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Augusta National: Scottie Scheffler el gran líder del golf mundial

Scottie Scheffler

Scottie Scheffler hizo lo que se esperaba, lo cual no se supone que se haga. El golf es demasiado difícil y los rangos profesionales son demasiado profundos. Algunos afirmarán que había una competencia en marcha en el 88º Masters, e incluso hubo un empate de cuatro deportistas en la cima, a las 4:23 p.m., para ser exactos. Scheffler sabía lo que los relojes no sabían, que era solo cuestión de tiempo antes de que los cuatro se convirtieran en uno. Scheffler sabía lo que deberíamos haber sabido: Este es un hombre que no puede ser detenido.

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Esta no fue una semana para lo dramático, para hacer una de esas carreras por las que Augusta National es famoso por generar. Esta fue una semana de desgaste, y mientras otros se desgastaban por el campo, el viento o la importancia de lo que intentaban perseguir, la superestrella modesta no se dejó intimidar por su entorno, estaba al mando de su juego y de sí mismo. Por eso, Scheffler ganó su segundo título de Masters.

“No, es facil poner en palabras lo especial que es esto”, dijo Scheffler después de que su ronda final de 68 golpes fuera suficiente para una victoria por cuatro golpes. “Ha sido una semana larga, una semana de lucha. El campo de golf fue tan desafiante, y estar aquí sentado llevando esta chaqueta de nuevo y poder llevarla a casa es extremadamente especial”.

Especial. Esa palabra se ha usado mucho recientemente cuando se trata de Scheffler. Su juego es consistente, medido y completo, un juego que produce rondas que pueden parecer tediosas en la mejor connotación posible. Su mayor pecado es que el rendimiento, junto con una amabilidad implacable, puede parecer mundano. No es un vaquero pícaro, alguien que hace un desastre disparando primero y preguntando después, salvando el día a pesar de sí mismo. Es un arma precisa, entra, sale y completa la misión antes de que nadie se dé cuenta. No es tan emocionante, pero ese es el punto.

Por otro lado, los pocos que son bendecidos con la capacidad de hacer que este juego imposible parezca fácil pueden verlo como una maldición, porque cuando el rendimiento inevitablemente no alcanza el listón imposiblemente alto, se ve como una decepción.  Scheffler conoce esta carga. El año pasado entregó el mejor año de golpeo de pelota de cualquier persona que no se llamara Tiger, un rendimiento que generó 17 top 10 en 23 apariciones. Sin embargo, su 2023 fue notable por lo que no fue, sus problemas de putt convirtiéndose en la narrativa principal durante la primavera y el verano. Eso se trasladó a la Ryder Cup, donde Scheffler tuvo un récord de 0-2-2 en cuatro partidos. “Preocupación” es un sentimiento demasiado fuerte, sin embargo, hubo una pregunta genuina si un talento generacional podría ser impedido por su putter.

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Esas preocupaciones se relegaron al segundo plano camino a Georgia, porque mientras los greens de Augusta son difíciles, se cree que son tan difíciles que realmente nivelan el campo de juego entre los buenos y malos putters. Además, Scheffler había ganado el Invitacional Arnold Palmer por cuatro y se convirtió en el primer jugador en defender el Campeonato de Jugadores la semana siguiente. Más impresionante fue el aura y la reputación que estaba empezando a construir; cuando Wyndham Clark, quien tuvo el honor de terminar segundo en Bay Hill y Sawgrass, vio el nombre de Scheffler subir en la tabla ese domingo en el Players, Clark solo pudo decir: “Bueno, por supuesto.” Scheffler se había vuelto tan inevitable como un amor de secundaria que termina en desamor.

“Siento que estoy jugando muy bien al golf en este momento”, dijo Scheffler sobre su racha, que no es tanto una racha como una realidad. “Siento que tengo control sobre mis emociones como nunca antes, lo cual es un buen lugar para estar. Siento que estoy madurando como persona en el campo de golf, lo cual es un buen lugar para estar. Creo que es difícil discutir con los resultados de las últimas semanas. He estado jugando un buen golf. Pero realmente trato de no enfocarme demasiado en el pasado”.

