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Jon Rahm ganó el American Express e iguala a Severiano Ballesteros

El arranque del 2023 sigue siendo extraordinario para Jon Rahm, golfista que había despedido 2022 con dos victorias en los últimos cuatro torneos. Ahora suma cuatro victorias en las últimos seis fechas jugadas y se trepa al número en la FedEx Cup.

La maratón que fue el American Express terminó con un sufrido triunfo de Jon Rahm. El español tenía la presión de vencer a un joven Davis Thompson, que tenía mucho para ganar y casi nada para perder este domingo en La Quinta (California). Al final, el peso de la experiencia inclino la balanza hacia el lado del nuevo número tres del mundo.

Con una regularidad que sólo demostró Tiger, Rahm repitió comparecencia en la pelea por el título. Su suficiencia, su estrategia y unas manos con una sensibilidad sublime en el juego corto bastaron para ganar con la exigencia de un tanteo altísimo. En las últimas 8 vueltas ha acumulado 54 golpes bajo par: 27 en Hawai y otros tantos en California.

¿El score ganador? -27 para el campeonato (64-64-65-68). Rahm logró controlar el trámite de la ronda final con birdies en las banderas del 1, 2, 9 y 11, antes de añadir dramatismo a la jornada con un bogey en el 13. Thompson lo igualaba, no le daba tregua. Fue con un birdie en el hoyo 16 que el vasco destrabó la ronda y se puso líder solitario. Pares sólidos en los últimos dos hoyos le aseguraron su segunda victoria en el American Express en los últimos seis años. También fue la segunda victoria de la estrella española en el PGA Tour en las últimas tres semanas (había ganado el Sentry Tournament of Champions en la primera semana de enero) y su novena victoria en el máximo circuito internacional.

Al momento del desenlace, pesó la experiencia. Rahm, que con esta victoria suma ya 9 triunfos en el PGA Tour, los mismos que Severiano Ballesteros, dos menos que Sergio García, aprovechó el primer momento que tuvo. Thompson, que salía antes, la envió a un bunker del hoyo 16, el último par 5, y perdió la opción del birdie. El español lo hizo mucho mejor en la salida, pero se dejó un putt cuesta abajo de tres metros. Sin embargo, el golfista más determinante de estos tiempos, lo embocó. A diferencia de las otras tres que habían tocado el borde y el hoyo las “corbateo”, en este caso la bola entró.  

Los dos hoyos finales, un match play pues todos los demás habían terminado, Jon mostró solidez. Thompson uso su putt en el 17, un par 3, desde 12 metros con la bandera puesta para birdie y la bola dio en el palo. Quizás sin ella podría haber entrado. La emoción alcanzó el hoyo 18. De las siete veces que había alcanzado la última jornada como líder en el PGA Tour, sólo había sido capaz de rematar dos: México 2022 y el Zurich de 2019 por parejas con Ryan Palmer. Engrosó la estadística, en seis temporadas ya tiene 18 torneos alrededor del mundo.

De la bolsa general de 8 millones de dólares, Rahm cobrará un cheque por 1,4 millones.

En cuanto a los latinoamericanos que superaron el corte, fue Tano Goya (145 en la FedEx Cup) quien mejor terminó, en el puesto 26 en -18 (66-71-69-64), con una importante ronda final de ocho bajo par, con igual número de birdies y exento de errores en este último recorrido al Pete Dye’s Stadium Course.

Los 73 golpes (+1) de este domingo seguramente dejan inquieto a Sebastián Muñoz (150 FedEx Cup), quien cayó al puesto 41 en -15, a pesar de haber disfrutado de 54 hoyos iniciales muy destacados, con parciales de 71, 67 y 62.

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