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La Legión XIII liderada por Rahm dejo más que una buena impresión

Tyrrell Hatton les dijo a sus nuevos compañeros de equipo de la Legión XIII antes de su celebración con champán el domingo en el LIV Golf Mayakoba que no se rociaran en la cara unos a otros.

Pero luego Hatton tuvo problemas mecánicos. Una botella de champán estaba lista, pero el corcho se soltó prematuramente. Así que agarró otra botella. Pero justo cuando comenzaba la ceremonia, no pudo quitar la tapa; no se sabe si el problema era el corcho o poca practica.

De cualquier manera, Hatton decidió quedarse atrás mientras sus compañeros de equipo estallaban sus corchos en el podio. Pero mientras todos los demás estaban rociando champán, “yo estaba pareciendo un idiota en la parte de atrás”, dijo. “Finalmente lo quité, y simplemente rocié a todos en la cara de todos modos”.

Bueno, tal vez no fue la celebración con champán más suave, pero ciertamente es comprensible. Después de todo, los cuatro miembros de la Legión XIII se unieron solo a principios de semana como el primer equipo de expansión de LIV Golf.

Hatton y el capitán del equipo Jon Rahm obviamente tienen una estrecha relación como compañeros invictos en la Ryder Cup. Y Rahm ha tenido alguna interacción con Caleb Surratt, el estudiante de segundo año de la Universidad de Tennessee de 19 años que se convirtió en profesional para unirse a LIV Golf. Habían jugado juntos una ronda de práctica antes de un evento del PGA Tour. Cuando Surratt se acercó en busca de un lugar en el nuevo equipo de Rahm, el capitán quedó intrigado. Mientras tanto, Rahm había visto a Kieran Vincent clasificarse a través de LIV Golf Promotions pero no lo conocía personalmente.

Hatton no firmó con LIV hasta hace una semana. Surratt estaba viviendo en su habitación en Knoxville hace un mes. Las cosas se sintieron un poco apresuradas. “El proceso fue un poco más difícil de lo que nos hubiera gustado para adquirir a todos los jugadores”, reconoció Rahm.

Y sin embargo, solo tomó un torneo y tres rondas ganar un trofeo de equipo. Es un camino rápido al podio que sin duda hace que equipos como Cleeks GC, HyFlyers GC, Iron Heads GC y Majesticks GC se sientan un poco envidiosos, ya que esos cuatro siguen siendo los únicos equipos de LIV que no han ganado al menos un torneo.

Incluso Rahm no estaba seguro de qué esperar en Mayakoba. “Es diferente a cualquier competición en la que hayamos estado antes”, dijo. “Hay mucho que adaptar. Creo que tenemos que superar eso para luego pensar en ganar”.

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El equipo estaba empatado en séptimo lugar después de la primera ronda, con Surratt debilitado por una molestia estomacal. Pero Rahm ofreció consejos sobre cómo recuperarse de la dolencia y luego proporcionó al equipo un video motivacional el sábado. La Legión XIII posteriormente se movió en solitario al segundo lugar detrás de Torque GC de Joaquín Niemann después de 36 hoyos.

Rahm luego usó otra herramienta motivacional al ingresar a la tercera ronda: una foto con una cita del legendario español Seve Ballesteros, ídolo de Rahm. Hatton había visto la cita antes en la Ryder Cup. “Pensé que era apropiado usar esa”, dijo Rahm. “Me alegra que haya ayudado si lo hizo”.

Cuando se le preguntó qué decía la cita, Rahm respondió: “Prefiero no compartir”.

El domingo, gracias al buen comienzo de Hatton, con seis birdies en sus primeros ocho hoyos, la Legión XIII se puso en la delantera, construyéndola eventualmente a ocho golpes.

Pero con el cambio de formato de este año que hace que cada puntuación cuente para cada equipo, los cambios masivos en la clasificación pueden ocurrir rápidamente. Los Crushers de Bryson DeChambeau estaban haciendo un avance, y Surratt había seguido un bogey en su hoyo 12 con un triple bogey de cuatro putts en su hoyo 13. Rahm tuvo problemas para ponerse en marcha mientras el impulso de Hatton se había ralentizado. La ventaja se redujo a tres.

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Entonces ocurrió algo mágico. El adolescente de Tennessee encadenó cinco birdies consecutivos después de su triple bogey para registrar un 67 de 4 bajo par. Con la presión encima, creció rápidamente. Y entregó.

“Había una cita que me repetía todo el día y era como, no me dejaré sacudir”, dijo Surratt. “… Bajé la guardia y tuve un par de hoyos difíciles. Luego me dije a mí mismo después de ese triple que no me dejaré sacudir por nada que suceda.

“Bajé la cabeza y jugué. No me sacudieron nada en el camino de regreso. Estoy orgulloso de eso, y creo que voy a mantener esa cita en mi mente durante mucho tiempo”.

Mientras tanto, Vincent se había estabilizado después de un comienzo de montaña rusa para terminar con un 69 de 2 bajo par. “Realmente no sigo o miro la tabla de clasificación, así que trato de evitarlo lo mejor que puedo”, dijo Vincent, el hermano menor de Scott Vincent de Iron Heads. “Pero mi visión periférica me venció hoy, así que lo miré de vez en cuando como, oh, no debería estar haciendo eso”.

Al final, el 70 de Rahm fue la puntuación más alta en toda la alineación. Terminó con bogeys en sus últimos dos hoyos, sacándolo de la contienda para el desempate individual entre Niemann y Sergio García. Pero para entonces, la Legión XIII ya había sellado su victoria en su debut.

Debido a la situación de armar el equipo tarde en el proceso, la victoria de la Legión XIII puede parecer inesperada. Pero ciertamente no es improbable, no con intérpretes probados de clase mundial como Rahm y Hatton en la parte superior de la alineación.

“No diría que estamos adelantados en el cronograma”, dijo Rahm. “El objetivo es ganar… Esa es toda la razón de estar aquí”.

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