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Las claves del Abierto Británico en Royal Liverpool: la gran oportunidad de Rory McIlroy, un campo rediseñado y doce hispanos presentes

La ciudad de Hoylake se prepara para recibir la 151ª edición del Abierto Británico, último Major de la temporada. El campo de estilo links de Royal Liverpool, segunda cancha más antigua de Inglaterra, será el escenario del torneo por decimotercera vez. El certamen presenta varias historias interesantes para seguir, especialmente el regreso de Rory McIlroy al sitio donde logró este mismo campeonato grande hace nueve años, la presencia de doce hispanos y los desafíos del renovado recorrido del campo.

Con respecto a la edición de 2014, la cancha tuvo sus principales modificaciones en los últimos nueve hoyos, lo cual llevó el par de cancha a 71 con una extensión de 7313 yardas y muchas ondulaciones. Se mantuvo el aspecto natural que caracteriza a los campos de estilo links y se rediseñaron algunos búnkers y fairways. El hoyo 17 fue renovado por completo y se jugará como par 3 de 136 yardas con un green muy pequeño y fuerte impacto del viento. Además, se redujo el décimo hoyo que se convirtió en un par 4.

Para 2023, el aumento en la bolsa de premios será de un 18% respecto a la última edición, hasta un total de 16.5 millones de dólares. El campeón en Royal Liverpool recibirá tres millones de dólares. El incremento es acorde a la dinámica de los últimos años sumado al condicionamiento a partir del surgimiento de LIV Golf. Este año, la bolsa más gran de los Majors fue la del US Open con veinte millones de dólares (3.6 para el ganador Wyndham Clark), seguido por el Masters de Augusta que entregó 18 millones y el PGA Championship con 17, 5 millones.

Rory McIlroy buscará cortar la sequía de nueve años sin ganar un Major

En un año que tuvo la presencia de las figuras en varias oportunidades, Scottie Scheffler, Jon Rahm y Rory McIlroy acapararon gran parte de la atención en base a sus sobresalientes rendimientos. A lo largo de la temporada, alternaron en la cima del ranking mundial y consiguieron varios títulos.

Esta semana el foco principal estará sobre McIlroy. El norirlandés se encuentra ante una nueva posibilidad de cortar una sequía de nueve años sin ganar un Major. A la decepción por el triunfo que se le escurrió en St. Andrews 2022 se le sumó la chance dilapidada de alcanzar su Grand Slam en el Masters, donde dejó una deslucida imagen por fallar el corte. Desde mañana a las 15 hora local jugará junto a Jon Rahm, vigente campeón del Masters, y Justin Rose.

El impacto que significó para McIlroy su actuación en Augusta se sumó a otro resonante corte fallido que tuvo en The Players, lo cual lo afectó en sus meses siguientes. Desde entonces se propuso focalizarse en su juego y correrse del centro de la escena, principalmente en relación a la polémica relacionada con LIV Golf. El trabajo dio sus frutos y McIlroy llega en buena forma tras su reciente victoria en el Genesis Scottish Open el domingo que coronó una racha de seis Top 10 consecutivos, incluidos el segundo puesto en solitario en el US Open y el séptimo lugar del PGA Championship.

Otro sustento a su favoritismo en la previa del evento se basa en el campo de Royal Liverpool, sede de su anteúltima consagración en un campeonato grande, en la cual lideró con seis golpes de ventaja tras 54 hoyos y en la ronda final resistió los embates de sus perseguidores y se coronó con diferencia de dos golpes.

Por su parte, Scheffler expandió aún más su racha de brillantes resultados dentro del Top en todos sus torneos jugados durante 2023. Sus actuaciones en este año, con triunfos en The Players y el Phoenix Open, su estatus como número uno del ranking mundial y su experiencia como campeón de Major, son aspectos que respaldan su lugar entre los candidatos a quedarse con la Claret Jug. Compartirá grupo con Tommy Fleetwood y Adam Scott y saldrán al campo desde las 9.47 hora local.

Otro serio aspirante al título es Jon Rahm, quien tendrá la oportunidad de sumar su nombre a un selecto listado de jugadores que consiguieron el Masters y el Abierto Británico en la misma temporada. El último en lograrlo fue Tiger Woods en 2005. El español acumula cuatro títulos en el año y llega con energías dado que no compite en el circuito desde fines de junio en el Travelers.

