aparición de LIV Golf a mediados de 2022, la gira recibió fuertes críticas y fue menospreciada por, entre otros aspectos, ofrecer ganancias garantizadas a los golfistas y por no tener un corte en sus torneos. Cada actuación irregular fue utilizada para exponerla como ejemplo de una especie de “retiro deportivo” que supuestamente implicaba la incorporación al circuito respaldado por Arabia Saudita.

El rendimiento de los jugadores pertenecientes a LIV Golf League en los dos campeonatos grandes de este año, aplastó dichos comentarios. En los dos Majors del año, Masters de Augusta y PGA Championship, tres golfistas pertenecientes a LIV finalizaron en el Top 10.

Luego del espaldarazo que significó el triunfo de Brooks Koepka, capitán de Smash, para la gira, LIV Golf League visita por primera vez en Washington DC para el séptimo evento de la temporada. Desde el viernes 26 de mayo, los golfistas se pondrán en acción de forma simultánea a partir de las 13.15 hora local.

Koepka tendrá su primera aparición tras su consagración en el PGA Championship, el quinto Major que logra en su carrera. Desde comienzos de abril su juego dio buenas señales que terminó coronando el domingo al levantar el trofeo Wanamaker. La racha de resultados sobresalientes empezó con un triunfo en Orlando, continuó con un empate en el segundo puesto en Augusta, un tercer puesto en Singapur y se completó en Oak Hill.

La sede será el campo Trump National Golf Club que posee una extensión de 7479 yardas. La longitud de la cancha, par 72, sumado a la gran actuación que tuvo en el PGA Championship con un empate en el cuarto puesto, Bryson DeChambeau está ante una gran oportunidad de conseguir su primera victoria en LIV Golf. Hasta el momento, el mejor resultado del capitán del conjunto Crushers fue un 7º lugar en el evento de Tulsa y los 63 golpes de la segunda ronda fueron su mejor registro en la gira.

Por su parte, Cameron Smith, capitán de Ripper, también completó una destacada labor en Oak Hill con un T9 y en el último evento de LIV Golf en Tulsa disputó el desempate contra Dustin Johnson y Branden Grace que se suma a sus buenos rendimientos en Adelaida (4º) y Singapur (7º).

En cuanto a la competencia por equipos, 4 Aces es un candidato natural en una temporada en la que lleva una victoria, tres segundos puestos y un tercer lugar. Crushers buscará alcanzar el podio de la clasificación general al igual que los conjuntos hispanos de Fireballs y Torque. Crushers presentará una variante en su alineación dado que Paul Casey, ausente en el PGA Championship, aún no se recuperó de su lesión y será reemplazado por Andy Ogletree.

Ningún equipo pudo sumar dos triunfos este año. Si se mantiene la tendencia, los australianos de Ripper están ante una gran oportunidad de conseguir su primera victoria en LIV Golf. Considerando la longitud del campo, Torque se presenta con serias posibilidades dado que lidera la gira en cuanto al promedio de distancia con el driver.

Scottie Scheffler estrena su regreso al número uno del ranking en Colonial

En el PGA Tour se desarrollará el Charles Schwab Challenge, certamen que Ben Hogan conquistó en cinco oportunidades y que se juega en el Colonial Country Club de Texas desde 1946. Esta edición entregará 500 puntos para la clasificación de la Copa FedEx y tendrá una bolsa de premios de 8.7 millones de dólares.

Aunque la semana siguiente a un Major pueda ser una ocasión oportuna para el descanso de los jugadores, varias figuras del circuito estarán presentes en Colonial y conforman un field más que interesante con la participación del nuevo número uno del ranking mundial, Scottie Scheffler, sumado al protagonista de una de las historias principales que tuvo el PGA Championship, Michael Block.

El torneo Charles Schwab contará con varios atractivos. Al desarrollarse en la ciudad de Fort Worth, Texas, los oriundos de ese estado como Scheffler y Jordan Spieth estarán presentes. El líder de la clasificación también jugó el Byron Nelson en Dallas, donde Spieth debió ausentarse por una lesión en su muñeca, y terminó igualado en el quinto lugar.

Scheffler recuperó la cima del ranking gracias a su gran performance en Oak Hill, donde terminó igualado en el segundo lugar con Viktor Hovland y estiró la racha de resultados dentro del Top 12 en todos los torneos que disputó durante este año, en los cuales acumula dos victorias (Phoenix Open y The Players) y otros ocho Top 10.

Por su parte, la atención periodística en estos días estuvo centrada en el protagonista de una de las sorprendentes historias que suele brindar el deporte. Profesional de club de 46 años de edad, Michael Block recibió una invitación para participar esta semana y también tendrá una exención para jugar en Canadá a principios de junio. Pese a que aclaró que no tiene intenciones de competir a nivel de elite dado que está a gusto con su trabajo de instructor, Block aceptó la oferta.

Otras de las figuras que estarán presentes en Colonial serán Viktor Hovland, Collin Morikawa, Tony Finau, Max Homa, Justin Rose, Rickie Fowler, Tommy Fleetwood, Sungjae Im y Sam Burns (campeón defensor). El representante latino será el argentino Emiliano Grillo que saldrá a disputar la primera ronda a partir de las 12 hora local junto a Dylan Frittelli y Cody Gribble, desde el décimo hoyo. En la actual temporada, Grillo tuvo muy buenas actuaciones y se ubica 57º en la clasificación de la Copa FedEx.

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