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Cameron Smith: “No me arrepiento de haberme sumado a LIV, pero los majors deberían estar por encima de la política”

En una entrevista al Daily Mail Australia, Cam Smith -el jugador de 29 años- recordó su decisión de pasarse al LIV Golf como un “movimiento de carrera aterrador“.

Hablé con mucha gente buena, mi mamá, mi papá y muchos amigos buenos”, dijo Smith al Daily Mail. “No tengo absolutamente ningún arrepentimiento. Al principio definitivamente fue aterrador hacer un cambio de carrera como ese, siendo un Tour nuevo”.

El australiano tuvo su mejor año en el PGA Tour en 2022, ganando tres veces, incluido The Players y su primer título importante en el 150th Open Championship. Subió hasta el No. 2 en el Ranking Oficial Mundial de Golf después de su victoria en St. Andrews.

Smith con una última vuelta de -8 (para -20 total), conquistaba la 150ª edición del British Open. “Este sitio es alucinante. Adoro el campo y adoro el pueblo. Ganar un Open ya es probablemente lo más remarcable de una carrera golfística. Hacerlo en St. Andrews es simplemente increíble”, celebraba entonces, emocionado en rueda de prensa.

Una sensación que, según su criterio, deberían poder vivir (o repetir) todos aquellos que, como él, tomaron la decisión de pasarse al LIV. “Creo que los majors deben estar por encima de toda la política. Si realmente quieren el mejor producto y los mejores jugadores del mundo jugando unos contra otros, tienen que dejarnos participar. Somos lo suficientemente buenos”, defiende en The Age. En su caso, salvo cambios, lo tendría asegurado, pues una victoria en el Open, además de una presencia asegurada hasta los 60 años en el propio torneo, garantiza la participación por cinco años en el resto de grandes.

Ya en la nueva liga, Smith tuvo dos tops ten en los cuatro eventos individuales que le toco jugar, incluida una victoria en LIV Chicago en septiembre.

También dijo que ha mantenido muchas de sus amistades del PGA Tour e incluso pasa tiempo con sus antiguos colegas del Tour, a pesar de que no están de acuerdo con su decisión. Smith dijo que los fanáticos fueron los verdaderos ganadores de su elección.

Creo que a los fanáticos les encanta LIV Golf, lo cual es muy importante para nuestro deporte porque hace que mucha más gente juegue al golf”, dijo Smith. “Cuantos más ojos estén puestos en el golf, mejor”.

Smith dirigió uno de los últimos grupos de desertores a LIV Golf en septiembre, que incluía a su compañero australiano Marc Leishman. El CEO de LIV Golf es también la leyenda australiana Greg Norman.

El equipo totalmente australiano de Smith incluye a Leishman, Matt Jones y Wade Ormsby y terminó segundo en el campeonato del primer equipo de LIV el mes pasado en Miami, gracias a la ronda final de Smith 65.

El CEO de LIV Golf es también la leyenda australiana Greg Norman.

Este conflicto “No es golf” y el mérito de que llegue LIV a Australia es gracias a Norman.

El jugador australiano no se “arrepiente” de su movimiento, pero considera que se podrían haber hecho “cosas diferentes en ambos lados

A finales de agosto, Cameron Smith, oficializaba su llegada al LIV Golf. El cisma ya era una realidad y el PGA Tour perdía una de sus grandes estrellas. “Creo que en ambos lados del tablero se podrían haber dicho las cosas de una forma distinta. Sobre todo, al principio. Tengo la esperanza de que todo eso realmente vaya a desaparecer. Sería bueno, porque no es golf. Siento que el golf siempre ha sido un deporte para superar todos estos problemas y parece que ha dado un paso atrás”, expone.

Respecto a la confirmación de la llega a Australia de LIV Golf en Adelaida en abril de 2023, Cameron sostuvo que esto era gracias a la gestión de -también australiano- Ceo de LIV Greg Norman.

La capital del sur de Australia ganó la carrera para albergar el debut australiano de LIV Golf, superando a Sídney y Brisbane, que anteriormente se rumoreaba como favoritos.

Grange Golf Club, cuyo campo este está diseñado por el mismo Greg Norman, albergará el evento del 21 al 23 de abril, dos semanas después del US Masters. Es parte de un contrato de cuatro años.

El torneo será parte del calendario principal de 14 eventos en la liga LIV Golf del próximo año, que tendrá como protagonista superestrella australiana Cameron Smith y su compatriota Marc Leishman.

BOLTON, MASSACHUSETTS – SEPTEMBER 03: Pat Perez of 4 Aces GC plays a tee shot during Day Two of the LIV Golf Invitational – Boston at The Oaks golf course at The International on September 03, 2022 in Bolton, Massachusetts. (Photo by Patrick Smith/LIV Golf via Getty Images)

LIV Golf confirmó que el contingente internacional contará con grandes ganadores, incluidos Dustin Johnson, Phil Mickelson, Bryson DeChambeau y Sergio García, lo que lo convierte en el mejor campo masculino visto en estas costas desde la Copa Presidentes de 2019.

¿Realmente afecta la aparición de LIV al PGA Tour?

Un dato no menor, es que la fecha PGA disputada este fin de semana en Houston, tuvo una audiencia menor a un 40 % respecto al año pasado. Mientras el promedio en 2021 había sido de  222.000 espectadores este año fue de 133.200 espectadores.  Un dato no menor es que quien gano es Tony Finau, figurada muy querida por los aficionados estadounidenses.

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