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El PGA Tour tendrá acción por partida doble y la LIV Golf League visita Hong Kong

La acción del PGA Tour esta semana llega por partida doble. Por un lado, la segunda escala del “Florida Swing” en el PGA Tour presenta un plato fuerte. El Arnold Palmer Invitational será el cuarto evento Signature de la temporada, por lo cual convoca a las principales figuras del circuito estadounidense con 20 millones de dólares en premios y 700 puntos para la clasificación de la Copa FedEx. Por otro lado, se disputará el Puerto Rico Open, que repartirá cuatro millones de dólares y 300 puntos.

Al ser uno de los ochos torneos elevados de 2024, el torneo tendrá un field reducido de 69 jugadores y, al igual que en el Genesis, habrá un corte clasificatorio luego de 36 hoyos, por lo cual los 50 mejores jugadores (y empates) junto a todos aquellos ubicados a diez golpes del líder, avanzarán al fin de semana. Además, habrá tres cupos para el Abierto Británico de julio.

Tanto Scottie Scheffler como Viktor Hovland vuelven a competir luego de sus actuaciones en el Genesis, donde finalizaron T-10 y T-19, respectivamente. Scheffler jugó cinco torneos y alcanzó cuatro Top 10, aunque continúa con imprecisiones con el putter, mientras que el noruego aún no protagonizó ninguno de los tres certámenes que disputó y su mejor resultado del año lo obtuvo en Riviera.

Por su parte, Rory McIlroy fue campeón en esta cancha en 2018 y subcampeón en la última edición del certamen que tuvo como ganador a Kurt Kitayama. La cancha ofrece interesantes desafíos con sus numerosos obstáculos de agua y no permitió scores muy bajos en sus ediciones recientes.

El Arnold Palmer Invitational se llevará a cabo en el campo Bay Hill Club & Lodge, par 72, de 7,466 yardas. Entre las figuras que jugarán se destacan Collin Morikawa, Xander Schaffele, Jordan Spieth, Justin Thomas, Patrick Cantlay, Rickie Fowler, Tommy Fleetwood, Tom Kim, Max Homa, Will Zalatoris y Hideki Matsuyama.

El único representante latino será el argentino Emiliano Grillo, quien se garantizó un lugar en los eventos Signature por clasificar entre los mejores 50 de la Copa FedEx en la anterior temporada. En 2024, Grillo jugó siete torneos y consiguió cuatro Top 25, de los cuales se destaca el T-7 en el Sony Open.

Una oportunidad de sumar puntos en el Puerto Rico Open

El PGA Tour desarrollará otro campeonato desde mañana hasta el domingo. Al disputarse en paralelo a un torneo elevado, el Puerto Rico Open representa una oportunidad para el segundo escalón de golfistas que buscan sumar puntos para acceder al grupo selecto de los torneos Signature.

Grand Reserve, par 72, es la habitual sede del torneo que comenzó a disputarse en 2008. El campeón de este año obtendrá un lugar en The Players a principios de marzo y también accederá al segundo major de la temporada, el PGA Championship.

En este caso, participarán varios hispanos: Nicolás Echavarria (campeón defensor), Alejandro Tosti, Camilo Villegas, Raúl Pereda, Jorge Campillo, Julián Perico y los locales Rafael Campos, Chris Nido y Rico Hoey. En tanto, el español Ángel Ayora hará su debut en el PGA Tour al igual que el argentino Aram Yenidjeian.

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Además, se destacan jugadores como Daniel Berger, el escocés Robert MacIntyre, integrante del equipo europeo de la Copa Ryder 2023, y Kevin Kisner. Berger cuenta con una buena trayectoria en el circuito y este año volvió a competir luego de estar fuera de las canchas durante un año y medio debido a una lesión en la espalda. Este año participó en cuatro torneos y en tres de ellos superó el corte.

El Puerto Rico Open marcará el inicio del período de acumulación de puntos durante cuatro torneos (Valspar Championship, Houston Open y Texas Open) para acceder al RBC Heritage, quinto evento Signature de la temporada.

La LIV Golf Legue permanece en Asia

En su tercera temporada, la LIV Golf League continúa expandiéndose. Este año, además de sumar un nuevo equipo, agregó un nuevo destino a su calendario. La gira de estas semanas permanece en el continente asiático y desde el viernes se disputará el evento de Hong Kong, correspondiente a la cuarta fecha.

En una decisión que ratifica el modelo global que propone la liga respaldada por Arabia Saudita, el torneo tendrá como escenario el campo de Hong Kong, par 70 de 6710 yardas. La cancha aloja desde hace 60 años el Abierto homónimo que forma parte de la Serie Internacional del circuito asiático.

Joaquín Niemann atraviesa un momento brillante con dos victorias en tres eventos y con su título en Jeddah se convirtió en el cuarto jugador de la LIV Golf League en ganar más de un torneo. A fines de 2023, conquistó el Abierto de Australia correspondiente al DP World Tour que lo clasificó al Abierto Británico. Como reconocimiento a su labor, el chileno fue invitado por Augusta National para jugar el Masters y también estará en el PGA Championship.

Niemann se suma al grupo de múltiples campeones que integran Talor Gooch, Dustin Johnson, Brooks Koepka y Cameron Smith con tres triunfos cada uno y Bryson DeChambeau, quien se consagró en Greenbrier y Chicago.

Por su parte, Anthony Kim sufrió las consecuencias de la falta de competencia. En su regreso al golf profesional tras más de una década, Kim completó tres rondas sobre el par del campo y terminó en el último puesto.

Hasta el momento, la competencia por equipos tuvo una gran paridad, con tres ganadores distintos: Legion XIII, Smash y Crushers. Liderados por DeChambeau, Crushers se ubica en la cima de las posiciones, con 18 puntos de diferencia. La formación sudafricana de Stinger, cuarta en la clasificación general, arriba con una imagen absolutamente mejorada luego de una mala actuación en Las Vegas.

Los conjuntos hispanos, Torque y Fireballs, contaron con la guía de sus capitanes Niemann y Sergio García, aunque no lograron mejores resultados por falta de regularidad del resto de los integrantes. Tanto Carlos Ortiz como David Puig tuvieron éxitos individuales en el Asian Tour, pero no pudieron trasladar ese nivel a los eventos de la LIV Golf League en las tres fechas disputadas.

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