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La LIV Golf League visita Australia y en el PGA Tour se jugará un torneo por equipos

En la temporada pasada de la LIV Golf League, el evento de Australia marcó un hito en la breve historia del circuito y consolidó al país de Oceanía como una plaza fuerte en la apuesta por un formato global que lleva adelante la liga. El modelo de Greg Norman permite acercar a distintos lugares a figuras internacionales como Dustin Johnson y Brooks Koepka. El sexto evento del año comenzará este viernes a partir de las 11.15 hora local.

La enorme cantidad de público que convocó el certamen (unas 77 mil personas) y las escenas virales que tuvo por parte de los fanáticos en el “hoyo estadio” fueron parte del éxito del torneo que puede ser comparado con el Phoenix Open del PGA Tour.

Además de las estrellas de la LIV Golf League, se suma la presencia de los jugadores australianos que conforman el equipo Ripper. Liderado por la estrella Cameron Smith, el equipo lo completan Marc Leishman, Matt Jones y Lucas Herbert. En 2023 el conjunto local terminó octavo y en este año su mejor resultado fue el tercer puesto conseguido en Hong Kong.

Para el capitán, el hecho de jugar en su país resulta un arma de doble filo. “La ventaja de jugar en casa definitivamente puede ser algo bueno y malo al mismo tiempo. Obviamente el apoyo de los fanáticos es increíble, pero internamente creo que a veces te puede sorprender esforzándote demasiado, tratando de hacer un putt o un tiro y dejarlo cerca”, sostuvo Smith, que el año pasado se ubicó cuarto en Adelaida.

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La primera edición de este evento en Australia marcó el despegue de Talor Gooch. Con dos rondas consecutivas de 62 golpes, diez bajo el par, el estadounidense dominó el certamen y logró el primero de los tres triunfos individuales que sustentaron su título individual de la temporada. Este año forma parte del equipo Smash y acumula tres Top 10.

Los hispanos han sido protagonistas en las primeras fechas del año y cuatro de ellos se encuentran en el Top 5 de la clasificación. En lo más alto se ubica Joaquín Niemann, capitán de Torque y ganador en Mayakoba y Jeddah, seguido por Jon Rahm, el golfista más consistente de la liga con cinco Top 10. En cuarto lugar está Sergio García sustentado por dos segundos puestos y luego el mexicano Abraham Ancer, campeón en Hong Kong.

El campo The Grange Golf Club (par 72) presentará un recorrido compuesto entre sus dos canchas denominadas Este y Oeste. Los primeros nueve hoyos del campeonato de LIV Golf Adelaida estarán conformados por los hoyos 9, 10 y del 12 al 18 de la cancha Este mientras que para los segundos nueve hoyos se utilizará el tramo que comprende desde el hoyo 10 hasta el 18 de la cancha Oeste. Según las estadísticas de LIV Golf, en 2023 el hoyo más difícil del campo fue el tercero, un par 3 cuyo promedio de golpes fue 3,18.

A partir de la solidez de su capitán Bryson DeChambeau, Crushers logró dos victorias esta temporada y alcanzó lo más alto de la clasificación. Por lo tanto, arriba a la sexta fecha como uno de los candidatos a quedarse con el triunfo. Con su alineación 100% latina, Torque no bajó del quinto puesto en ningún certamen.

Tras el cuarto lugar en Miami, Fireballs llega en alza en busca de mejores resultados a nivel grupal. Tanto García como Ancer terminaron igualados en el 11º puesto en la primera edición del torneo, la cuestión a resolver para el conjunto hispano será poder capitalizar las rondas bajas de algunos de sus integrantes.

Por su parte, 4 Aces ganó el año pasado. Regresar a un campo donde se tuvo éxito siempre genera confianza, algo necesario para el conjunto capitaneado por Dustin Johnson que terminó octavo en Miami. Adelaida representa una gran oportunidad de mejorar su andar en este 2024.

Comienza el Zurich Classic, evento por equipos del PGA Tour

El PGA Tour vivirá una semana especial desde hoy con un torneo diferente a lo habitual dado que se disputa en parejas. El Zurich Classic es la única competencia en equipos del calendario de esta temporada y contará con varias figuras del circuito estadounidense en el TPC Louisiana de Nueva Orleans.

Por séptimo año consecutivo este certamen (la edición 2020 se suspendió por la pandemia) será por equipos y se desarrolla con dos modalidades. La primera y tercera ronda, las 80 parejas jugarán con el formato fourball mientras que la segunda y cuarta jornada será el turno de los foursomes. Los mejores 33 equipos (incluidos los empates) superarán el corte.

Luego de semanas importantes como el Masters de Augusta y el torneo Signature RBC Heritage, el PGA Tour presenta en Nueva Orleans a varias estrellas, entre las cuales sobresalen cinco jugadores del Top 15 del ranking mundial. El próximo evento Signature será Wells Fargo, para el cual obtendrán un cupo los cinco mejores clasificados de la serie de tres certámenes que se inició con el Corales Puntacana Championship, continuará con el Zurich Classic y finalizará con el CJ Cup Byron Nelson.

Rory McIlroy, número dos del mundo, hará su primera participación en este evento y formará dupla con Shane Lowry. Patrick Cantlay y Xander Schauffele, amigos fuera de la cancha que demostraron su potencial en la última Copa Presidentes, buscarán repetir su título de 2022.

La afinidad entre los integrantes lógicamente es uno de los motivos centrales para la conformación de las duplas. Esta edición tendrá tres parejas de hermanos, dos de ellas incluso de mellizos. Nicolai Højgaard, ganador de la Copa Ryder en Roma, estará con su hermano Rasmus, los ingleses Matt y Alex Fitzpatrick regresan al torneo tras su experiencia del año pasado que fue reflejada por Netflix en uno de los episodios de la serie Full Swing, y la tercera será la de Parker y Pierceson Coody.

Otras duplas destacadas son, por un lado, Collin Morikawa, que acumula buenas actuaciones en 2024, y Kurt Kitayama. Por otro, Sahith Theegala y Will Zalatoris, dos estilos de juego complementarios que pueden potenciarse en la combinación.

Entre las 80 parejas que forman el field, habrá seis hispanos. El argentino Alejandro Tosti jugará con Ted Potter Jr., el mexicano Raul Pereda formará dupla con Austin Cook, el colombiano Nicolás Echavarria estará acompañado por Max Greyserman, el español Jorge Campillo formará una pareja europea junto al sueco Vincent Norrman, el venezolano Jhonattan Vegas saldrá con Bronson Burgoon y el puertorriqueño Rafael Campos hará lo propio con Nate Lashley.

Más allá del formato por equipos adoptado en 2017, este año el Zurich Classic celebra dos décadas. En 2006, el torneo fue el primer evento deportivo profesional que tuvo lugar en la ciudad afectada severamente por el huracán Katrina.

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