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Las claves del PGA Championship 2024

Toda semana de major es especial. Cada una de las grandes citas tiene su particularidad y genera historias interesantes. Uno de los hechos destacados del segundo torneo grande de la temporada que comienza mañana será la presentación de Tiger Woods y las presencias de Scottie Scheffler, Rory McIlroy, Jon Rahm y el campeón defensor Brooks Koepka.

Tras una breve ausencia en Wells Fargo por estar a la espera del nacimiento de su hijo, Scheffler regresa a la competencia. El líder del ranking mundial y la clasificación a la Copa FedEx, se encuentra en un momento arrasador. Ganó con solvencia su segunda chaqueta verde y conquistó el Arnold Palmer Invitational, The Players y el RBC Heritage. En sus últimos cinco torneos disputados sumó cuatro victorias y un segundo puesto.

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Una vez solucionados los inconvenientes que tuvo la temporada anterior con el putter, su espectacular juego de tee a green lo consolidó como el dominador del circuito. Este año jugó diez torneos y acumula nueve Top 10.

También McIlroy atraviesa una racha positiva, con dos triunfos consecutivos en el Zurich Classic y el Wells Fargo, sumado a que vuelve al campo donde consiguió su último major en 2014. El norirlandés buscará su tercer trofeo Wanamaker.

Como en cada edición de los últimos siete años, Jordan Spieth intentará conseguir su Grand Slam. Durante este tiempo, su mejor resultado en el certamen fue un tercer puesto en 2019. En caso de lograr el Grand Slam, se convertirá en el sexto jugador de la historia profesional en hacerlo y agregará su nombre junto al de Tiger Woods, Jack Nicklaus, Gary Player, Ben Hogan y Gene Sarazen.

La estrella del certamen del año pasado, Michael Block, compartirá grupo con Luke Donald y Shaun Micheel. En 2023, Block cautivó al público con una actuación sobresaliente que incluyó un hoyo en uno y terminó Top 15.

Tiger Woods jugará su tercer torneo del año

A los 48 años, Tiger volverá a jugar en el escenario donde ganó el PGA Championship en el año 2000. Aunque su sueño es alcanzar la marca de 18 títulos en majors, los problemas físicos que arrastra especialmente desde su accidente automovilístico centran el análisis en sus posibilidades de resistir cuatro rondas de competencia con cierta regularidad.  

“Este es un campo de golf grande y, si te encuentras en condiciones difíciles, las cosas podrían doler un poco. Pero si lo manejo bien y hago las cosas que tengo que hacer, y lo que hice hace 24 años, espero que todo funcione“, comentó Woods en la conferencia de prensa previa al torneo.

En febrero se retiró del Genesis en la segunda ronda. La última presentación de Tiger fue en abril en Augusta, donde firmó una tarjeta de 73-72-82-77 que le permitió superar el corte y lo ubicó en el 60º puesto. Desde su regreso tras el accidente, demostró su capacidad para hacer buenos golpes y completar una buena ronda. La dificultad radica en sostener ese rendimiento cuando su físico le pasa factura, sobre todo cuando las jornadas se suspenden y se compensan los hoyos restantes al día siguiente. En el diálogo con los medios, Woods afirmó: “Me gustaría que mi juego fuera un poco mejor”.

Con respecto a sus expectativas, Woods expresó: “Todavía siento que puedo ganar torneos de golf. Aún siento que puedo realizar los tiros y que todavía tengo la mano alrededor de los greens y puedo hacer putt. Sólo necesito hacerlo durante los cuatro días, no como lo hice en Augusta durante sólo dos”.

Brooks Koepka, de la LIV Golf League, es el último campeón

Encabezados por el campeón defensor Brooks Koepka, 16 jugadores del circuito respaldado por Arabia Saudita estarán presentes en Valhalla Golf Club. Los otros representantes serán Jon Rahm, Dustin Johnson, Phil Mickelson (dos veces ganador del PGA Championship), Bryson DeChambeau, Cameron Smith, Joaquin Niemann, Tyrrell Hatton, Talor Gooch, Patrick Reed, Adrian Meronk, Dean Burmester, Martin Kaymer, David Puig, Lucas Herbert y Andy Ogletree.

Koepka arriba tras el impulso por su triunfo en el último evento de la LIV Golf League en Singapur, su cuarto título en dicho circuito. El capitán de Smash apunta a conseguir el sexto major de su carrera ya que obtuvo dos US Open en 2017 y 2018 y tres PGA Championship en 2018, 2019 y 2023.

El golfista más consistente del circuito en 2024 es Jon Rahm. El español terminó todos los torneos dentro del Top 10, aunque aún busca su primera victoria. En Augusta no mostró el nivel esperado como defensor del título, por lo que el PGA Championship surge como una oportunidad de revertir aquella imagen (45º con una tarjeta de 73-76-72-76).

“No creo que mi juego tenga ningún tipo de problema. No jugué bien en Augusta, pero hasta ahora no me he perdido un Top 10. Sé que son campos más pequeños, pero he estado jugando buen golf. Es sólo que el único major que jugué claramente no fue genial”, señalo el español.

Joaquín Niemann y Dustin Johnson, ganadores este año, cuentan con buenas credenciales de cara al segundo major de la temporada junto a DeChambeau (uno de los destacados en la edición del año pasado con un cuarto puesto) y Talor Gooch, el campeón individual de la LIV Golf League 2023 que hará su 12ª salida en majors.

Siete hispanos en el PGA Championship

Rahm y Niemann son los dos de mejor actualidad entre el grupo de hispanos que jugarán el PGA Championship. El listado lo completan Adrián Otaegui, David Puig, Emiliano Grillo, Alejandro Tosti y Camilo Villegas.

Tosti tendrá su debut en majors gracias a una invitación. A fines de marzo, el argentino tuvo su mejor momento de la temporada cuando terminó segundo en el Houston Open, lo cual lo catapultó al evento Signature RBC Heritage, donde finalizó en el 33º lugar. Desde entonces disputó tres torneos, con dos cortes fallados y un 63º puesto recientemente en el Myrtle Beach Classic.

Por su parte, tanto Villegas como Grillo no han mostrado un nivel similar al de 2023. El año pasado ambos consiguieron un título que les permitió jugar majors esta temporada, pero sus resultados en el PGA Tour estuvieron lejos de los esperados. El colombiano falló siete cortes sobre once torneos y su mejor resultado fue el 35º lugar en el Masters.

En tanto, Grillo no tuvo dificultades con los cortes, pero cayó en una irregularidad a partir de un octavo puesto en el Arnold Palmer. Llega luego de terminar 64º en Wells Fargo.

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