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Joaquín Niemann y Cameron Smith tienen definidos sus equipos para sus debuts en LIV Golf

Por Lautaro Lopez

El cuarto evento de LIV Golf llevará a cabo la primera ronda desde mañana a las 13.15 (hora local) en Boston en el campo The International. La jornada marcará el debut de las seis incorporaciones que se sumaron a la gira esta semana.

El torneo repartirá 25 millones de dólares en premios, de los cuales veinte serán para la competencia individual y los cinco restantes para el mejor equipo que se divide en partes iguales. Las nuevas figuras responden al modelo internacional que lleva a cabo el LIV Golf, con un field que cuenta con siete golfistas que se encuentran como los mejores clasificados de sus países en el ránking mundial.

LIV Golf le muestra al mundo que nuestra liga verdaderamente global está atrayendo a los mejores jugadores del mundo y hará crecer el juego en el futuro para la próxima generación”, expresó Greg Norman, director ejecutivo y comisionado de LIV Golf.

Ante las suspensiones impuestas por el PGA Tour para todos aquellos jugadores del circuito que jugaron en el LIV Golf, los playoffs de la Copa FedEx significaron un punto de quiebre a partir del cual podrían producirse varias salidas. Con la consagración de Rory McIlroy en la Copa FedEx, se cerró la temporada del PGA Tour y se dieron a conocer los nuevos nombres que competirán en LIV Golf a partir de mañana.

Con las nuevas incorporaciones, tanto los sudafricanos de Stinger como 4 Aces, ganador de dos eventos, tendrán una mayor competencia con equipos reforzados con jugadores de gran jerarquía y un destacado presente. En la anterior fecha, el sueco Henrik Stenson debutó con un triunfo en el campo de Bedminster.

Dos incorporaciones de renombre que jerarquizan al LIV Golf

El caso de Cameron Smith fue la crónica de una salida anunciada, luego de que su compatriota Cameron Percy comentará que su salida ya era un hecho. El australiano se ausentó del BMW Championship a causa de una lesión y luego completó la Copa FedEx, donde finalizó en el 20° puesto. En Boston compartirá grupo de salida con Dustin Johnson y Henrik Stenson.

Smith, 29 años, es sin dudas la salida más sensible para el PGA Tour dado que ocupa el segundo lugar en el ránking mundial y abandona el circuito estadounidense tras su mejor año. En 2022 se consagró en el Sentry Tournament of Champions, The Players y el Abierto Británico, tres campeonatos de gran importancia, con la presencia de los mejores jugadores.

En aquella ocasión, la versión de Percy también señalaba a Marc Leishman y finalmente se concretó. Con ambas incorporaciones, el equipo australiano Punch se verá sumamente reforzado. Los acompañarán Matt Jones y Wade Ormsby.

La incorporación de Joaquín Niemann genera un gran impacto. El chileno de 23 años se consolidó como uno de los mejores talentos del PGA Tour. En sus tres temporadas como profesional del circuito clasificó siempre al Tour Championship, evento reservado para los treinta jugadores de mejor rendimiento. Finalizó en el Top 11, luego de dos buenas actuaciones en los eventos previos de playoffs con un T13 en St. Jude y un T8 en el BMW Championship.

Niemann acumula dos victorias en el PGA Tour y cierra una temporada en la cual logró el título en el Genesis y alcanzó cinco Top 10, con un tercer puesto en el Memorial. Con su consagración en A Military Tribute en 2019 se convirtió en el primer golfista de Chile en ganar en el PGA Tour. Al concretarse su incorporación al LIV Golf, el chileno perderá la oportunidad de participar en el equipo internacional de la Copa Presidentes que se disputará a fines de septiembre.

En su debut en el LIV Golf, será capitán del equipo Torque completado por el español Adrián Otaegui, el australiano Jediah Morgan y Scott Vincent, oriundo de Zimbawe que tendrá su cuarto conjunto diferente en igual cantidad de torneos. El chileno saldrá desde el segundo hoyo junto a Talor Gooch y Bryson DeChambeau.

Anirban Lahiri, una vía para expandir el golf en la India

LIV Golf es una gira que apunta a un modelo internacional. En ese sentido, la incorporación de Anirban Lahiri resulta una excelente opción que representa una oportunidad de conquistar los fanáticos de un país como la India habitado por 1.300 millones de personas. Será parte del equipo Crushers capitaneado por Bryson DeChambeau junto a Charles Howell III y Paul Casey.

Lahiri fue la gran sorpresa este año en The Players, donde finalizó segundo a solo un golpe del australiano Cameron Smith. Consiguió tres Top 10 en la temporada mientras que en su carrera acumula dos triunfos en el DP World Tour y 16 en los circuitos de India y Asia.

Por su parte, Harold Varner III debutó en el PGA Tour en 2016 y no consiguió títulos. Sus únicas dos victorias fueron en el circuito australiano y este año en el PIF Saudi International, evento del Asian Tour disputado en Arabia Saudita. En la temporad 2021/2022 del PGA Tour, el mejor registro de Varner III fue un Top 3 en el RBC Heritage y tres Top 10.

Varner III tendrá lugar en el equipo Niblicks. Con su capitán Bubba Watson lesionado, los restantes tres jugadores serán Hudson Swafford, Turk Pettit y James Piot.

Sin triunfos en el PGA Tour, Cameron Tringale decidió no renovar su membresía con el PGA Tour y dar el salto al LIV Golf. El estadounidense de 35 años explicó su decisión mediante una carta publicada en su cuenta de Instagram. “Mientras hago esta transición dentro del juego que amo, estoy emocionado de continuar persiguiendo la excelencia”, comentó. Se suma al equipo Hy Flyers de Phil Mickelson con Bernd Weisberger y Matthew Wolff.

Además, expresó un amplio agradecimiento a todo el PGA Tour y dedicó un fragmento a destacar la labor de algunas leyendas del golf como “Tiger (Woods), Arnie (Palmer) y Jack (Nicklaus), por allanar el camino para que el juego profesional esté donde está hoy“.

Los equipos para la cuarta jornada quedaron conformados de la siguiente manera:

4 ACES GC
Dustin Johnson (Capitán)
Patrick Reed
Talor Gooch
Pat Perez

CLEEKS GC
Martin Kaymer (Capitán)
Graeme McDowell
Laurie Canter
Richard Bland

CRUSHERS GC
Bryson DeChambeau (Capitán)
Paul Casey
Charles Howell III
Anirban Lahiri

FIREBALLS GC
Sergio Garcia (Capitán)
Abraham Ancer
Carlos Ortiz
Eugenio Chacarra

HY FLYERS GC
Phil Mickelson (Capitán)
Bernd Wiesberger
Matthew Wolff
Cameron Tringale

IRON HEADS GC
Kevin Na (Capitán)
Sadom Kaewkanjana
Phachara Khongwatmai
Sihwan Kim

MAJESTICKS GC
Lee Westwood (Capitán)
Ian Poulter
Henrik Stenson
Sam Horsfield

NIBLICKS GC
Bubba Watson (Capitán)

Harold Varner III

Hudson Swafford
James Piot
Turk Pettit

PUNCH GC
Cameron Smith (Capitán)
Marc Leishman
Wade Ormsby
Matt Jones

SMASH GC
Brooks Koepka (Capitán)
Jason Kokrak
Peter Uihlein
Chase Koepka

STINGER GC
Louie Oosthuizen (Capitán) 
Charl Schwartzel
Branden Grace
Shaun Norris

TORQUE GC
Joaquín Niemann (Capitán)
Scott Vincent
Adrián Otaegui
Jediah Morgan

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