El mejor resultado de Rahm en el torneo fue un cuarto puesto en 2021. Una constante a lo largo de la carrera del español fue tener muy presente el legado de su compatriota Seve Ballesteros, campeón en Royal Liverpool en 1988, que significó su tercer triunfo en el Abierto Británico.

Ser el primero en ganar un Open desde Seve para España sería muy especial. Me sorprende que algunos de los grandes golfistas que hemos tenido no hayan podido hacerlo, han estado cerca. Sería un verdadero honor llegar a tres majors”, expresó Rahm. 

LIV Golf tendrá 16 representantes

Habrá 16 jugadores de LIV Golf que formarán parte del último Major de la temporda, entre los cuales se destaca el campeón defensor Cameron Smith. En los tres campeonatos grandes disputados este año hubo un golfista de dicha gira en el Top 5: Phil Mickelson y Brooks Koepka finalizaron igualados en el segundo puesto en el Masters, con Patrick Reed cuarto, luego Koepka ganó el PGA Championship que tuvo a Bryson DeChambeau en cuarto puesto y Smith fue el mejor posicionado en el US Open con un cuarto lugar.

Smith dio una clase magistral de putt en la ronda final del Abierto Británico en 2022 que cerró con ocho golpes bajo el par, con cinco birdies en los últimos nueve hoyos. De cara a la defensa de su título en Royal Liverpool, el australiano arriba con la confianza en alto a partir de su victoria en el último evento de la gira respaldada por Arabia Saudita que tuvo lugar en suelo británico.

Los representantes de LIV compitieron dos semanas consecutivas en una gira europea conformada por los torneos de Valderrama y Londres, por lo cual tuvieron quince días de preparación. Además de Smith, estarán Brooks Koepka, Dustin Johnson, Bryson DeChambeau, Phil Mickelson, Talor Gooch, Patrick Reed, Louis Oosthuizen, Branden Grace, Joaquín Niemann, Thomas Pieters, Henrik Stenson, Abraham Ancer, Richard Bland, Laurie Canter y Charl Schwartzel.

Smith jugará con Xander Schauffele y Wyndham Clark a partir de las 9.58 hora local mientras que Koepka saldrá con Hideki Matsuyama y Patrick Cantlay. Koepka revalidó su condición de golfista que despliega su mejor rendimiento en grandes escenarios con su consagración en el PGA Championship que se llevó a cabo en Oak Hill. El actual capitán del equipo Smash de LIV Golf es el último jugador en conseguir dos Majors en una misma temporada, marca que consiguió en 2018.

Doce hispanos presentes en Royal Liverpool

Abraham Ancer dio muestras de recuperación en su última actuación en el LIV Londres, donde terminó T11. Desde mañana jugará junto a Tom Kim y Tom Hoge a partir de las 13.04 hora local. Unos minutos más tarde será el turno de Emiliano Grillo (13.26 horas), quien conformará un buen grupo junto a Dustin Johnson (tres Top 10 en sus últimos cuatro torneos disputados este año) y Sahith Theegala.

El amateur argentino Mateo Fernández de Oliveira volverá a disfrutar otro premio por haber ganado el Latin American Amateur Championship en enero. Competirá en su tercer Major tras disputar el Masters y el US Open. Además, se dará el gusto de jugar en el campo donde su compatriota Roberto De Vicenzo se consagró campeón en 1967. Mañana saldrá con el excampeón Francesco Molinari y Denny McCarthy desde las 13.37 hora local. Poco después, será el turno de Joaquín Niemann (14.37 horas) junto a Keegan Bradley y Sungjae Im.

La armada española presentará ocho golfistas en tierras británicas. Además de Jon Rahm, estarán presentes Pablo Larrazabal (7.19 hs), Jose Luis Ballester Barrio (7.30 hs), Adrian Otaegui (12.31 hs), Adri Arnaus (14.26 hs), Nacho Elvira, que compartirá línea con Alejandro Cañizares desde las 15.32 horas y Jorge Campillo (16.05 hs).

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