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Diego Maradona y el golf, una pasión que descubrió a sus 40 años

Numerosas estrellas del deporte iniciaron su recorrido en el golf luego de su retiro profesional y algunos, incluso, lo adoptaron como una actividad recreativa durante su etapa activa en el alto rendimiento. El basquetbolista Michael Jordan, los futbolistas Gareth Bale, Gabriel Batistuta, Sergio Agüero, los tenistas Rafael Nadal y Carlos Alcaraz y los pilotos de Fórmula 1 Carlos Sainz y Lando Norris, son ejemplos de relación con el golf.

El más famoso de todos los deportistas, Diego Maradona, comenzó a jugar al golf a sus 40 años y tomó clases con el colombiano Germán Calle Jr. Mientras se encontraba en Cuba desarrolló su pasión y practica con frecuencia en Habana Golf Club. Según su ex manager Guillermo Coppola, Diego “jugaba 12, 16 horas” al golf y durante su estadía en La Habana, incluso practicaba sin luz natural, ayudado por asistentes y amigos que lo ayudaban iluminándole con linternas cuando se hacía de noche.

El gen competitivo que destaca a los grandes deportistas, se manifestó en el vínculo de Maradona con el golf, que lo entusiasmo por generarle un desafío. En una entrevista con Jorge Ginzburg en 2007, comentó: “Pegarle a la pelota es un placer increíble. Es un desafío pegarle. Desde que jugaba al fútbol, siempre decían que el golf es para tranquilizarse. Todo mentira. Le pegás mal y querés romper la cancha, el palo, el carrito y todo. Aprendí a los 40 años. Me despertaba y yendo al baño hacía el gesto del golpe de putt”.

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En la misma época, en declaraciones a la agencia AP, sostuvo: “En el golf encontré muchas cosas a pesar de que es muy distinto al futbol. Se juega con una pelotita, no se corre, hay un gran respeto entre los jugadores y lo más difícil para mí es que se habla bajito”. “A veces me despierto de noche soñando que hice mal un movimiento de golf“, contó.

A lo largo de los años disputó varios torneos de celebridades con fines benéficos y algunos Pro-Am. En octubre de 2017, ganó un certamen en Italia y obtuvo la Copa Madani, donde según indicó uno de los asistentes, Maradona compitió, tras varios años sin jugar, con 22 de hándicap. Su natural talento con la pelota de golf también lo demostró en su famosa charla en la Universidad de Oxford, donde cerró su participación deleitando a los presentes haciendo jueguito.

En la Argentina, Maradona se matriculó en el Oracaragua Golf Club, que a modo de homenaje colocó una placa en el hoyo 10 de su cancha en honor a su socio y su número de matrícula 87931.

Al ser una de las máximas figuras en la historia del deporte, Maradona conoció a otras estrellas y deportistas argentinos, entre ellos los golfistas. La leyenda del golf argentino, Roberto de Vicenzo, y Maradona coincidieron en un torneo a beneficio de la organización Cáritas Santa Rita en septiembre de 2002 y jugaron en pareja. El evento se llevó a cabo en el campo de la Asociación Argentina de Golf en Villa Adelina con un formato Four Ball y se disputó a nueve hoyos.

La dupla conformada por las dos glorias del deporte argentino finalizó en el 18º lugar (compitieron 54 parejas). El juego del campeón del mundo en el Mundial de México ’86 sorprendió a De Vicenzo, quien declaró: “Cuando me dijeron que iba a jugar con él, pensé que lo haría muy mal. Pero me sorprendió por lo bien que juega“.

Luego, considerando las normas de etiqueta que existen en el golf, agregó que Maradona tuvo una buena conducta en el campo y dijo: “Se comportó como un señorito. Fue un muchacho serio y enfocado en lo que estaba haciendo. Entendió perfectamente las tradiciones de este deporte y fue encantador jugar con él“. Por su parte, Diego le agradeció a su compañero y expresó: “Fue un honor jugar con De Vicenzo”.

En abril de 2004 también compartió una jornada junto a José Cóceres en Pilar Golf. Durante el juego, el chaqueño le propuso un desafío y cuando Maradona acertó el tiro, Cóceres le regaló su driver.

A raíz de su incursión en el golf, Maradona se dio el gusto de compartir rondas con varios referentes del golf argentino que guardan un buen recuerdo suyo. En el plano internacional, el inglés Lee Westwood, actual miembro del equipo Majesticks de LIV Golf League, lo recordó como uno de sus héroes.

Al enterarse del fallecimiento del exfutbolista, Eduardo “El Gato” Romero le dedicó unas palabras: “El deporte me permitió conocerte y compartir con vos aquel hermoso día en una cancha de golf. Con vos, el mejor jugador de todos los tiempos. Argentina y el mundo te van a extrañar y mucho, Diego”, publicó Romero en sus redes sociales junto a una foto de ambos en el Buenos Aires Golf Club.

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