Sin embargo, los trofeos no están familiarizados con la inevitabilidad, especialmente la chaqueta verde. No hace falta mirar demasiado atrás en el pasado de este torneo para ver lo que piensa Amen Corner sobre la inevitabilidad. Scheffler tenía solo una ventaja de un golpe sobre Collin Morikawa, con Max Homa y Ludvig Aberg ladrando detrás. Después de tres días de condiciones tipo U.S. Open, se asumió que el campo estaría listo para fuegos artificiales y drama, lo cual es divertido para todos menos para el jugador que intenta mantener a raya al campo. Teóricamente, todo era posible y nada estaba asegurado.

Ese sentimiento no llegó del todo a las galerías. La multitud siempre sabe, porque son espejos de lo que están viendo. El domingo fue el tipo de día en el que piensas cuando piensas en Augusta National, el sol alto y el viento abajo, los patrocinadores vestidos con colores pastel de Pascua y el aire impregnado de humo de cigarro. Y aunque las multitudes de Augusta son las galerías más respetuosas del deporte, también son las más educadas, y sabían a quién estaban aquí para presenciar. En el tercero, donde Scheffler hizo birdie para ampliar su ventaja a dos, un hombre se volteó hacia su grupo y sugirió que caminaran hacia atrás porque “Esto ya está decidido”. En el sexto, un patrocinador bromeó que Scheffler debería haberse puesto su chaqueta verde de 2022 para intimidar a Morikawa, lo que provocó que otro patrocinador respondiera: “No podríamos ver la ceremonia después”, un gesto al cierre de la tradición del ganador del año pasado entregando la mejor chaqueta en el deporte al nuevo vencedor. El único problema parecía ser por cuántos Scheffler ganaría.

“Desearía no querer ganar tan desesperadamente como lo hago. Creo que haría las mañanas más fáciles”, dijo Scheffler. “Pero amo ganar. Odio perder. Realmente lo hago. Y cuando estás aquí en los momentos más importantes, cuando estoy sentado ahí con la ventaja el domingo, realmente, realmente quiero ganar”.

A veces, el fuego arde demasiado. Hace dos años, Scheffler admitió que la gravedad de lo que podría ser era demasiado para manejarlo el domingo por la mañana, estresándolo hasta el punto de que “lloraba como un bebé”. No hubo lágrimas este año, ni preocupaciones de que no estuviera listo para lo que viene. Aun así, pensar que Scheffler era obtuso sobre lo que estaba en juego estaría equivocado. Scheffler dijo que estaba inquieto, que estaba estresado. Scheffler dijo que no se estaba divirtiendo esta semana, que no podía, que había demasiado que hacer y sabía lo difícil que sería. Vimos eso el sábado por la noche. Scheffler proyecta una sombra imponente, su altura de 1,9 mts y su mirada transparente lo hacen parecer como el tipo que llama a tu puerta cuando el alquiler lleva tres meses de retraso. Pero cuando se alejó del green del hoyo 18 el sábado por la noche, Scheffler estaba lejos de ser imponente, sus poderosos hombros encorvados por el peso invisible que conlleva la suposición de grandeza.

Tal vez por eso, cuando el último putt desapareció, vimos al generalmente estoico Scheffler emocionarse, apretando ambos puños y soltando un grito primal. Se quitó el sombrero y saludó a su entrenador, su agente, su familia, su sonrisa de alguna manera más brillante que el verde esmeralda que rodaba bajo sus pies. Fue la silueta de un hombre liberado del peso a través de una voluntad obstinada que solo él puede medir. Un recordatorio de que la grandeza nos parece fácil porque nunca podemos conocer el costo de la lucha. Scheffler comenzó a alejarse del campo, solo para darse cuenta de que su familia se había quedado atrás. Impacientemente, Scheffler miró hacia atrás e indicó que se fueran, con el caddie de Scheffler, Ted Scott, liderando finalmente el camino entre los espectadores. Scott tenía la bandera del hoyo 18 en la mano, una tradición para los caddies ganadores. Con los miles de espectadores que llenaban el pasillo temporal entre el green del hoyo 18 y la casa club, parecía que Scott estaba liderando un desfile con la bandera en la mano. Técnicamente, lo estaba. El golf tiene un nuevo lider, y es quien esperábamos que fuera.

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