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Las claves de The Genesis: la vuelta de Tiger Woods y una nueva disputa por el liderazgo del ranking mundial

Al igual que la semana pasada en el Phoenix Open, un field con los 23 de los mejores 25 jugadores del mundo (Cameron Smith y Joaquín Niemann inhabilitados por pertenecer al LIV) que estarán presentes en el campo The Riviera Country Club para disputar The Genesis Invitational, uno de los torneos elevados que concentrará a las estrellas del PGA Tour con una bolsa de veinte millones de dólares en premios. No obstante, la máxima atracción será el actual 1294º jugador de la clasificación: Tiger Woods.

Tiger estará acompañado de sus colegas más cercanos en su regreso a un evento del PGA Tour. A partir de las 12.04 hora local, saldrá a la cancha junto a Rory McIlroy y Justin Thomas. McIlroy es su socio en el desarrollo de una nueva liga de cara a 2024 y fue su compañero en la última edición del evento benéfico The Match mientras que con Thomas mantiene un vínculo de amistad hace muchos años.

“No estaría aquí si no pensara que puedo vencer a todos y ganar el evento. Esa es mi mentalidad. Si voy a jugar, voy a jugar a ganar”, afirmó Tiger en la conferencia de prensa previa al comienzo de la acción. La leyenda del golf jugará un torneo del circuito estadounidense que no sea un major tras su participación en el Zozo Championship 2020, cuando defendió el 82º título de su carrera.

Desde el accidente automovilístico que sufrió en febrero de 2021, Tiger participó en tres torneos oficiales. Su vuelta a las canchas se dio en el Masters 2022, donde finalizó en el 47º puesto. El mes siguiente debió retirarse en la tercera ronda del PGA Championship, luego se salteó el US Open con el objetivo de prepararse para la 150º edición del Abierto Británico. En el mítico campo de St. Andrews se lo vio faltó de ritmo y no superó el corte.

Al ser consultado sobre su decisión de competir en Riviera, el campeón de 15 majors expresó: “El plan siempre fue jugar. La cuestión es si tengo resistencia en mi pierna, la hemos estado preparando bastante bien y hemos podido recuperarnos todos los días, lo cual es genial”.

Desde su accidente en el cual estuvo cerca de perder una pierna, sus limitaciones físicas fueron su principal problema, especialmente en cuanto a la exigencia que le implica desplazarse. Si bien se esperaba que integrase el field limitado de veinte jugadores en el Hero World Challenge, evento que lo tiene como anfitrión, Woods desistió a último momento a causa de una fascitis plantar.

“La pierna está mejor que el año pasado, pero ahora es mi tobillo”, contó Tiger y explicó el esfuerzo que realizó en el último tiempo para recuperarse del tobillo y continuar jugando al golf en alto nivel: “Poder lograr que se recupere del día a día y, mientras tanto, seguir usándolo, pero tener la recuperación y también poder trabajar la fuerza al mismo tiempo. Ha sido un pequeño e intrincado equilibrio con el que hemos tenido que bailar, pero ha mejorado muchísimo en estos últimos dos meses”.

Emiliano Grillo y Jhonattan Vegas, representantes latinos en un field muy fuerte

El nuevo líder del ranking mundial, Scottie Scheffler, entrará en acción a las 12.15 hora local con Jordan Spieth y Collin Morikawa. Por su parte, Jon Rahm compartirá grupo con Patrick Cantlay y Viktor Hovland. En cuanto a los latinos, el argentino Emiliano Grillo comenzará 11.20 hora local acompañado por Corey Conners y Justin Lower mientras que el venezolano Jhonattan Vegas hará lo propio a las 12.48 (junto a Tommy Fleetwood y Adam Schenk).

Como si no fuera suficiente atractivo un campo que tendrá a Tiger Woods y a 23 de los mejores 25 del mundo, The Genesis también podrá ser escenario de una nueva lucha por el número uno del ranking mundial. Si Scheffler no obtiene una nueva victoria tras su consagración la semana pasada en el Phoenix Open, se abrirá la chance de alcanzar la cima de la clasificación tanto para McIlroy como para Rahm.

Ambos lo conseguirán si logran quedarse con el título en Riviera e, incluso, existen ciertas combinaciones que darían un nuevo líder de la clasificación en caso de que el norirlandés finalice en el cuarto puesto mientras que el español necesita al menos un segundo lugar en solitario para tener posibilidades.

Al potente field que entregó un apasionante torneo en Scottsdale, se agrega Will Zalatoris. El octavo jugador del ranking regresa luego de fallar el corte en el Farmers Insurance Open a fines de enero en Torrey Pines. En su anterior aparición logró un Top 11 en el Sentry Tournament of Champions.

Si bien cuenta con una larga historia en The Genesis, Tiger nunca se coronó en el certamen que organiza. Desde su debut en el torneo a los 16 años, como aficionado, jugó 14 ediciones. Su mejor resultado en Riviera fue un segundo puesto en 1999.

Además, registra un Top 5 en 2003 y un T7 en 2004 mientras que en 1998 estuvo cerca del título, pero fue superado por Billy Mayfair en una definición por desempate, aunque en dicha ocasión la sede no fue Riviera.

El año pasado ofició como presentador y le entregó el trofeo al chileno Joaquín Niemman, actualmente capitán del equipo Torque en LIV Golf League. En tanto, la última vez que Tiger compitió en The Genesis fue en 2020, cuando se ubicó 68º.

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