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El Visa Open se disputará esta semana en el Olivos Golf Club y será parte del calendario del Korn Ferry Tour

Por Lautaro López

La Argentina se prepara para su semana golfística más importante del año. Desde el jueves, se llevará a cabo en el país el 117º Visa Open. En 2024, el Abierto de la República forma parte del calendario del Korn Ferry Tour, escala previa al PGA Tour. El ganador tendrá un premio adicional dado que el certamen otorga un lugar en el Abierto Británico que se disputará en julio en Royal Troon.

El escenario de esta edición del Visa Open será el Olivos Golf Club, uno de los campos más prestigiosos de la región. La cancha de 6795 yardas no se destaca por su extensión sino por los complejos desafíos que presenta a lo largo del recorrido. El trayecto no tiene ningún hoyo recto, todos poseen dog leg, una arboleda que sumada al rough reduce el margen de error y luego unos greens muy rápidos.

El certamen ingresó en la órbita del PGA Tour en 2012 y hasta el año pasado correspondía al PGA Tour Latinoamérica. El Abierto de la República será una de las citas del Korn Ferry Tour hasta 2029 y este año repartirá un millón de dólares en premios. El campo de Olivos, diseñado por Luther Koontz, fue sede del torneo en once ocasiones, la última de ellas en 2016. Además de un gran nivel de golf, el evento contará con un show musical de Agapornis en la jornada del sábado.

Entre los 156 jugadores que participarán este año, figuran los argentinos Jorge Fernández Valdés (campeón en 2021), Fabián Gómez, Augusto Núñez, Tano Goya, Nelson Ledesma, Julián Etulain y Mateo Fernández de Oliveira. En tanto, el amateur Juan Martín Loureiro, Andrés Gallegos y Santiago Bauni obtuvieron su lugar en la clasificación nacional. Por su parte, Ángel Cabrera recibió una invitación para esta edición.

La legión latina la completarán el chileno Cristóbal Del Solar, el colombiano Marcelo Rozo y los mexicanos Álvaro Ortiz, Roberto Díaz, Emilio González y Raúl Pereda. Además, sobresale Sam Bennett, el estadounidense que fue sorpresa en la última edición del Masters de Augusta.

Alex Baldwin, Presidenta del Korn Ferry Tour expresó en la conferencia de prensa de presentación del torneo: “Estamos muy entusiasmados de estar por primera vez en la Argentina, este es un campeonato que tiene mucha importancia en nuestro calendario y tenemos muchas expectativas para esta semana. Quedamos impresionados por la atmósfera, y la pasión que tienen los fans de este país. Ser parte de la gran historia de este evento y del impacto que genera en la región es algo muy importante para el PGA Tour y el Korn Ferry Tour”.

El Abierto de la República es el séptimo campeonato más antiguo del mundo. El más ganador de su historia es un emblema del golf argentino: Roberto De Vicenzo conquistó el torneo en nueve ocasiones (1944, 1949, 1951, 1952, 1958, 1965, 1967, 1970, 1974). Otros campeones destacados son Ángel Cabrera (2001, 2002, 2012), Emiliano Grillo (2014), Jhonattan Vegas (2010) y Jim Furyk (1997).

En la previa del evento, Planeta Golf dialogó con Marcelo Servidio, Presidente de Olivos Golf Club.

-¿Qué significa para Olivos Golf Club ser sede del Visa Open?

-El Olivos tiene gran trayectoria por haber realizado todos los torneos que hizo durante tantos años. Entre el Abierto de la República, el de Aficionados y el Torneo de Maestros, del cual participaron todas las figuras internacionales como Jack Nicklaus, Gary Player, Bernhard Langer y Severiano Ballesteros. También golfistas locales, desde Roberto de Vicenzo, Vicente “Chino” Fernández, Fabián Gómez, Mauricio Molina, De Luca, Ángel Cabrera y varios más. Para nosotros, el Visa Open significa seguir sumando prestigio. A la historia que tiene el club se suma este torneo que es espectacular. Cuando nos convocaron para hacerlo, fue algo maravilloso y también un compromiso importante porque detrás hubo mucho trabajo con el objetivo de tener al club en las condiciones que está hoy.

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-¿Cuáles son las exigencias por parte del Korn Ferry en cuanto a la preparación de la cancha?

-Muchísimas. Principalmente, la velocidad de los greens, quieren un rough a cierto nivel, un fairway en excelentes condiciones, que no haya divots ni piques, la nivelación del tee de salida y varios detalles más. La cancha está increíble. Hicimos un trabajo en la nivelación de los tee de salida, se airearon todos los greens varias veces, se colocó arena y demás tareas como parte de un trabajo importante durante casi tres meses. Tenemos un equipo muy bueno que está trabajando a la par con la Asociación y el circuito, con agrónomos de ambos lados. La gente de la Asociación Argentina de Golf y la del Korn Ferry Tour hablaron maravillas de la cancha.

-¿La cancha será par 70 para este torneo?

-Sí. El hoyo 1, que es par 5, lo llevan un poco más adelante y lo convierten en un par 4, al igual que el 15. No es una cancha larga, pero todos los hoyos tienen dog leg. No es recta, por lo cual quizás no usen el drive muchas veces. Hay ubicaciones de bandera que son complicadas. El hoyo 1 tiene dog leg a la izquierda con un cross búnker importante en el medio. Estos jugadores no tienen problemas de distancia, pero si no pegan muy derecho se les puede complicar porque caen en la arboleda o en un búnker y, desde ahí, en un par 4 ya no se tiene tiro al green.

-¿Los greens están rápidos?

-Hoy están súper rápidos porque el clima ayudó. No hace demasiado calor, por lo cual se pueden ir cortando. Estamos en una velocidad de 3.6, que es muchísima, así que estamos analizando dejarlo así. Si es muy rápido mejor porque de ese modo no cortamos tanto y eso es mejor para protegerlos. Entre el personal propio y contratado, contamos con unas 30 personas trabajando en la cancha. Después tenemos gente en vestuarios, recepciones, administración y demás tareas que implica un torneo de esta naturaleza. Habrá tribunas para el público en los hoyos 18, 15 y 10.

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Dirección: Diego Mémoli
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-¿El hoyo 15 es el más emblemático del campo?

-Sí, para los aficionados es un par 5. Si uno pega bien el drive, queda un segundo tiro en el cual muchos intentan pasar la laguna, aunque en lo personal yo no. Elijo tirar a colocar adelante y después con un approach quizás la dejo cerca y puedo hacer algo. Si no, terminaré con cinco o puedo hacer seis si me voy al agua. Como par 5 no es un hoyo imposible, pero en el Visa Open se jugará como par 4 y saldrán desde el fondo.

-¿Cuál otro hoyo considera exigente?

-Para mí un hoyo muy complicado es el 16, un par 4 que dobla a la izquierda, también tiene una laguna y un cross búnker. Si uno pega el drive desde el fondo se puede meter en los árboles de la derecha. Por lo tanto, hay que salir con algo más corto y después completar una distancia mayor. De todos modos, esta clase de golfistas le pega de cualquier manera, juegan a otra cosa. Creo que vamos a ver un golf de primera línea. Varios de ellos próximamente van a estar en el PGA Tour.

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