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Juan Ignacio Gauthier, Gerente de Marketing de Under Armour: “En el golf la marca es líder a nivel mundial”

Entre las estrellas del deporte vinculadas a Under Armour se encuentra una de las figuras del PGA Tour. Jordan Spieth mantiene una asociación con la marca estadounidense desde sus inicios como profesional y su contrato se extiende hasta diciembre de 2029.

Como miembro de la familia Under Armour, Spieth llegó a ser número uno del ranking mundial y conquistó tres majors. Además, la marca patrocina a su fundación Jordan Spieth Family Foundation. Entre sus embajadores también se destacan el golfista Mito Pereira y el basquetbolista Stephen Curry, jugador de Golden State Warriors.

Planeta Golf dialogó con Juan Ignacio Gauthier, Gerente de Marketing de Under Armour, acerca de los desafíos que implica la comunicación de la marca y trazó un panorama sobre la actualidad del sector.

-¿Cómo evalúas la actualidad del sector en general y de Under Armour en particular?

-Obviamente el sector se ve afectado por la situación económica del país. Como en todos los sectores, hubo una baja considerable en las ventas. Una baja no solamente nuestra, sino también de nuestros clientes hacia el consumidor final, pero creo que es parte del contexto general y no únicamente de la industria del deporte.

-¿Hace cuánto llegó la marca a la Argentina?

-Under Armour había venido en el 2015 a operar como subsidiaria. Previo a la pandemia decidieron modificar el modelo de negocios de Latinoamérica y, salvo México, el resto de los países son distribuidores. Nosotros principalmente dependemos de Panamá y, a su vez, Panamá de Estados Unidos. Estamos muy alineados en la estrategia y en todos los países intentando trabajar bajo los mismos objetivos. El gran desafío que tuvimos nosotros hace dos años fue dar a conocer que la marca volvía a estar en la Argentina y nos apoyamos muchísimo en nuestros clientes que son las casas de deporte.

-¿Hay algún deporte en el que la marca haya logrado más solidez?

-No lo vemos específicamente en un deporte, sino en que lo que más rota hoy son los artículos que son base de pirámide. Es lo más económico. Hablo del consumo en general del sector deportivo. Cuando uno analiza más arriba, se observa que a los productos top de las marcas, con un ticket más elevado, les empieza a costar rotar. Creo que se está dando en muchos sectores y en la gran mayoría de las marcas, no solamente la nuestra. Siempre estamos repensando estrategias para definir cómo afrontar los meses que vienen e intentar tener el mejor impacto en ventas.

-¿Qué aspectos tienen en cuenta para establecer una alianza con deportistas?

-Buscamos tener puntos en común con los principales objetivos de la marca y relaciones tanto a mediano como largo plazo, en donde el atleta, deportista o embajador se sienta parte de la marca. Muchos atletas y embajadores de la marca que son deportistas participan en competencias en la Argentina y fuera del país. Queremos darle servicio y apoyo a donde vayan. Este tipo de relaciones ayudan a amplificar el mensaje y llegar a mayor cantidad de gente. También contamos con otras estrategias, pero somos una marca que sigue apostando a las relaciones con embajadores de marca.

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-¿Cuáles figuras son embajadores de Under Armour?

-En el golf se destacan Jordan Spieth y Mito Pereira en Chile. Stephen Curry cuenta con una línea bajo la cual hoy empiezan a firmar más jugadores de básquet. Michael Phelps dejó de competir, pero fue embajador de la marca, al igual que Tom Brady, ex jugador de fútbol americano. Después está la figura de Dwayne Johnson, el actor conocido como “La Roca”, que no es atleta, pero es embajador de la marca. En el polo, seguimos un año más con el equipo La Dolfina y dos años más con la selección de hockey femenino argentina, Las Leonas. Luciana Aymar ya dejó de ser una atleta y hoy es embajadora de la marca. Ahora ella está en Chile, así que tenemos repercusión tanto en aquel país como en la Argentina. Que la mejor jugadora de hockey del mundo use Under Armour, nos valida. Cuando ella necesita algo, la marca la acompaña.

-¿Cuáles son los valores de la marca?

-La tecnología y la innovación son los pilares fundamentales de la marca. Desde ahí nace todo. Hoy el desafío nuestro es contar el diferencial que tenemos sobre otro producto de la competencia. La tecnología que tiene tanto la indumentaria como el calzado y para qué sirve. La marca nace de una remera de compresión.

-¿Qué desafíos implica para el área de marketing que este sea un año de Juegos Olímpicos?

-Primero un gran desafío con la Confederación Argentina de Hockey, después tenemos algunos atletas que están luchando por conseguir algún lugar en París, principalmente tres velocistas y uno de salto en alto. No buscamos un mensaje y algo de publicidad, sino acompañar a estos atletas en el recorrido que es lo más importante de estas historias. Es decir, no solamente los Juegos Olímpicos, todo el camino que transcurrieron para llegar ahí. Todo ese esfuerzo previo a llegar a París es la historia que queremos contar.

-¿Los códigos de vestimenta del golf representan una dificultad particular?

-En este deporte ya hay más diseño y cuestiones arriesgadas. Creo que ahí hay una linda propuesta de la marca. La realidad es que, particularmente en el golf, la marca es líder a nivel mundial. En calzado tenemos dos tecnologías principales que, así como se usan para running, se utilizan también para lo que es calzado de golf. Nos encantaría poder traer el cien por ciento de los modelos.

-¿Qué objetivos tiene la marca para este año?

-No planteamos objetivos con plazos anuales, sino un ejercicio de cinco años. Obviamente queremos estar dentro de las tres marcas más reconocidas a nivel deporte de la Argentina, donde tenemos mucha competencia y cada una tiene su fuerte en determinadas categorías. Estamos mirando a largo plazo y tratamos de analizar todas las categorías.

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