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Con Thomas, Spieth y Finau se juega el Valspar Championship mientras que el PGA Tour Americas se pone en marcha en México

Como en cada semana, un nuevo evento del PGA Tour presenta diversos desafíos respecto a los objetivos de cada jugador, lo cual conlleva distintas historias interesantes para seguir con atención. Desde mañana se llevará a cabo el Valspar Championship con 8.4 millones de dólares en premios y 500 puntos para la clasificación de la Copa FedEx.

El torneo marca el cierre del denominado “Florida Swing”, que contó con un evento Signature y el certamen estrella del PGA Tour. En ambos, el Arnold Palmer Invitational y The Players, se impuso el mejor golfista del momento: Scottie Scheffler, número uno del ranking mundial.

La acción del circuito estadounidense se traslada a la cancha Copperhead del campo Innisbrook Resort, que tiene el emblemático trayecto de sus tres hoyos finales, conocido como “Snake Pit”. 

El famoso tramo comienza con el hoyo más difícil del campo. Un par 4 de 475 yardas con dogleg a la derecha y un green fuertemente protegido por un búnker y los árboles. A continuación, los jugadores enfrentan un complicado par 3 donde la clave es un frente falso y, por último, el par 4 del hoyo 18 donde resulta fundamental acertar el angosto fairway.

Xander Schauffele llega con un sabor agridulce por lo ocurrido en el TPC Sawgrass. El medallista de oro en los Juegos Olímpicos de Tokio fue uno de los animadores del campeonato junto con Wyndham Clark. Inició la ronda final como líder luego de tres jornadas sólidas, pero volvió a sufrir imprecisiones en las instancias de definición de un título. No consiguió aprovechar las chances de los hoyos 16 y 17 para lograr un birdie y forzar un desempate. Brian Harman, otro de los escoltas en The Players, llega con confianza y buscará su primer triunfo desde que ganó el US Open 2023.

Tanto Justin Thomas como Jordan Spieth competirán tras fallar el corte en The Players, un resultado muy discordante con las expectativas de ambos por lo hecho en el transcurso del año. Thomas mejoró notablemente respecto a la temporada anterior donde terminó fuera del Top 70 y se perdió los playoffs de la Copa FedEx. Su nivel en 2024 sumado a que se trataba de un campo donde fue campeón hace tres años, lo perfilaban como un golfista con posibilidades de luchar por el campeonato, pero firmó una tarjeta de 74-74 (un score acumulado de +1).

En los seis torneos que disputó Thomas en el año, logró dos Top 10 y dos T-12. Por lo tanto, Valspar Championship, con un field menos potente, se vislumbra como una gran oportunidad de volver a conquistar un título. Su última victoria fue el PGA Championship 2022.

Por su parte, Spieth también está frente a una buena chance dado que ganó la edición del 2015 y terminó igualado en el tercer puesto el año pasado mientras que Sam Burns se perfila como otro de los candidatos naturales en base a sus dos triunfos en 2021 y 2022. En tanto, el campeón defensor será Taylor Moore, que se impuso el año pasado con un score de diez golpes bajo el par.

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Un numeroso grupo de hispanos participará de este certamen de campo completo. El venezolano Jhonattan Vegas, el argentino Alejandro Tosti, el mexicano Raúl Pereda, el español Jorge Campillo, el puertorriqueño Rafael Campos y los colombianos Camilo Villegas y Nicolás Echavarria.

Comienza el PGA Tour Americas con mucha presencia latina

Mañana comienza la temporada del tercer circuito en orden de importancia dentro de la órbita del PGA Tour. A partir de la fusión entre el PGA Tour Canada y PGA Tour Latinoamérica, este año se desarrollará el circuito bautizado PGA Tour Americas que brindará oportunidades de acceder al Korn Ferry Tour, antesala del máximo circuito estadounidense.

El calendario de este año contará con 16 torneos y estará dividido en dos etapas. Primero el Swing Latinoamérica y luego, a fines de junio, iniciará el Swing Norteamericano. Entremedio, habrá seis torneos de clasificación para la serie de eventos en suelo canadiense y estadounidense. Los mejores 120 jugadores de la lista de puntos tras quince campeonatos, accederán al Fortinet Cup Championship.

La temporada comenzará con el Bupa Championship de Tulum, con 225 mil dólares en premios que se llevará a cabo en el campo PGA Riviera Maya.

La etapa latinoamericana se jugará desde marzo hasta mayo, tendrá seis certámenes con 144 golfistas cada uno y recorrerá cinco países: México, Brasil, Perú, Ecuador y Colombia. Los mejores del listado de puntos recibirán una tarjeta de estatus condicional para el Korn Ferry Tour.

Entre los golfistas latinos que participarán de la temporada, se destacan los argentinos Mateo Fernández de Oliveira (campeón del Latin America Amateur Championship 2023 que le permitió jugar el Masters), Nelson Ledesma, Marcos Montenegro (ganador del Abierto de Perú el año pasado), Julián Etulain (cuatro veces campeón en el PGA Tour Latinoamérica), Jaime López Rivarola, Tommy Cocha, Leandro Marelli y los mexicanos Isidro Benítez y José de Jesús “El Camarón” Rodríguez, de 43 años y amplia experiencia en muchos circuitos.

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