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Las claves del Masters de Augusta, con Jon Rahm y Scottie Scheffler como protagonistas

El emblemático torneo le da inicio a la temporada de majors. Esa clase de eventos que pueden catapultar la carrera de cualquier golfista. Augusta National, el club fundado por Bobby Jones y Clifford Roberts, celebrará desde el jueves su 88ª edición y, como sucede cada año, albergará la semana más especial del golf.

Con las rispideces entre ambos circuitos bastante más aplacadas que en la edición anterior (el 6 de junio de 2023 se anunció un acuerdo macro), Scottie Scheffler y Jon Rahm aparecen en la previa como protagonistas de un duelo que retoma el enfrentamiento entre el PGA Tour y LIV Golf League.

Las credenciales de Scheffler están a la vista y las ratifica en cada torneo. Con un brillante juego de tee a green se erigió como uno de los máximos dominadores del circuito estadounidense, a tal punto que pudo maquillar ciertas falencias con el putt que lo complicaron el año pasado. En sus últimas tres apariciones, Scheffler obtuvo títulos consecutivos en el Arnold Palmer y The Players y luego terminó segundo en el Houston Open, donde falló un putt en el hoyo final.

El actual número uno del mundo es un jugador consistente que sabe sacar provecho cuando acumula buenas rachas. En 2022, conquistó cuatro títulos en solo 56 días y uno de ellos fue el Masters de Augusta. El hecho de tener una chaqueta verde, su regularidad y su presente victorioso lo posicionan con grandes posibilidades de luchar por el campeonato en esta edición. Durante las dos primeras rondas, Scheffler compartirá grupo con Rory McIlroy y Xander Schauffele.

Jon Rahm encabeza al grupo de la LIV Golf League

La LIV Golf League tendrá trece miembros en Augusta. Siete de ellos fueron campeones y entre todos suman diez chaquetas verdes: Jon Rahm, Phil Mickelson (ganador en 2004, 2006 y 2010), Sergio García (2017), Dustin Johnson (2020), Charl Schwartzel (2011), Bubba Watson (2012, 2014), Patrick Reed (2018). Además, participarán Brooks Koepka, Joaquín Niemann, Bryson DeChambeau, Cameron Smith, Tyrrell Hatton y Adrian Meronk.

La LIV Golf League estará muy bien representada. Rahm debutó en la liga con un rendimiento consistente y terminó las cinco fechas de la temporada dentro del Top 10. El líder de la clasificación, Niemann, atraviesa un buen momento desde su victoria en el Abierto de Australia en el DP World Tour.

Luego, el chileno arrancó a paso firme el 2024 con dos triunfos en Mayakoba y Jeddah que lo consolidaron en la cima de la LIV Golf League. Su actualidad invita a pensar que puede alcanzar su mejor resultado en Augusta, donde jugó cuatro veces y su mejor versión fue el año pasado con un T-16 con una tarjeta de 71-69-74-72.

En el triunfo de Rahm el año pasado también se destacaron Brooks Koepka y Phil Mickelson, quienes finalizaron igualados en el segundo puesto, y Patrick Reed, ubicado en el cuarto lugar.

Otras historias a seguir entre los miembros de la liga respaldada por Arabia Saudita serán las de Sergio García (campeón en 2017), que llega con dos segundos puestos en la LIV Golf League, Dustin Johnson (dueño del récord en el Masters gracias a su victoria en noviembre de 2020), quien arriba tras ser campeón en Las Vegas y Bryson DeChambeau, cuyo juego es analizado en detalle desde aquella declaración en la que afirmaba que para él Augusta era un par 68.

Tiger Woods jugará el Masters de Augusta y Rory McIlroy buscará su Grand Slam

Tiger Woods, campeón del certamen en cinco ocasiones, solo disputó una ronda oficial este año en el circuito. En febrero, el ganador de quince majors completó los 18 hoyos correspondientes a la jornada inicial del Genesis Invitational donde registró 72 golpes (uno sobre el par) y luego se retiró del torneo por enfermedad. Al igual que en aquella actuación, la leyenda del golf tendrá nuevamente como caddie durante esta semana a Lance Bennett.

En la edición 2023, Tiger superó el corte, pero no finalizó el campeonato por molestias físicas en su tobillo derecho. Incluso, tras aquella participación fue intervenido quirúrgicamente y su recuperación se extendió hasta finales del año pasado y recién volvió a competir en el Hero World Challenge.

El domingo por la tarde visitó el campo que tanto conoce y donde se coronó en cinco ocasiones para una jornada de práctica. A lo largo de su carrera en el Masters, Tiger hizo 51 de las 96 rondas que disputó en Augusta bajo el par. En la conferencia de prensa previa al torneo, se refirió a sus objetivos y aseguró: “Si todo sale bien, creo que puedo conseguir uno más”.

Para este año, el recorrido del campo par 72 tendrá una leve modificación dado que el tee de salida del hoyo 2 se retrasó diez yardas. El tramo más famoso y que ha dado grandes momentos a lo largo de la historia es el denominado “Amen Corner” que comprende tres hoyos: comienza en el par 4 del hoyo 11, continúa durante el 12 (par 3) y cierra con el par 5 del 13, especialmente sus dos primeros tiros.

RUS

Cada edición del Masters también es especial para Rory McIlroy dado que es el único campeonato grande que le falta para conseguir su Grand Slam. Será la 16ª presencia del norirlandés, que el año pasado estuvo lejos de su mejor versión y falló el corte.

Aquella frustración marcó la pasada temporada de McIlroy. A partir de esa semana dejó de lado su rol como portavoz del PGA Tour en su enfrentamiento con LIV Golf y se concentró en su juego. La decisión dio sus frutos y el norirlandés registró buenos resultados en los tres majors siguientes: séptimo en el PGA Championship, segundo en el US Open y sexto en el Abierto Británico. Además, logró una victoria en el Abierto de Escocia y finalizó en el cuarto lugar en el Tour Championship.

La legión de hispanos tendrá importantes representantes

Entre los 89 golfistas que conformarán el field de esta edición habrá destacados jugadores hispanos. Además de Rahm, García y Niemann, jugarán otros cuatro latinos y un español. Los 50 mejores (incluyendo empates) tras 36 hoyos avanzarán al fin de semana.

Como todos los ex campeones, José María Olazábal, ganador de dos chaquetas verdes (1994 y 1999), puede participar de por vida. Otro de los experimentados será el colombiano Camilo Villegas, que jugó cinco ediciones seguidas entre el 2007 y el 2011, regresó en 2015 y ahora se ganó un cupo por su título en el Bermuda Championship 2023.

Emiliano Grillo regresa al Masters tras cinco años. El argentino acumula tres presencias en Augusta y siempre superó el corte. Su mejor resultado lo consiguió en 2016, cuando finalizó igualado en el 17º lugar y registra dos rondas bajo el par.

En tanto, el aficionado mexicano Santiago De la Fuente vivirá una inolvidable experiencia en la que se dará el lujo de conocer y competir en el mítico campo gracias a su victoria en el Latin American Amateur Championhip (LAAC).

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