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Estados Unidos se impone 4 a 1 en la Copa Presidentes tras un comienzo arrasador

Por Lautaro López

En la primera jornada de la Copa Presidentes se dio la lógica en el resultado y Estados Unidos plasmó su poderío. No obstante, la jornada dio lugar a algunos matices en cuanto al juego y una sorpresa por la dupla que consiguió sumar para el conjunto internacional. Finalmente, el primer día del certamen finalizó con un 4 a 1.  

La estrategia del capitán internacional Trevor Immelman fue medir a su dupla más fuerte con los mejores estadounidenses. Por lo tanto, apostó a por sus únicos dos ganadores de majors como Hideki Matsuyama y Adam Scott para enfrentar a Patrick Cantlay y Xander Schauffelle.

Sin embargo, la apuesta principal de Immelman no dio el resultado esperado. La experiencia de sus jugadores estuvo lejos de dar frutos y recibieron una paliza. Sus hombres más fuertes no estuvieron a la altura y no respondieron en ningún momento de la ronda. De esta forma, el partido se cerró en el hoyo 13 con una ventaja de seis indescontable en favor de Cantlay (muy preciso sobre el green) y Schauffelle.

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Si Woo Kim y Cam Davis le dieron el único punto al equipo internacional

La sorpresa se dio en la victoria del equipo internacional. Si Woo Kim y Cam Davis superaron a la dupla de Scottie Scheffler, número uno del Ranking Mundial, junto a Sam Burns. Los estadounidenses sumaron entre ambos siete títulos en la última temporada del PGA Tour.

El surcoreano y el australiano se impusieron por dos hoyos de diferencia en una sufrida victoria. Llegaron a estar tres hoyos abajo en el séptimo, donde el segundo golpe de Davis cayó al agua. Con un birdie en el octavo y un nuevo acierto en el 12°, recortaron la diferencia a un solo hoyo.

Inmediatamente, los estadounidenses respondieron y recuperaron la ventaja. No obstante, los internacionales tuvieron un cierre brillante y revirtieron el marcador en los últimos cuatro hoyos para terminar ganando por dos.

Mito Pereira y Taylor Pendrith cayeron en el último hoyo

El momento de mayor emoción llegó en el cierre de la jornada, en un final acorde a esta clase de torneos. Al canadiense Taylor Pendrith le tocó definir el último partido en el hoyo 18 con un putt de aproximadamente cuatro metros para empatar el duelo y maquillar la derrota de su equipo con un resultado decoroso para la diferencia que hubo durante el día entre ambos conjuntos.

En ese desenlace, todo se hizo cuesta arriba para los internacionales por la mala salida de Mito Pereira, situación similar a su fallida definición en el PGA Championship, donde se le escapó el título.

Previamente, con un putt para par en el tercer hoyo Pereira había igualado el duelo. La diferencia llegó a dos en el sexto, pero en el octavo los internacionales pudieron descontar. En el 13, Pereira la dejó dada y Pendrith empató nuevamente el partido.

El enfrentamiento entre Pereira y Pendrith ante Tony Finau y Max Homa fue el más parejo de los cinco. El canadiense no estuvo preciso con el putt en toda la jornada y desperdició varias chances, especialmente en el quinto y en el 12° hoyo. Sin embargo, se redimió en el 16 con un verdadero bombazo para sostener la igualdad.

“Me queda un gusto amargo porque jugamos muy bien. Creo que lo hicimos mejor que ellos la mayoría de la ronda y terminar perdiendo nunca es bueno. Es distinto a un campeonato normal, se siente más la energía que hay en el ambiente. Me sentí jugando bien”, expresó el chileno al finalizar la jornada.

La sensación final era totalmente distinta si obtenían un empate. Estados Unidos tuvo un comienzo avasallante y daba la sensación de encaminarse a un 5 a 0. Salió a jugar con intensidad del comienzo, sin darle margen para acomodarse a ninguna de las parejas rivales y sin dar lugar a la generar una ilusión en el conjunto internacional.

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Justin Thomas apareció cuando su equipo lo necesitaba

En el segundo duelo, Justin Thomas y Jordan Spieth lograron una rápida diferencia de tres en seis hoyos. El equipo internacional tuvo un muy mal comienzo, con un marcador adverso en cuatro de los cinco partidos y sin lograr birdies tras una hora y media de juego. A lo largo de la jornada, los internacionales debieron esforzarse para mantenerse en competencia. El primer hoyo bajo par fue un águila de la dupla Sungjae Im-Corey Conners, en el par 5 del séptimo hoyo.

Un birdie de Im en el 9 les permitió descontar a 1 y luego se salvaron con un bogey en el 11 tras caer al agua. Se mantuvo la mínima diferencia hasta el 14, hasta que Thomas sacó a relucir toda su calidad.

Los grandes jugadores aparecen cuando se los necesita y eso fue lo que hizo Thomas. Tras un fallo de Young, embocó un impresionante putt en el 15 y le puso presión a Conners, quien erró y así la ventaja pasó a ser de dos hoyos con tres por jugar.

En tanto, el partido entre los surcoreanos Tom Kim y K.H. Lee frente a Cameron Young y Collin Morikawa también mostró paridad. Un largo putt de Young en el sexto fue la primera ventaja de los estadounidenses.

Dos birdies consecutivos en el 11 y el 12 igualaron el marcador. Luego, un excelente segundo golpe de Morikawa en el 13 la dejó dada para recuperar la ventaja y, en el 17, otro putt de Young definió el duelo.

Trevor Immelman cambiará las duplas para la segunda jornada

Este viernes se jugará con el formato fourball (mejor pelota) y estos serán los encuentros que se jugarán desde las 11:30 am hora local.

Jordan Spieth-Justin Thomas vs Adam Scott – Cameron Davis

Scottie Scheffler -Sam Burns vs SungJae Im- Sebastián Muñoz

Kevin Kisner – Cameron Young vs Mito Pereira – Christian Bezuidenhout

Patrick Cantlay-Xander Schauffele vs Hideki Matsuyama – Tom Kim

Billy Horschell – Max Homa vs Corey Conners- Taylor Pendrith

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