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Joaquín Niemann, Abraham Ancer y Sergio García jugarán el Masters tras la habilitación a los jugadores del LIV Golf

Ante la irrupción de LIV Golf Invitational Series y la posterior decisión del PGA Tour de sancionar a todos los golfistas que se incorporaron a la gira respaldada por Arabia Saudita, uno de los temas centrales en el mundo del golf fue determinar si aquellos jugadores participarían o no tanto de los majors como de la Copa Ryder.

Mediante un comunicado, Fred Ridley, presidente de Augusta National Golf Club, entidad que organiza el major que se disputa en abril en dicho club, despejó las dudas al respecto y habilitó la participación de los jugadores pertenecientes al LIV Golf en la edición de 2023.

En su declaración Ridley fue crítico de LIV Golf y afirmó: “Las acciones recientes han dividido el golf profesional masculino al disminuir las virtudes del juego y los legados significativos de quienes lo construyeron”. 

No obstante, esas diferencias no serán un obstáculo para la presencia de las figuras en el torneo, por lo cual agregó: “Aunque estamos decepcionados con estos desarrollos, nuestro objetivo es honrar la tradición de reunir a un campo preeminente de golfistas el próximo abril”.

La demanda presentada por los jugadores de LIV Golf, de la que la mayoría se retiró con el paso del tiempo, sostiene en uno de los puntos que en febrero de este año los representantes de Augusta National amenazaron a los golfistas con retirarles la invitación al torneo en caso de que se unieran al LIV Golf. Por su parte, en la previa de la edición 2022, el presidente de Augusta National había declarado: “Nuestra misión es actuar siempre en el mejor interés del juego en cualquier forma que pueda tomar”.

En el caso del Masters, al cual solo se accede por invitación, con una exención de por vida a todos los jugadores que fueron campeones del certamen, al igual que el PGA Championship y el Abierto Británico mientras que el US Open la limita a diez años siguientes al triunfo.

Las estrellas de LIV Golf podrán estar presentes en Augusta

Dado que uno de los criterios de invitación es en base al Ranking Mundial, la no consideración del LIV Golf afecta directamente sus chances porque debido a la prohibición de competir en el PGA Tour se ven imposibilitados de sumar puntos para la clasificación. En consecuencia, este año tuvieron que aprovechar todas las oportunidades para competir en eventos del DP World Tour, lo cual motivó declaraciones cruzadas entre los jugadores de ambos circuitos.

La edición 2023 contará con 16 jugadores que actualmente compiten en LIV Golf. Seis de ellos lo harán por su condición de campeones del Masters como fueron Sergio García, Dustin Johnson, Phil Mickelson, Patrick Reed, Bubba Watson y Charl Schwartzel. En tanto, Cameron Smith, Bryson DeChambeau y Brooks Koepka tienen un lugar asegurado por haber conquistado un major en los últimos cinco años. Entre los representantes latinos estarán Joaquín Niemann y Abraham Ancer. El chileno obtuvo su lugar por clasificar al Tour Championship de la temporada 2021/2022, última competencia que disputó en el circuito estadounidense antes de convertirse en el capitán del equipo Torque mientras que el mexicano accede mediante el Ranking Mundial. En tanto, Louis Oosthuizen, Harold Varner III, Talor Gooch, Kevin Na y Jason Kokrak, formarán parte del cuadro por estar entre los mejores 50 del Ranking Mundial.

Indirectamente, la decisión implica una consolidación del proyecto LIV Golf y un fortalecimiento de la figura de Greg Norman, quien había sido apuntado como un obstáculo en la relación entre ambos circuitos por varias figuras como Tiger Woods, Jon Rahm y Rory McIlroy.

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