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El mundo del golf en vilo ante una nueva Copa Ryder: Estados Unidos y Europa se enfrentan en Roma

Por Lautaro López

A partir de mañana, el mundo del golf vivirá un fin de semana distinto. La 44ª edición de la Copa Ryder se llevará a cabo en el Marco Simone de Roma con el enfrentamiento entre Estados Unidos y Europa en partidos match play. Las principales figuras del golf protagonizarán un evento cargado de mística desde que en 1979 el combinado del Reino Unido e Irlanda se amplió a todos los representantes del continente europeo.

Las primeras dos jornadas serán enfrentamientos de foursome y fourballs mientras que el domingo será el turno de los duelos individuales. El primero que sume 14 puntos y medio ganará el trofeo. Estados Unidos lleva 30 años sin poder ganar en Europa y tendrán un exigente desafío en la cancha que fue sede del Abierto de Italia en las últimas tres ediciones.

A través de las hazañas de ambos equipos, la historia del torneo se fue enriqueciendo con varias ediciones destacadas. Tras la derrota en Inglaterra en 1993, los europeos se quedaron con las seis copas disputadas como locales con una diferencia de siete puntos en París 2018.

No obstante, la última vez que se enfrentaron en 2021, Estados Unidos logró un triunfo contundente de 19 a 9, la mayor diferencia desde que compite toda Europa. Los finales ajustados y llenos de dramatismo no fueron frecuentes en los enfrentamientos más recientes. Para encontrar un resultado de menos de cinco puntos hay que remontarse al 2012.

Estados Unidos arriba con doce jugadores en el Top 25 del ranking mundial

Para quebrar la sequía de victorias fuera de casa, el capitán estadounidense Zach Johnson convocó a jugadores experimentados para complementar a los debutantes en el certamen. La principal figura será Scottie Scheffler, número uno del mundo, que acumula un 2023 brillante con dos títulos y la enorme mayoría de los torneos dentro del Top 12 del tablero.

Otro de los nombres fuertes proviene de LIV Golf y sobresale por su rendimiento en los grandes escenarios: Brooks Koepka obtuvo en mayo su quinto campeonato grande con su triunfo en el PGA Championship y fue uno de los elegidos por Johnson.

Para los partidos de las dos primeras jornadas, las cartas fuertes de Estados Unidos son el poderío de dos de las duplas posibles. Tanto Patrick Cantlay junto a Xander Schauffele como Justin Thomas con Jordan Spieth son amigos cercanos fuera del campo, por lo cual se potencian al jugar juntos y se complementan a la perfección. Además, la presencia de Sam Burns se explica principalmente por su buena sintonía con Scheffler.

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En base a la actuación de 2021 y de la última Copa Presidentes, Estados Unidos parece haber conformado un equipo casi imbatible con jugadores jóvenes que ya cuentan con experiencia y han logrado varios títulos en el circuito. Ellos serán los encargados de conseguir una victoria fuera de casa luego de 30 años.

Spieth, uno de los experimentados que jugará su quinta Ryder, le restó importancia a dicha estadística y expresó: “Para ser honesto, no es algo que realmente nos importe. La mayoría de los muchachos no estaban en ninguno de esos equipos visitantes perdedores. Estuve en dos de ellos, pero sentí que jugué buen golf, y todo lo que puedes intentar hacer es tener un récord ganador. Si todos en tu equipo lo hacen, dominas al otro equipo”.

Los doce representantes de Estados Unidos serán Scottie Scheffler, Wyndham Clark, Brian Harman, Patrick Cantlay, Max Homa, Xander Schauffele, Brooks Koepka, Justin Thomas, Rickie Fowler, Jordan Spieth, Collin Morikawa y Sam Burns. Serán cuatro debutantes en Copa Ryder: Clark, Harman, Homa y Burns. El último miembro del equipo en ganar un título este año fue Harman en el Abierto Británico a mediados de julio.

Europa se respalda en sus tres líderes

El equipo europeo no solo llega respaldado por la localía, sino que también está mucho más afianzado que en 2021, cuando fue derrotado por amplio margen en Whistling Straits. Para esta edición, reúne al actual segundo, tercer y cuarto jugador del ranking mundial: Rory McIlroy, Jon Rahm y Viktor Hovland. Ellos guiarán a Europa en una renovación un tanto forzada por las ausencias de golfistas históricos como Sergio García, Ian Poulter y Lee Westwood.

“Hablé con él (Sergio García) y le pedí consejo. Me enseñó mucho en Whistling y, obviamente, en París. También hablé con (Ian) Poulter. No es que vaya a ser fácil asumir el papel que esos dos tenían tanto dentro como fuera del campo de golf, pero oírles hablar de lo que pensaban y lo que sentían es obviamente una información valiosísima“, señaló Jon Rahm en la conferencia de prensa.

El conflicto entre el DP World Tour y LIV Golf impactó en el conjunto europeo. En primer lugar, Henrik Stenson perdió su cargo como capitán luego de anunciar su incorporación a la gira respaldada por Arabia Saudita, donde integra el equipo Majesticks, y fue reemplazado por Luke Donald.

Viktor Hovland a partir de sus victorias en Memorial y, principalmente, en el BMW Championship y el Tour Championship, arriba con enormes credenciales. Rahm fue uno de los grandes protagonistas del año en el PGA Tour con cuatro títulos mientras que Rory McIlroy llega en alza tras un periodo de bajo nivel tras la frustración que le significó su corte fallido en el Masters.

Los doce miembros de Europa en Roma serán Rory McIlroy, Jon Rahm, Viktor Hovland, Ludvig Aberg, Justin Rose, Tommy Fleetwood, Tyrrell Hatton, Shane Lowry, Sepp Straka, Nicolai Højgaard, Robert McIntyrey Matt Fitzpatrick.

Protagonistas definidos para los foursomes

Para la primera jornada, ambos capitanes dieron a conocer las parejas que saldrán a la cancha. Los líderes europeos estarán presentes en tres partidos mientras que, en el restante, Shane Lowry aportará su experiencia. En Whistling Straits, Estados Unidos sacó ventaja con seis puntos en los foursomes, aunque en suelo europeo la preparación del campo se hace sentir y en las últimas dos ediciones no registraron cifras favorables.

En primer lugar, para los partidos de foursomes, Rahm junto a Tyrrell Hatton se medirán ante Scheffler y Burns a partir de las 7.35 hora local. Luego será el turno de Hovland acompañado por la joven promesa Ludvig Åberg frente a Max Homa y Brian Harman (dos debutantes en la competición).

A continuación, jugarán las duplas de Lowry y Sepp Straka contra Rickie Fowler y Collin Morikawa. El último duelo de la mañana será McIlroy con Tommy Fleetwood ante Schauffele y Cantlay, la mejor dupla de Estados Unidos.

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